Onverwachte deal zou de belofte van Biden over klimaatverandering een boost geven

Opmerking

WASHINGTON – Een onverwachte deal die door de senaatsdemocraten wordt bereikt, zou de meest ambitieuze actie zijn die de Verenigde Staten ooit hebben genomen om de opwarming van de aarde aan te pakken en zou president Joe Biden kunnen helpen om zijn belofte om de uitstoot van broeikasgassen tegen 2030 te halveren, te halen, zeiden experts donderdag , terwijl ze een enorme rekening doorzochten die actie tegen klimaatverandering nieuw leven inblaast, weken nadat de wetgeving dood leek.

De deal zou in 10 jaar bijna $ 370 miljard uitgeven om elektrische voertuigen te stimuleren, hernieuwbare energie zoals zonne- en windenergie een vliegende start te geven en alternatieve energiebronnen zoals waterstof te ontwikkelen. De deal verbijsterde wetgevers en activisten die de hoop hadden opgegeven dat wetgeving kon worden aangenomen nadat senator Joe Manchin uit West Virginia zei dat hij de maatregel niet kon steunen vanwege zorgen over de inflatie.

Terwijl analisten de rekening van 725 pagina’s nog aan het bestuderen waren, omvat de deal die woensdag werd aangekondigd een langdurige verlenging van de belastingkredieten voor schone energie die “de VS op het juiste spoor zou kunnen zetten om de uitstoot in 2030 met 40% te verminderen”, zei Ben King. , associate director van de Rhodium Group, een onafhankelijk onderzoeksbureau.

Aanvullende maatregelen van de regering-Biden en de door de Democraten gecontroleerde staten zouden “de rest van de kloof kunnen helpen dichten bij de doelstelling van een emissiereductie van 50-52% tegen 2030”, zei King.

Maar goedkeuring van het wetsvoorstel is verre van zeker in een 50-50 Senaat waar de steun van elke Democraat nodig zal zijn om unanieme Republikeinse oppositie te overwinnen. Sen. Kyrsten Sinema, D-Ariz., die veranderingen in eerdere versies van het plan dwong, weigerde donderdag haar standpunt bekend te maken.

In het nauw verdeelde Huis kunnen Democraten niet meer dan vier stemmen verliezen en zegevieren bij een mogelijke partijstemming.

Toch noemde Biden het wetsvoorstel ‘historisch’ en drong aan op een snelle doorgang.

“We zullen onze energiezekerheid verbeteren en de klimaatcrisis aanpakken – door belastingkredieten en investeringen voor energieprojecten te verstrekken”, zei hij in een verklaring, eraan toevoegend dat het wetsvoorstel “duizenden nieuwe banen zal creëren en de energiekosten in de toekomst zal helpen verlagen ”

Milieugroeperingen en democraten juichten de wetgeving ook toe.

“Dit is een uitstel van elf uur voor klimaatactie en banen voor schone energie, en Amerika’s grootste wetgevende moment voor klimaat- en energiebeleid”, zegt Heather Zichal, CEO van America’s Clean Power, een schone energiegroep.

“Door dit wetsvoorstel goed te keuren, wordt de wereld een bericht gestuurd dat Amerika toonaangevend is op het gebied van klimaat en wordt thuis een bericht gestuurd dat we meer geweldige banen voor Amerikanen in deze industrie zullen creëren”, voegde Zichal toe, een voormalig energieadviseur van president Barack Obama.

Tiernan Sittenfeld, senior vice-president van de League of Conservation Voters, vatte haar reactie in één woord samen: “Wauw!”

Sen. Tina Smith, D-Minn., twitterde dat ze “verbluft, maar op een goede manier” was.

Manchin, die het energiepanel van de Senaat voorzit, hield vol dat hij niet van gedachten was veranderd nadat hij twee weken geleden de leider van de meerderheid van de Senaat, Chuck Schumer, had verteld dat hij het wetsvoorstel niet kon steunen vanwege bezorgdheid over de inflatie.

“Er mogen geen verrassingen zijn. Ik ben nog nooit van iets in mijn leven weggelopen”, vertelde hij verslaggevers tijdens een Zoom-oproep vanuit West Virginia, waar hij herstellende is van COVID-19.

Manchin noemde het wetsvoorstel een kans “om ons echt een energiebeleid te geven met veiligheid die we nodig hebben voor onze natie”, terwijl het ook de inflatie en hoge benzineprijzen verlaagt.

Het wetsvoorstel, dat Manchin de “Inflation Reduction Act van 2022” noemde, omvat $ 300 miljard voor tekortvermindering, evenals maatregelen om de prijzen van voorgeschreven medicijnen te verlagen en subsidies uit te breiden om Amerikanen te helpen die zelf een ziektekostenverzekering afsluiten.

Naast investeringen in hernieuwbare energie zoals wind- en zonne-energie, bevat het wetsvoorstel prikkels voor consumenten om energiezuinige apparaten te kopen, zoals warmtepompen en boilers, elektrische voertuigen en zonnepanelen op het dak. Het wetsvoorstel creëert een belastingvermindering van $ 4.000 voor de aankoop van gebruikte elektrische voertuigen en tot $ 7.500 voor nieuwe EV’s.

Het belastingkrediet omvat inkomenslimieten voor kopers en limieten voor stickerprijzen van nieuwe EV’s – $ 80.000 voor pick-ups, SUV’s en bestelwagens en $ 55.000 voor kleinere voertuigen. Een limiet van $ 25.000 zou worden ingesteld op gebruikte voertuigen.

Zelfs met de beperkingen zouden de kredieten de reeds stijgende verkoop van elektrische voertuigen moeten stimuleren, zei Jessica Caldwell, senior analist voor Edmunds.com. Elektrische voertuigen waren goed voor ongeveer 5% van de verkoop van nieuwe voertuigen in de VS in de eerste helft van het jaar en zullen naar verwachting oplopen tot 37% in 2030.

Het wetsvoorstel investeert ook meer dan $ 60 miljard in prioriteiten op het gebied van milieurechtvaardigheid, waaronder bloksubsidies om onevenredige schade aan het milieu en de volksgezondheid in verband met vervuiling en klimaatverandering in arme en achtergestelde gemeenschappen aan te pakken.

Beverly Wright, uitvoerend directeur van het Deep South Center for Environmental Justice, noemde het wetsvoorstel een stap voorwaarts, maar zei dat ze zich zorgen maakte over belastingkredieten voor ‘vervuilende industrieën’ zoals kolen, olie en gas. “We hebben gedurfdere actie nodig om milieu- en klimaatrechtvaardigheid voor onszelf en toekomstige generaties te bereiken”, zei ze.

Het wetsvoorstel zou een vergoeding bepalen voor overtollige methaanemissies door olie- en gasproducenten, terwijl het tot $ 850 miljoen aan subsidies aan de industrie biedt om methaan te monitoren en te verminderen.

De mix van fiscale prikkels, subsidies en andere investeringen in schone energie, transport, energieopslag, elektrificatie van woningen, landbouw en productie in het wetsvoorstel “maakt dit een echte klimaatwet”, zei senator Brian Schatz, D-Hawaï. “De planeet staat in brand. Dit is een enorme vooruitgang. Laten we het voor elkaar krijgen.”

Maar niet alle milieugroepen vierden feest.

De deal omvat beloften van Schumer en andere Democratische leiders om hervormingen door te voeren die Manchin “essentieel noemde voor het ontsluiten van binnenlandse energie- en transmissieprojecten”, waaronder een controversiële aardgaspijpleiding gepland in zijn thuisstaat en Virginia. Meer dan 90% van de voorgestelde Mountain Valley-pijpleiding is voltooid, maar het project is vertraagd door rechtszaken en andere problemen.

De pijpleiding zou “aan de top van de hoop” moeten staan ​​voor federale goedkeuring, zei Manchin, en het is een goed voorbeeld van waarom het toestaan ​​van hervormingen nodig is om de goedkeuring van energieprojecten te versnellen. Manchin, een oud voorstander van steenkool en andere fossiele brandstoffen, zei dat milieubeoordelingen van dergelijke grote projecten binnen twee jaar moeten worden afgerond, in plaats van tot 10 jaar te duren zoals in de huidige praktijk.

“Andere landen over de hele wereld – ontwikkelde landen – doen het buitengewoon goed, en ze doen het in een zeer korte tijd. Wij zouden hetzelfde moeten kunnen doen”, zei hij.

Hoewel het toestaan ​​van hervormingen in afzonderlijke wetgeving zou worden overwogen, zou de begrotingsovereenkomst vereisen dat het ministerie van Binnenlandse Zaken elk jaar ten minste 2 miljoen hectare openbare grond en 60 miljoen hectare offshore-wateren aanbiedt voor olie- en gaslease. Als Binnenlandse Zaken er niet in slaagt om minimumbedragen voor leasing aan te bieden, zou het departement geen goedkeuring mogen verlenen aan enig project voor hernieuwbare energie op nutsschaal op openbare gronden of wateren.

Die eis “is een klimaat-zelfmoordpact”, zegt Brett Hartl, directeur overheidszaken bij het Centrum voor Biologische Diversiteit, een milieugroepering.

“Het is zelfvernietigend om de ontwikkeling van hernieuwbare energie te handboeien voor massale nieuwe olie- en gaswinning”, zei Hartl, eraan toevoegend dat de nieuwe leasing van fossiele brandstoffen die vereist is onder de wet “de vlammen zou aanwakkeren van de klimaatrampen die ons land in brand steken.”

Maar een olie-industriegroep hekelde de rekening als bestraffend en inflatoir.

“We maken ons grote zorgen over de mogelijke negatieve impact van dit wetsvoorstel op de energieprijzen en het Amerikaanse concurrentievermogen, vooral te midden van een wereldwijde energiecrisis en een recordhoge inflatie”, zegt Anne Bradbury, CEO van de American Exploration and Production Council, die de onafhankelijke oliemaatschappij vertegenwoordigt. en aardgasbedrijven.

AP-reporters Tom Krisher in Detroit en Drew Costley in Washington hebben bijgedragen aan dit verhaal.

Leave a Comment