Onthullingen sinds de dood van Shinzo Abe werpen licht op de invloed van Moonies | Japan

Japan worstelde nog steeds om de gewelddadige dood van Shinzo Abe te begrijpen toen de man die ervan verdacht werd hem te hebben vermoord politie-informatie gaf die schokgolven door het politieke establishment van het land heeft gestuurd.

Tetsuya Yamagami zei dat hij Abe had neergeschoten vanwege de banden van de voormalige premier met de Unification-kerk, ook wel bekend als de Moonies, die hij beschuldigde van het faillissement van zijn familie. Yamagami’s moeder, een oud lid van de kerk, gaf het naar verluidt ¥100m [£618,000] in donaties twee decennia geleden, waardoor hun gezin in armoede stortte.

Drie weken na de dood van Abe zijn er details naar voren gekomen die aantonen dat de banden van de kerk met politici veel verder reiken dan de langstzittende premier van Japan, wat de kiezers boos maakte en vragen opriep over haar invloed op het beleid van de regerende liberaal-democratische partij op het gebied van gendergelijkheid en seksuele diversiteit.

Dagelijkse onthullingen dat parlementsleden van de regerende en oppositiepartij de kerk het hof hebben gemaakt – van het bijwonen van evenementen tot het werven van haar leden voor campagnes – in ruil voor het mobiliseren van kiezers hebben de huidige premier, Fumio Kishida, en zijn partij geschokt, slechts enkele weken na hun comfortabele overwinning in het hogerhuis verkiezingen.

Uit een peiling die zondag door het persbureau Kyodo werd gepubliceerd, bleek dat de goedkeuringsscore voor het kabinet van Kishida in een paar weken tijd met meer dan 12 procentpunten was gedaald tot 51%. Bovendien zei meer dan 53% van de respondenten tegen plannen te zijn om volgende maand een staatsbegrafenis voor Abe te houden.

In een brief aan een anti-kerkblogger die de dag voor de aanval was gestuurd, zei Yamagami dat zijn tienerjaren waren geruïneerd door de “te hoge uitgaven, de ontwrichting van het gezin en het faillissement”, eraan toevoegend dat haar loyaliteit aan de Unificatiekerk “mijn hele leven had verstoord” .

De brief, gerapporteerd door Japanse media, beschuldigde Abe ervan een van de meest invloedrijke aanhangers van de kerk te zijn. Tijdens het verhoor heeft hij naar verluidt ook Abe’s grootvader en naoorlogse premier, Nobusuke Kishi, de schuld gegeven van het promoten van de kerk in Japan in de jaren zestig als tegenmaatregel tegen het communisme en vakbonden.

De kerk, die bekend staat om het houden van massahuwelijken in sportstadions, werd in 1954 in Zuid-Korea gesticht door dominee Sun Myung Moon, een zelfverklaarde messias die nieuwe interpretaties van de Bijbel en conservatieve waarden predikte, waaronder een sterke anticommunistische inslag.

In een videoboodschap vorig jaar aan de Universal Peace Federation, een aangesloten groep, prees Abe de groep om haar focus op familiewaarden. “We moeten op onze hoede zijn voor zogenaamde sociaal-revolutionaire bewegingen met bekrompen waarden”, zei hij.

Er is echter geen bewijs dat Abe lid was van de kerk, die ook relaties had met andere invloedrijke conservatieven, waaronder Richard Nixon, Ronald Reagan, George HW Bush en Donald Trump.

Het vond een directe bondgenoot in Kishi, een vermeende oorlogsmisdadiger die nooit werd aangeklaagd, en wiens sociale conservatisme en rechtse politiek die van Sun Myung Moon weerspiegelden, die hij in 1967 bij de berg Fuji ontmoette om hun anticommunistische missie te bespreken.

Diezelfde gedeelde waarden ondersteunen de huidige relatie tussen de kerk, waarvan de leden vaak Moonies worden genoemd, en de LDP, volgens prof. Mark Mullins, directeur van het Japan Studies Centre aan de Universiteit van Auckland.

