Nichelle Nichols, Lt. Uhura op ‘Star Trek’, is overleden op 89

Nichelle Nichols, die de barrières voor zwarte vrouwen in Hollywood doorbrak als communicatiefunctionaris Lt. Uhura in de originele “Star Trek”-televisieserie, is op 89-jarige leeftijd overleden.

Haar zoon Kyle Johnson zei dat Nichols zaterdag stierf in Silver City, New Mexico.

“Gisteravond is mijn moeder, Nichelle Nichols, aan natuurlijke oorzaken bezweken en overleden. Haar licht zal echter, net als de oude sterrenstelsels die nu voor het eerst worden gezien, voor ons en toekomstige generaties blijven om ervan te genieten, van te leren en inspiratie op te doen”, schreef Johnson zondag op haar officiële Facebook-pagina. “Haar leven was een goed geleefd leven en als zodanig een model voor ons allemaal.”

Haar rol in de serie van 1966-69 leverde Nichols een levenslange erepositie op bij de fanatieke fans van de serie, bekend als Trekkers en Trekkies. Het leverde haar ook lof op voor het doorbreken van stereotypen die zwarte vrouwen beperkten tot acteerrollen als bedienden en inclusief een interraciale kus op het scherm met co-ster William Shatner die op dat moment ongehoord was.

Shatner twitterde zondag: “Het spijt me zo te horen over het overlijden van Nichelle. Ze was een mooie vrouw en speelde een bewonderenswaardig personage dat zoveel deed voor het herdefiniëren van sociale kwesties, zowel hier in de VS als over de hele wereld.”

George Takei, die de brug van de USS Enterprise met haar deelde als Sulu in de originele “Star Trek”-serie, noemde haar baanbrekend en onvergelijkbaar. “Want vandaag is mijn hart zwaar, mijn ogen stralen als de sterren waar je nu tussen rust, mijn beste vriend”, tweette hij.

Nichols’ impact was veel groter dan haar directe mede-sterren, en vele anderen in de “Star Trek”-wereld hebben ook hun condoleances getweet.

Celia Rose Gooding, die momenteel Uhura speelt in “Star Trek: Strange New Worlds”, tweette dat Nichols “ruimte heeft gemaakt voor zo velen van ons. Ze herinnerde ons eraan dat we niet alleen de sterren kunnen bereiken, maar dat onze invloed essentieel is voor hun overleving. Vergeet het schudden van de tafel, ze heeft hem gebouwd.”

“Star Trek: Voyager” alum Kate Mulgrew twitterde: “Nichelle Nichols was de eerste. Ze was een pionier die een zeer uitdagend parcours navigeerde met grit, gratie en een prachtig vuur dat we waarschijnlijk niet meer zullen zien. ”

Net als andere originele castleden, verscheen Nichols ook in zes spin-offs op groot scherm, beginnend in 1979 met “Star Trek: The Motion Picture” en bezocht hij de fanconventies van “Star Trek”. Ze diende ook vele jaren als NASA-recruiter en hielp minderheden en vrouwen in het astronautenkorps te brengen.

verhouding
YouTube-videominiatuur

Nichols doorbrak barrières voor zwarte vrouwen in Hollywood

Meer recent had ze een terugkerende rol in “Heroes” op televisie, waarin ze de oudtante speelde van een jonge jongen met mystieke krachten.

De originele “Star Trek” ging in première op NBC op 8 september 1966. De multiculturele, multiraciale cast was de boodschap van maker Gene Roddenberry aan kijkers dat in de verre toekomst – de 23e eeuw – menselijke diversiteit volledig zou worden geaccepteerd.

“Ik denk dat veel mensen het in hun hart sloten… dat wat er destijds op tv werd gezegd een reden was om het te vieren”, zei Nichols in 1992 toen een “Star Trek”-tentoonstelling te zien was in het Smithsonian Institution.

Ze herinnerde zich vaak hoe Martin Luther King Jr. een fan was van de show en prees haar rol. Ze ontmoette hem tijdens een burgerrechtenbijeenkomst in 1967, op een moment dat ze had besloten niet terug te keren voor het tweede seizoen van de show.

“Toen ik hem vertelde dat ik mijn mede-sterren ging missen en ik de show verliet, werd hij heel serieus en zei: ‘Dat kun je niet doen'”, vertelde ze The Tulsa (Okla.) World in een interview in 2008.

“‘Je hebt het gezicht van de televisie voor altijd veranderd, en daarom heb je de gedachten van mensen veranderd'”, zei ze tegen de burgerrechtenleider.

“Die vooruitziende blik die Dr. King had, was een bliksemschicht in mijn leven,” zei Nichols.

