Ongecontroleerd puin van enorme Chinese hulpraket tuimelt terug naar de aarde en komt aan boven de Indische Oceaan

Volgens het US Space Command is het puin van een enorme Chinese hulpraket zaterdag weer op aarde aangekomen. De voormalige raket keerde rond 12:45 uur EDT terug in de atmosfeer van de aarde boven de Indische Oceaan.

Er was geen onmiddellijke melding van enig puin of schade veroorzaakt door de ongecontroleerde terugkeer van de raket.

Voorafgaand aan zijn aankomst, de Lucht- en ruimtevaartmaatschappij had gezegd dat het waarschijnlijk zou verbranden bij terugkomst, maar er was een klein risico dat fragmenten schade of slachtoffers zouden veroorzaken. Het bedrijf kon ook niet het exacte punt van terugkeer voorspellen of hoeveel schade zou kunnen worden aangericht.

De booster, die China besloot niet terug door de atmosfeer te leiden, trok de aandacht van de ruimtegemeenschap. Het maakte deel uit van de enorme 23-tons Long March 5B-Y3-raket – de krachtigste van China – die de Wentian-module naar het station bracht, waaraan momenteel drie astronauten verblijven.

Volgens onderzoekers van The Aerospace Corporation “is er een niet-nul kans dat het overlevende puin in een bevolkt gebied landt – meer dan 88 procent van de wereldbevolking leeft onder de potentiële puinvoetafdruk van de terugkeer.”

Hoewel China niet de enige is in dergelijke praktijken, heeft de grootte van de raketpodium van de Lange Mars bijzondere aandacht getrokken.

China heeft minstens twee keer eerder toegestaan ​​dat rakettrappen zelfstandig naar de aarde terugvallen, en werd vorig jaar door NASA beschuldigd van “niet voldoen aan verantwoorde normen met betrekking tot hun ruimtepuin” nadat delen van een Chinese raket landden in de Indische Oceaan.

Eerder deze week heeft een Chinees vrachtruimtevaartuig grotendeels dienst gedaan aan het permanent in een baan om de aarde draaiende ruimtestation van het land verbrand bij het opnieuw betreden van de atmosfeer. Slechts kleine delen van het Tianzhou-3-schip overleefden om woensdag veilig te vallen in een vooraf bepaald gebied van de Stille Zuidzee, zei het China Manned Space Agency.

China lanceert Wentian Lab-module
Een Long March-5B Y3-raket met China’s ruimtestation-laboratoriummodule Wentian wordt op 24 juli 2022 in Wenchang, in de provincie Hainan, gelanceerd vanaf de lanceerplaats voor ruimtevaartuigen van Wenchang.

VCG/VCG via Getty Images


in 2018, Tiangong 1, China’s ter ziele gegane ruimtestation, maakte een ongecontroleerde terugkeer en landde ergens in de Stille Oceaan. In 2020 viel een andere Long March-5B-raket in de atmosfeer en landde uiteindelijk in de buurt van de westkust van Afrika.

China kreeg ook zware kritiek nadat het in 2007 een raket had gebruikt om een ​​van zijn ter ziele gegane weersatellieten te vernietigen, waardoor een enorm puinveld ontstond.

De woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Zhao Lijian, verwierp dergelijke zorgen.

“Sinds de ontwikkelingsfase van het ruimtevaartprogramma heeft China rekening gehouden met de beperking van het puin en de terugkeer uit een baan in de atmosfeer van missies waarbij raketdragers en satellieten in een baan om de aarde zijn gestuurd”, zei Zhao woensdag tijdens een dagelijkse briefing.

“Het is duidelijk dat dit type raket een speciaal technisch ontwerp heeft waarbij de meeste componenten zullen worden verbrand en vernietigd tijdens het terugkeerproces”, zei Zhao. “De kans op schade aan luchtvaartactiviteiten of op de grond is extreem klein.”

Het meest significante uiteenvallen van de terugkeer boven een bevolkt gebied was de shuttle Columbia, die in februari 2003 binnenkwam. Toen 200.000 pond aan ruimtevaartuigen boven Texas uiteenvielen, viel een aanzienlijke hoeveelheid puin op de grond, maar er waren geen gewonden.

Evenzo, toen Skylab in 1978 opnieuw binnenkwam, viel er puin over West-Australië, maar er werden geen gewonden gemeld.

William Harwood en Sophie Lewis hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment