Niet-gevaccineerde man krijgt polio in grote orthodox-joodse gemeenschap in New York

Rockland County in New York is de thuisbasis van een grote orthodox-joodse gemeenschap. Een niet-gevaccineerde jonge orthodoxe man werd onlangs gediagnosticeerd met het eerste geval van polio in de Verenigde Staten sinds 2013, volgens het New York Department of Health.

Volgens de New York Jewish Week (https://www.jta.org/2022/07/21/ny/first-us-case-of-polio-in-nearly-a-decade-is-an-orthodox- joodse man) “Lokale gezondheidsfunctionarissen … zeiden dat ze zouden beginnen met een campagne om de vaccinatie tegen het potentieel dodelijke virus te verhogen. Ze zeiden dat het slachtoffer verlamd was, een kenmerk van de ziekte, en dat hij er niet tegen was ingeënt. …Polio is een zeer besmettelijke ziekte die verlamming en zelfs de dood kan veroorzaken. Voordat er begin jaren vijftig een effectief vaccin werd ontwikkeld, raakten jaarlijks tienduizenden Amerikanen besmet; sommigen raakten blijvend gehandicapt en een handvol werd naar ijzeren longen gestuurd, machines die hen zouden helpen mechanisch te ademen nadat hun eigen lichaam te verzwakt was om dat alleen te doen. Een uitbraak in 1952 [infected 58,000 people in the US, paralyzed more than 21,000 and] doodde meer dan 3.000 mensen, voornamelijk kinderen.”

Over de Rockland County-zaak gesproken, CNN’s Brenda Goodman merkte op dat (https://www.cnn.com/2022/07/21/health/new-york-polio/index.html) “Ongeveer 1 op de 4 geïnfecteerde mensen heeft griep -achtige symptomen zoals keelpijn, koorts, vermoeidheid, misselijkheid, hoofdpijn en maagpijn. Maar liefst 1 op 200 zal meer ernstige symptomen ontwikkelen, waaronder tintelingen en gevoelloosheid in de benen, een infectie van de hersenen of het ruggenmerg en verlamming, volgens de Amerikaanse Centers for the Disease Control and Prevention. Er is geen remedie voor polio. Behandeling om symptomen aan te pakken kan medicatie omvatten om spieren te ontspannen en warmte en fysiotherapie om spieren te stimuleren. Elke verlamming veroorzaakt door polio is echter permanent.”

Volgens Goodman: “Normaal gesproken kunnen mensen die polio krijgen, het gedurende ongeveer twee weken aan anderen verspreiden. Ambtenaren zeiden dat het individu op dit moment naar verwachting niet besmettelijk is omdat ze dat tijdsvenster voorbij zijn en een normale immuunfunctie hebben. Maar anderen zijn mogelijk blootgesteld voordat de zaak werd gediagnosticeerd.”

Helaas zijn velen in de orthodoxe gemeenschap anti-vax, en dit omvat poliovaccins. Rina Shamilov van de Forward meldde dat Rockland County de grootste Joodse bevolking per hoofd van de bevolking heeft van alle provincies in de VS, en een vaccinatiegraad voor kinderen tegen polio heeft van 42%, het laagste in de staat New York.

Jacob Henry van de New Yorkse Joodse Week meldde dat sommige orthodoxe gemeenschappen hun hielen hebben ingegraven tegen vaccinaties. “De nieuwe poliozaak komt te midden van hevig verzet tegen vaccinatie in sommige orthodoxe gemeenschappen, aangewakkerd door de COVID-19-pandemie en na een uitbraak van mazelen in Rockland County in 2018 en 2019 die zich concentreerde in de Haredi-orthodoxe bevolking van het gebied. De provincie verbood niet-gevaccineerde kinderen tijdens de uitbraak de openbare plaatsen te betreden.”

Terwijl landelijk meer dan 90% van de schoolkinderen volledig is gevaccineerd, heeft slechts “60% van de kinderen in Rockland County alle drie de doses van het poliovaccin ontvangen op de leeftijd van 2, de aanbevolen tijdlijn voor vaccinatie”, merkte Henry op.