Tijdens het derde seizoen van de show deelden Nichols’ personage en Shatner’s Capt. James Kirk wat werd beschreven als de eerste interraciale kus die werd uitgezonden op een Amerikaanse televisieserie. In de aflevering “Plato’s Stepchildren” werden hun personages, die altijd een platonische relatie onderhielden, tot de kus gedwongen door buitenaardse wezens die hun acties controleerden.

00:00

AP entertainment-correspondent Oscar Wells Gabriel doet verslag van Obit Nichelle Nichols

De kus “suggereerde dat er een toekomst was waarin deze problemen niet zo’n groot probleem waren”, vertelde Eric Deggans, een televisiecriticus voor National Public Radio, The Associated Press in 2018. “De personages zelf waren niet in paniek omdat een zwarte vrouw kuste een blanke man … In deze utopische toekomst hebben we dit probleem opgelost. We zijn er voorbij. Dat was een prachtige boodschap om te versturen.”

Bezorgd over de reactie van zuidelijke televisiestations, wilden showrunners een tweede opname filmen van de scène waar de kus buiten het scherm plaatsvond. Maar Nichols zei in haar boek, “Beyond Uhura: Star Trek and Other Memories”, dat zij en Shatner opzettelijk de regels hebben verwisseld om de originele opname te forceren.

Ondanks zorgen werd de aflevering zonder terugslag uitgezonden. Het kreeg zelfs de meeste “fanmail die Paramount ooit had gekregen op ‘Star Trek’ voor één aflevering”, zei Nichols in een interview in 2010 met het Archive of American Television.

Geboren als Grace Dell Nichols in Robbins, Illinois, had Nichols er een hekel aan om “Gracie” te worden genoemd, waar iedereen op aandrong, zei ze in het interview van 2010. Toen ze een tiener was, vertelde haar moeder haar dat ze haar Michelle had willen noemen, maar dat ze allitererende initialen moest hebben zoals Marilyn Monroe, van wie Nichols hield. Vandaar “Nichelle”.

Nichols werkte op 14-jarige leeftijd eerst professioneel als zangeres en danseres in Chicago, verhuisde naar nachtclubs in New York en werkte een tijdje met de bands Duke Ellington en Lionel Hampton voordat ze naar Hollywood kwam voor haar filmdebuut in “Porgy and Bess” uit 1959. de eerste van een aantal kleine film- en tv-rollen die leidden tot haar ‘Star Trek’-sterrendom.

Nichols stond erom bekend dat hij niet bang was om op te staan ​​tegen Shatner op de set toen anderen klaagden dat hij scènes en cameratijd stal. Later kwamen ze erachter dat ze een groot voorstander was van de maker van de show.

In haar boek ‘Beyond Uhura’ uit 1994 zei ze dat ze Roddenberry ontmoette toen ze een gastrol had in zijn show ‘The Lieutenant’, en de twee hadden een paar jaar voordat ‘Star Trek’ begon een affaire. De twee bleven goede vrienden voor het leven.

Een andere fan van Nichols en de show was de toekomstige astronaut Mae Jemison, die de eerste zwarte vrouw in de ruimte werd toen ze in 1992 aan boord van de shuttle Endeavour vloog.

In een AP-interview voor haar vlucht zei Jemison dat ze de hele tijd naar Nichols op “Star Trek” keek, eraan toevoegend dat ze van de show hield. Jemison ontmoette uiteindelijk Nichols.

Nichols was een vaste klant op ‘Star Trek’-conventies en -evenementen tot in de 80, maar haar schema werd beperkt vanaf 2018 toen haar zoon aankondigde dat ze aan vergevorderde dementie leed.

Nichols werd onder curatele gesteld door haar zoon Johnson, die zei dat ze door haar mentale achteruitgang niet in staat was haar zaken te regelen of in het openbaar te verschijnen.

Sommigen, waaronder de managers van Nichols en haar vriend, filmproducent en acteur Angelique Fawcett, maakten bezwaar tegen het conservatorium en zochten meer toegang tot Nichols en tot gegevens van Johnson’s financiële en andere stappen namens haar. Haar naam werd soms ingeroepen tijdens bijeenkomsten van het gerechtsgebouw om Britney Spears te bevrijden van haar eigen conservatorschap.

Maar de rechtbank koos consequent de kant van Johnson, en vanwege de bezwaren van Fawcett stond hij hem toe Nichols naar New Mexico te verhuizen, waar ze in haar laatste jaren bij hem woonde.

____

Associated Press Entertainment-schrijver Andrew Dalton heeft bijgedragen vanuit Los Angeles. Voormalig AP-schrijver Polly Anderson droeg biografisch materiaal bij aan dit rapport.

Leave a Comment