Neom en The Line: Saoedische kroonprins prijst megaproject in sci-fi-stijl

Opmerking

Stel je voor leven in een verticale metropool zonder auto’s en een gematigd klimaat, gehuisvest in dubbele hoogbouw van meer dan 160 kilometer lang, met hangende tuinen en adembenemende uitzichten. In dit Shangri-La is er geen verkeer of vervuiling, alleen groene ruimte, voorzieningen en snel openbaar vervoer.

De twist is dat het in Saoedi-Arabië is, in een afgelegen stuk woestijn, en dat je daar niet snel naartoe kunt verhuizen, omdat het alleen bestaat in promotievideo’s – het nieuwste luchtkasteelproject van de kroonprins en de facto leider van het land, Mohammed bin Salman, ook bekend als MBS.

Deze week onthulde de prins nieuwe details over het project, versies waarvan hij al jaren praat, en noemde het een “beschavingsrevolutie” die “traditionele … horizontale steden” zal uitdagen. De ommuurde stad, met een lengte van ongeveer 100 mijl en een breedte van een achtste van een mijl, zou de “infrastructuurruggengraat” vormen van een grotere megapolis, bekend als Neom, gepland voor het noordwesten van Saoedi-Arabië.

De presentatie in Jiddah op maandag – inclusief gelikt (maar sommigen zouden zeggen, dystopische) promobeelden en gepraat over een IPO – veroorzaakte een dagenlange media- en public relations-blitz. Het in Dubai gevestigde Gulf News noemde het ‘de megastad van de toekomst van Saoedi-Arabië’, terwijl anderen de ambities beschreven als ‘oogverblindend’.

Volgens technieuwswebsite The Verge lijken promotiebeelden voor de stad “het resultaat van een aantal zeer opwindende marketingmanagers en twee weken lang nachtbrakers in Blender.”

“Als je geld hebt”, zou je “de lat hoger moeten leggen”, zei Mohammed bij de onthulling van het project in Jiddah, meldde Reuters. “Waarom zouden we normale steden kopiëren?” hij voegde toe.

Saoedische kroonprins ontmoet Macron, terwijl Khashoggi-groep aandringt op vervolging in Frankrijk

De nieuwe details en het nieuwe materiaal wekte wereldwijde belangstelling voor het futuristische megaproject, net toen Mohammed dinsdag vertrok voor zijn eerste officiële reis naar Europa sinds de moord op de Saoedische journalist en columnist van de Washington Post Jamal Khashoggi in 2018, die internationaal werd veroordeeld.

Critici van de regering hebben snel gewezen op wat een slimme timing lijkt te zijn.

“MBS doet het opnieuw: een dystopisch ijdelheidsproject nieuw leven inblazen om af te leiden van een bodemloze mensenrechtenrecord, terwijl onverschillige westerse leiders hem verwelkomen nadat hij leerde zijn vingerafdrukken te verbergen voor voortdurende wreedheden”, zei Khalid Aljabri, een Saoedische staatsburger wiens broers en zussen gevangen zitten en die nu in ballingschap in de Verenigde Staten leeft.

De Saoedische ambassade in Washington reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

De prins wil graag een einde maken aan zijn pariastatus en het imago van het olierijke koninkrijk herstellen als een toekomstgerichte wereldmacht met moderne voorzieningen en een diverse economie.

In het verleden heeft hij Neom, een project van 500 miljard dollar dat eigendom is van het Saoedische staatsfonds, gebruikt als een “belangrijk instrument voor hem om zijn macht te consolideren” en een “spil in zijn diplomatieke inspanningen”, Ali Dogan, een onderzoeksmedewerker bij het in Berlijn gevestigde Leibniz-Zentrum Moderner Orient, schreef vorig jaar.

De stad van de toekomst in Saoedi-Arabië heeft vrouwen in sportbeha’s en gemengde kantoren

De prins was donderdag in Frankrijk, waar hij de Franse president Emmanuel Macron zou ontmoeten in het presidentiële paleis. Eerder deze week vloog Mohammed naar Athene en ondertekende hij verschillende bilaterale overeenkomsten, waaronder een energiedeal waardoor Saoedi-Arabië elektriciteit naar Griekenland zou exporteren.

De Griekse minister van Ontwikkeling, Adonis Georgiadis, prees wat hij zei de stap van het koninkrijk was naar een “nieuw tijdperk van de mensheid in hernieuwbare energie en nieuwe technologie”, aldus de Guardian.

“Drie jaar na de moord op Khashoggi heeft Griekenland deze week duidelijk gemaakt dat politici liever over energie praten dan over de sterjournalist die door Saudische agenten in Istanbul in stukken is gehakt”, meldde de krant.

Mohammed werd eerder gemeden door zowel de regering-Biden als de Europese regeringen nadat de Amerikaanse inlichtingendienst had geconcludeerd dat hij de operatie goedkeurde die leidde tot de dood van Khashoggi in het Saoedische consulaat in de grootste stad van Turkije.

Maar aangezien westerse landen als gevolg van de oorlog in Oekraïne te maken hebben met scherpe Russische energiebezuinigingen en stijgende gasprijzen, hebben sommige leiders hun standpunten versoepeld en de bezorgdheid over de mensenrechtensituatie van het land gebagatelliseerd, terwijl ze benadrukten dat volgens functionarissen de belangrijke rol van Riyad als strategische partner is. .

Volgens de Amerikaanse Energy Information Administration heeft Saoedi-Arabië de op één na grootste bewezen oliereserves ter wereld.

“De relatie met Saoedi-Arabië is groter dan welke persoon dan ook”, zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken op een persconferentie op dezelfde dag dat de beoordeling van de Amerikaanse inlichtingendienst vorig jaar werd vrijgegeven.

Eerder deze maand reisde president Biden naar Jiddah om verschillende leiders uit het Midden-Oosten te ontmoeten, waaronder Mohammed, en begroette de prins met een vuist die zelfs binnen zijn eigen partij kritiek opriep. Biden zei dat hij de prins rechtstreeks confronteerde met de moord op Khashoggi, “om duidelijk te maken wat ik er destijds van vond en wat ik er nu van vind.”

Rechtengroepen zeggen dat de regering harder moet pushen.

“De realiteit is dat voor Saoedi-Arabië niets zo grensverleggend, duurzaam of futuristisch voor het land zou zijn als fundamentele waardigheid en mensenrechten voor mensen onder zijn jurisdictie”, zegt Bethany Alhaidari, de Saoedische casemanager bij het Freedom Initiative, een organisatie die pleit voor voor gevangenen die ten onrechte worden vastgehouden in het Midden-Oosten.

Leave a Comment