Hoewel orthodox-joodse gemeenschappen niet de enige anti-vax-enclaves zijn, “de komst van COVID-19-vaccins hebben de spanningen rond vaccinatie in die gemeenschappen en daarbuiten verhoogd, met onnauwkeurige informatie die op grote schaal circuleert”, meldde Jacob Henry. “Zev Zelenko, een orthodoxe arts die in sommige kringen een held werd door het promoten van niet-geteste behandelingen en het tegengaan van vaccinatie, was net buiten Rockland County gevestigd.”

“Ondersteuning voor vaccinatie is diep geworteld in de Thora, de Joodse wet en hedendaagse uitspraken van Ik kan het doen(Joodse rechtsgeleerden), Nicole L. Muravsky, Grace M. Betesh en Rozalina G. McCoy schreven in een rapport getiteld “Religious Doctrine and Attitudes Toward Vaccination in Jewish Law” (https://www.ncbi.nlm.nih.gov /pmc/artikelen/PMC8549591/).

“Aarzeling tegen vaccins behoort tot een lange traditie van anti-regeringslibertarisme met diepe wortels in de Amerikaanse geschiedenis”, schreef David N. Meyers, Distinguished Professor of History aan de UCLA, onlangs in The Forward (https://forward.com/opinion/511863 /vaccin-terughoudendheid-haredi-joden-orthodox-chassidische-polio/).“In dit opzicht lijken Haredi (ultra-orthodox-joodse) sceptici vrij veel op conservatieve christenen wiens combinatie van goddelijk geloof en wantrouwen jegens de overheid een krachtig nieuw religieus libertarisme signaleert dat in het begin van de 21e eeuw een diepe indruk op de Verenigde Staten heeft achtergelaten. Ze zijn, zoals Nomi Stolzenberg en ik in ons boek ‘American Shetl’ beweren, onderworpen aan een proces van ‘onwetende assimilatie’, waarbij ze gebruikmaken van sociale normen in de reguliere Amerikaanse samenleving, terwijl ze standvastig weerstand bieden tegen openlijke vormen van acculturatie.’

In de afgelopen 40 jaar’, schreef Meyers, ‘hebben sceptici zich verzet tegen overheidsvoorschriften, veroorzaakt door een sensationele documentaire uit 1982 genaamd ‘DPT: Vaccine Roulette’, waarin werd geïmpliceerd dat kinderen ernstige misvormingen en ziektes riskeerden als ze werden ingeënt tegen difterie, kinkhoest en tetanus. Later in de jaren negentig verscheen er een artikel van Dr. Andrew Wakefield in het Britse medische tijdschrift The Lancet dat een verband beweerde tussen het bof-, mazelen- en rubellavaccin (MMR) en autisme, naast andere effecten; het werd op grote schaal in diskrediet gebracht en uiteindelijk ingetrokken.

“Sinds die tijd heeft internet gediend als een versterker voor dit soort claims en heeft het geleid tot een toenemend aantal verzoeken om vrijstelling van vaccins. Degenen die vrijstelling zoeken om zowel medische als religieuze redenen, vormen een merkwaardige coalitie van tegenstanders of sceptici, waaronder Christian Scientisten, blanke conservatieve evangelicals, knapperige, progressieve ouders in blauwe staten en Haredim, onder anderen.”

De COVID-pandemie, het presidentschap van Donald Trump, QAnon-samenzweringen, de verspreiding van desinformatie op sociale media en een toename van anti-regeringsattitudes hebben allemaal geleid tot aarzeling over vaccins, en erger nog, volledige weigering om zich te laten vaccineren.

Shamilov van de Forward, die rapporteerde vanuit een pop-up vaccinatiekliniek in Monsey, New York, schreef (https://forward.com/news/512089/polio-rockland-county-new-york-vaccine-orthodox-jew/): “Hoewel velen in de rij dankbaar leken te zijn voor het mogelijk levensveranderende schot, was de spanning binnen de gemeenschap duidelijk zichtbaar. Een jonge chassidische man buiten de kliniek die weigerde zijn naam te geven, zei dat hij de meldingen van een nieuwe poliozaak ‘bedrog’ vond en negeerde waarschuwingen van lokale gezondheidsfunctionarissen. ‘Polio is een grap,’ zei hij. ‘In 50 jaar heeft niemand het virus zelfs gehad.’ (Sinds 1975 zijn er wereldwijd bijna 200 bevestigde gevallen geweest.)”

Leave a Comment