Nichelle Nichols dood: Baanbrekende Star Trek-acteur sterft, 89 jaar oud

Nichelle Nichols, de Star Trek acteur wiens rol als luitenant op het scherm op de brug van een ruimteschip een baanbrekend voorbeeld was van vertegenwoordiging voor zwarte Amerikanen in Hollywood, stierf op zaterdag (30 juli). Ze was 89.

Haar overlijden werd zondag (31 juli) op ​​Instagram bevestigd door de zoon van de acteur, Kyle Johnson.

“Gisteravond is mijn moeder, Nichelle Nichols, aan natuurlijke oorzaken bezweken en overleden”, schreef hij. “Haar licht zal echter, net als de oude sterrenstelsels die nu voor het eerst worden gezien, voor ons en toekomstige generaties blijven om te genieten, van te leren en inspiratie op te doen.”

“Haar leven was een goed geleefd leven en als zodanig een model voor ons allemaal”, voegde Johnson eraan toe.

Nichols werd beroemd toen ze werd gecast voor de ruimteavonturenserie uit 1966 Star Trek als luitenant Nyota Uhura, communicatieofficier van het schip. De rol was om vele redenen belangrijk: het was een van de eerste grote rollen voor een zwarte vrouw in een Amerikaanse televisieserie, het was een van de eerste portretten van een zwarte vrouw in een commandorol in militaire stijl in elk formaat, en het zou later culmineren in een van de eerste kussen op het scherm tussen een blanke acteur, William Shatner, en een zwarte co-ster.

Haar tijd in die rol duurde maar een paar jaar, waarbij de show in 1969 werd geannuleerd, maar de betekenis ervan zou tientallen jaren duren. Ze werd naar verluidt zelfs overgehaald door de legendarische burgerrechtenactivist Dr. Martin Luther King Jr om in de rol te blijven tijdens de korte duur van de serie. Nichols zou later de rol van luitenant Uhura in een aantal Star Trek films inclusief De zoektocht naar Spock.

Samen met haar Star Trek carrière, zou Nichols samenwerken met NASA, het Amerikaanse ruimteagentschap, in een poging meer vrouwen en gekleurde mensen te rekruteren voor zijn astronauten- en wetenschapsprogramma’s. De inspanning leidde tot de rekrutering van Sally Ride, de eerste Amerikaanse vrouwelijke astronaut.

Ze sprak over hoe haar werk aan Star Trek had geleid tot de uitbreiding van NASA’s inspanningen om vrouwen te rekruteren tijdens een interview met StarTrek.com in 2012.

“[My] erfenis gaat door in het moderne astronautenkorps, waar seks en kleur er niet meer toe doen… zoals het zou moeten zijn,” zei ze. “Ik blijf er trots op zijn gekozen te zijn om die eerste vrouwen en minderheden te maken [in the space program] een realiteit.”

In haar latere jaren zou ze met pensioen gaan van optredens op fanconventies waar zij en andere leden van de originele cast als royalty werden behandeld.

Ze verscheen pas in 2021 op de Los Angeles Comic Con.

Leave a Comment