“Conservatieve LDP-politici delen enkele waarden met de Unification-kerk – hun anti-communisme en, meer recentelijk, familiewaarden, waaronder oppositie tegen het homohuwelijk”, zei Mullins.

Een foto van Shinzo Abe op het hoofdkantoor van de Japanse liberaal-democratische partij in Tokio
Een foto van Shinzo Abe op het hoofdkantoor van de Japanse liberaal-democratische partij in Tokio. Foto: Kim Kyung-Hoon/Reuters

Hoewel LDP-wetgevers vaak hun banden met conservatieve Shinto en andere organisaties hebben gepubliceerd, “het lijkt erop dat ze niet graag wilden dat hun associatie met de Unification-kerk algemeen bekend zou worden”, voegde Mullins eraan toe.

“Dit heeft waarschijnlijk te maken met het negatieve imago van de kerk als gevolg van klachten en rechtszaken van voormalige leden over misleidende en onder druk staande fondsenwerving en wervingsactiviteiten.”

Ondanks haar Koreaanse oorsprong heeft de kerk vruchtbare grond gevonden in Japan, waar ze naar verluidt honderdduizenden leden heeft.

Het National Network of Lawyers Against Spiritual Sales, een groep van 300 advocaten die mensen vertegenwoordigen die beweren financiële schade te hebben geleden door de kerk, beschuldigt de kerk ervan gelovigen te hersenspoelen om enorme hoeveelheden geld te overhandigen.

Het netwerk heeft sinds 1987 34.000 klachten ontvangen met betrekking tot “verloren” geld van in totaal meer dan ¥ 120 miljard (£ 742 miljoen) – een claim die de kerk ten stelligste heeft ontkend.

De advocaten vroegen herhaaldelijk aan Abe en andere LDP-wetgevers om te stoppen met het sturen van felicitaties of het verschijnen op evenementen die werden georganiseerd door de kerk, die zichzelf nu de Federatie voor Wereldvrede en Eenwording noemt, en haar filialen. Ze protesteerden toen Abe in 2006 een telegram stuurde naar een massabruiloft in de Unification-kerk.

“Leden staan ​​elke dag onder druk om donaties te doen”, zegt Hiroshi Yamaguchi, een van de advocaten. “Ze vertellen je dat karma aan geld is gekoppeld en dat donaties de enige manier zijn om jezelf te redden. Dus je denkt dat je het moet doen.”

Hij voegde eraan toe: “Het is geen eenvoudige religieuze organisatie … het heeft herhaaldelijk het belang van zijn politieke en media-activiteiten benadrukt, evenals zijn religieuze profiel.”

Meld u aan voor First Edition, onze gratis dagelijkse nieuwsbrief – elke doordeweekse ochtend om 7.00 uur BST

De secretaris-generaal van de LDP, Toshimitsu Motegi, ontkende dat de partij institutionele banden had met de kerk, maar zei dat individuele politici “voorzichtiger” zouden moeten zijn met hun banden met de organisatie.

Onder hen de minister van Defensie – en de jongere broer van Abe – Nobuo Kishi, die zei dat kerkleden campagne voor hem hadden gevoerd bij verkiezingen. Satoshi Ninoyu, de voorzitter van de National Public Safety Commission, gaf toe dat hij in 2018 had geholpen bij het organiseren van een evenement voor een groep verbonden aan de kerk, terwijl de minister van Onderwijs, Shinsuke Suematsu, erkende dat kerkleden hadden betaald om een ​​inzamelingsactie bij te wonen die hij organiseerde. Politici van de oppositie hebben ook toegegeven banden te hebben met de kerk.

“De moord op Abe werpt licht op de Unification-kerk”, zegt Koichi Nakano, hoogleraar politiek aan de Sophia University in Tokio. “De relatie van de kerk met de rechtse facties van de LDP en haar ultrarechtse beleid zou onder nauwlettend toezicht kunnen komen te staan.”

Leave a Comment