Nieuw WHO-advies over apenpokken dringt er bij mannen die seks hebben met mannen op aan om partners te beperken

Opmerking

Het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie heeft gesuggereerd dat mannen die seks hebben met mannen hun aantal seksuele partners tijdelijk beperken, terwijl het aantal gevallen van apenpokken binnen hun gemeenschap toeneemt – een verschuiving in de berichtgeving van de wereldwijde gezondheidsinstantie, dagen nadat het zijn dreigingswaarschuwing niveau voor de uitbraak van apenpokken.

WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus maakte de opmerkingen Woensdag tijdens een persconferentie waarin hij zei dat 98 procent van de gevallen van apenpokken zijn gemeld bij mannen die seks hebben met mannen.

Tedros zei: “Dit is een uitbraak die kan worden gestopt”, zolang regeringen de juiste maatregelen nemen en individuen op de hoogte blijven en zichzelf beschermen tegen het virus.

“Voor mannen die seks hebben met mannen, omvat dit voorlopig het verminderen van het aantal seksuele partners, het heroverwegen van seks met nieuwe partners en het uitwisselen van contactgegevens met nieuwe partners om follow-up mogelijk te maken indien nodig,” zei Tedros.

Sinds de uitbraak van apenpokken in mei voor het eerst werd gemeld door de WHO, hebben volksgezondheidsfunctionarissen getracht een evenwicht te vinden tussen de behoefte aan hulpverlening aan de gemeenschap die het grootste deel van de overdracht ervaart – mannen die seks hebben met mannen, inclusief homo- en biseksuele mannen – en de wens om niet om leden van die gemeenschap te stigmatiseren, of de indruk te wekken dat apenpokken uitsluitend mannen treft die seks hebben met mannen.

“Iedereen die eraan wordt blootgesteld, kan apenpokken krijgen”, zei Tedros woensdag, terwijl hij landen aanspoorde om “het risico van overdracht naar andere kwetsbare groepen te verminderen”, waaronder kinderen, zwangere mensen en mensen met een zwak immuunsysteem.

Maar aangezien duidelijk is geworden dat apenpokken zich voorlopig vooral verspreidt onder mannen die seks hebben met mannen, is de roep gegroeid naar gezondheidsinstanties en regeringen om meer specifieke hulp te bieden aan leden van die gemeenschap.

Wat u moet weten over de symptomen, behandelingen en bescherming van apenpokken?

Monkeypox verspreidt zich voornamelijk door nauw fysiek contact tussen mensen, hoewel het volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC ). Symptomen van een apenpokkeninfectie zijn koorts, spierpijn en huiduitslag of pokkenachtige blaren.

Meer dan 18.000 gevallen van apenpokken zijn gemeld aan de WHO uit 78 landen, hoewel het grootste deel van de gevallen zich in Europa, het epicentrum van de uitbraak, bevindt. Vijf van die gevallen hebben de dood tot gevolg gehad, aldus de WHO.

Vanaf juli 2022 zijn er meer dan 18.000 gevallen van apenpokken gemeld in meer dan 70 landen. Dit is wat u moet weten over hoe het zich verspreidt. (Video: Joy Yi, Fenit Nirappil/The Washington Post, Foto: CDC/The Washington Post)

Er zijn meer dan 4.600 apenpokkeninfecties gemeld in de Verenigde Staten, waar president Biden afweegt of hij de uitbraak tot een noodsituatie voor de volksgezondheid moet verklaren.

Van haar kant heeft de WHO apenpokken dit weekend uitgeroepen tot een “noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang” – het hoogste niveau van dreiging – in het weekend, nadat een noodcomité, bijeengeroepen door de wereldwijde gezondheidsinstantie, vorige maand een keer weigerde om de WHO aan te bevelen die stap te zetten.

Tedros, de WHO-chef, zei zaterdag dat hij de laatste oproep had gedaan nadat leden van de commissie verdeeld bleven over de vraag of de hoogwaarschuwingsverklaring gerechtvaardigd was. Een van de redenen voor de aarzeling was een gebrek aan bewijs dat apenpokken zich onder de bredere bevolking verspreidt.

Hoewel apenpokken zich tijdens deze uitbraak vooral hebben verspreid onder mannen die seks hebben met mannen, is het al tientallen jaren endemisch buiten die gemeenschap in West- en Centraal-Afrikaanse landen. Zoals The Washington Post heeft gemeld, zijn experts van mening dat de laatste uitbraak zich eerst had kunnen verspreiden via sociale homonetwerken en op locaties die worden bezocht door mannen die seks hebben met mannen, waaronder Europese sauna’s en festivals.

WHO verklaart apenpokken tot een wereldwijde noodsituatie voor de gezondheid, aangezien infecties toenemen

De uitbraak van apenpokken heeft de verschillen aan het licht gebracht in de toegang tot gezondheidszorg voor homo- en biseksuele mannen in de Verenigde Staten, waar niet genoeg vaccins en aanbieders zijn die antivirale behandelingen kunnen toedienen om iedereen te helpen die zichzelf tegen infectie wil beschermen.

Terwijl het gezondheidszorgsysteem van het land worstelt om te reageren, denken veel experts aan de reactie van de volksgezondheid op de aids-epidemie van de jaren tachtig, toen homomannen de zondebok werden en in grote aantallen stierven aan de ziekte terwijl effectieve behandelingen nog niet beschikbaar waren.

“De ervaring leert dat stigmatiserende retoriek een op bewijs gebaseerde respons snel kan uitschakelen door cycli van angst aan te wakkeren, mensen weg te jagen van gezondheidsdiensten, inspanningen om gevallen te identificeren te belemmeren en ineffectieve strafmaatregelen aan te moedigen,” Matthew Kavanagh, de plaatsvervangend uitvoerend directeur van de Joint Het programma van de Verenigde Naties over hiv/aids, zei in mei toen hij opriep tot voorzichtigheid in het berichtenverkeer over apenpokken.

Strijd om homoseksuele, biseksuele mannen te beschermen tegen apenpokken legt ongelijkheid bloot

In zijn richtlijnen voor berichten over de volksgezondheid over apenpokken voor homo- en biseksuele mannen, zei de CDC: “Het is belangrijk om elke onevenredig getroffen gemeenschap te bereiken met niet-alarmistische, op feiten gebaseerde berichten over apenpokken die mensen hulpmiddelen bieden die ze kunnen gebruiken om zichzelf te beschermen en anderen.”

Tedros – wiens aanbevelingen op woensdag specifieker lijken te zijn dan eerdere WHO-richtlijnen – zei dat elke effectieve reactie op de uitbraak “gemeenschappen van mannen die seks hebben met mannen moeten machtigen om het risico op infectie en verdere overdracht te verminderen.” Maar het antwoord moet worden gevormd, zei hij, op een manier die “de mensenrechten en waardigheid beschermt”.

“Stigma en discriminatie kunnen net zo gevaarlijk zijn als elk virus en kunnen de uitbraak voeden”, voegde hij eraan toe.

Fenit Nirappil heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment