North Carolina heeft nog tijd om het stigma van apenpokken te bestrijden

MENING EN COMMENTAAR

Hoofdartikelen en andere opinie-inhoud bieden perspectieven op kwesties die belangrijk zijn voor onze gemeenschap en zijn onafhankelijk van het werk van onze redactieverslaggevers.

title=

Het NC Department of Health and Human Services heeft de geschiktheid van het vaccin tegen apenpokken uitgebreid om te voorkomen dat het virus zich verder verspreidt.

North Carolina Department of Health and Human Services

Je zou aannemen dat we, na meer dan twee jaar van een wereldwijde pandemie die alleen al in North Carolina bijna 25.500 mensen heeft gedood, van onze fouten zouden hebben geleerd en zouden zijn begonnen met de voorbereiding van een nieuwe ziekte die in de verte opdoemde.

In plaats daarvan lijken we weer de verkeerde dingen te zeggen, en de mensen die zullen lijden zijn de LGBTQIA+-gemeenschap, met name zwarte en bruine mannen, niet-binaire mensen en transvrouwen. North Carolina had vanaf vrijdagmiddag 53 bevestigde gevallen van apenpokken. De meeste gevallen zijn in Mecklenburg County, maar gevallen doen zich voor in 11 andere provincies. Ondanks de kwetsbaarheid die we allemaal hebben voor het virus, is de groep die steeds wordt genoemd “mannen die seks hebben met mannen”, iets waarvan activisten zeggen dat het stigma creëert dat lijkt op de beginjaren van de aids-epidemie.

“Onze gemeenschap wordt vaak gestigmatiseerd als het gaat om de volksgezondheid”, vertelt Rebby Kern, directeur onderwijsbeleid van Equality NC, me. Ze vermelden dat apenpokken op een specifiek tijdstip komt, waar transfobe en homofobe retoriek zich de afgelopen jaren heeft vertaald in rekeningen in het hele land en in onze eigen staat. Kern en andere voorstanders maken zich zorgen dat de huidige karakterisering van de ziekte alleen maar haatdragende retoriek en actie zal bevorderen.

Momenteel wordt de overgrote meerderheid van de gevallen gemeld bij mannen die seks hebben met mannen. Desondanks is het geen seksueel overdraagbare aandoening, en er is een reële mogelijkheid dat andere gevallen onopgemerkt blijven, of het nu is omdat mensen niet worden getest of een verkeerde diagnose krijgen met iets anders.

“Wat we in het hele land zien, is dat clinici onderscheid moeten kunnen maken tussen apenpokken en herpes en syfilis”, Elizabeth Finley, de communicatiedirecteur van de National Coalition of STD-directeuren. “Ze kunnen in sommige opzichten erg op elkaar lijken.”

Het testen zelf was echter moeilijk. De eerste man die MPX in Durham County kreeg, had in Europa gereisd, waar de ziekte meer verspreid is, en zegt dat hij onmiddellijk wist wat de zweren waren toen ze zich ontwikkelden. Ondanks de informatie die hij had, zegt hij dat hij moeite had om mensen naar hem te laten luisteren – zelfs met zweren op zijn gezicht.

“Het is een proces waarbij ik het gevoel had dat ik bij elke stap moest vechten om een ​​test te krijgen of serieus genomen te worden en niemand deed het totdat de test positief terugkwam”, de 29-jarige, die niet publiekelijk deelde zijn naam, vertelde ABC11.

Zelfs de naam zelf, ‘apenpokken’, draagt ​​een stigma waar zorgprofessionals nu rekening mee moeten houden. Ashwin Vasan, de commissaris van het ministerie van Volksgezondheid en Geestelijke Hygiëne van New York City, sloot zich onlangs aan bij pleitbezorgers door te vragen om de ziekte te hernoemen om het stigma tegen zwarte en bruine mensen en de LGBTQ + -gemeenschap te verminderen. Het virus kwam niet van apen; het dankt zijn naam aan onderzoeksstudies op primaten. Vasan herinnerde de Wereldgezondheidsorganisatie aan de racistische, homofobe desinformatiecampagne vanaf het begin van de hiv/aids-epidemie, waarbij mensen begonnen te geloven dat de ziekte het gevolg was van seksuele activiteit tussen Afrikanen en primaten.

Op dit moment is de kans om te overlijden aan apenpokken erg laag. Het is gebeurd; er zijn het afgelopen jaar vijf doden door het virus gevallen. Ze hebben allemaal plaatsgevonden in Afrika, waar de pokken in de jaren zeventig begonnen; in 2017 was er een epidemie in Ethiopië. Nu vindt het virus eindelijk zijn weg naar Europa en Amerika.

Als je de wiskunde doet, zie je de vijftig jaar tussen de ontdekking van apenpokken en nu, en de vijf jaar sinds de epidemie Ethiopië trof. Monkeypox verscheen in mei in de Verenigde Staten. Een maand later had North Carolina zijn eerste geregistreerde zaak. Toch lijkt het erop dat elke voorbereiding die in de weken, maanden en zelfs jaren daarvoor had moeten worden gedaan, niet is uitgevoerd.

Als we nog een epidemie krijgen, moeten we leren dat het uitkiezen van mensen kan bijdragen aan stigmatisering, zelfs onbedoeld. We moeten stoppen met het behandelen van ziekte als een moreel falen; in plaats daarvan moeten we ons afvragen of de regering en de machthebbers genoeg hebben gedaan om deze ramp überhaupt te voorkomen.

Sara Pequeño is een McClatchy Opinion-schrijver bij de News & Observer in Raleigh.

Profielafbeelding van Sara Small

Sara Pequeño is een opinieschrijver uit Raleigh voor McClatchy’s North Carolina Opinion Team en lid van de redactieraad. Ze studeerde in 2019 af aan de University of North Carolina in Chapel Hill en schrijft sindsdien in North Carolina.

Leave a Comment