Op het platteland van Amerika treft Covid zwarte en Spaanse mensen het hardst

De pandemie van het coronavirus overspoelde vorig jaar het platteland van Amerika en veroorzaakte een golf van sterfgevallen onder blanke inwoners toen het virus daar al lang bestaande gezondheidstekorten veroorzaakte.

Maar in de kleine steden en landbouwgronden heeft nieuw onderzoek aangetoond dat Covid zwarte en Latijns-Amerikaanse mensen in aanzienlijk hogere snelheden heeft gedood dan hun blanke buren. Zelfs aan het einde van het tweede jaar van de pandemie, in februari 2022, dwongen overbelaste gezondheidsstelsels, armoede, chronische ziekten en lagere vaccinatiepercentages niet-blanke mensen om de last van het virus te dragen.

Zwarte en Latijns-Amerikaanse mensen op het platteland leden een uitzonderlijk hoge tol en stierven in dat tweede jaar van de pandemie veel sneller dan in steden.

In steden van elke omvang zijn de raciale verschillen in Covid-sterfgevallen kleiner geworden. Dat was vooral de laatste tijd het geval, toen grote winsten in de immuniteit van de bevolking het soort druk op gezondheidsstelsels hebben getemperd dat niet-blanke Amerikanen het meest lijkt te kwetsen.

Nu het aantal sterfgevallen door het coronavirus echter stijgt en gezondheidsfunctionarissen zich schrap zetten voor een nog dodelijkere winter, waarschuwden wetenschappers dat de inspanningen tot nu toe om de raciale kloof in vaccinatiegraad te dichten niet genoeg waren geweest om niet-blanke mensen te isoleren van de verwoestingen van grote Covid-golven.

Nergens waren die moeilijkheden zo uitgesproken als op het platteland. Volgens het nieuwe onderzoek, dat werd geleid door Andrew Stokes, een assistent-professor van wereldwijde gezondheid aan de Boston-universiteit.

In die gemeenschappen zijn de geruststellingen van de regering-Biden dat elke Covid-dode nu vermijdbaar is, met de moeilijkheden om medische zorg te verkrijgen.

Er zijn vaak maar weinig apotheken op het platteland, waardoor het voor armere en minder mobiele inwoners moeilijk is om cruciale antivirale pillen te krijgen.

Artsen zeiden dat sommige zwarte patiënten, vooral degenen die niet verzekerd zijn of ver van ziekenhuizen zijn, te lang wachten voordat ze hulp zoeken om te profiteren van nieuwe behandelingen.

En zwarte en Latijns-Amerikaanse mensen hebben tegen lagere tarieven booster-shots gekregen, een gevolg van wat sommige artsen beschrijven als een gebrek aan bewustzijn als gevolg van bezuinigingen op openbare berichten, vooral in conservatieve staten.

“De nationale sfeer is dat iedereen nu in staat zou moeten zijn om te doen wat ze nodig hebben om zichzelf tegen het virus te beschermen”, zegt Bobby Jenkins, de burgemeester van Cuthbert, Georgia, een overwegend zwarte stad waarvan het enige ziekenhuis zes maanden in de pandemie. “Maar nog niet iedereen is in staat om dat te doen.”

Raciale verschillen in Covid-sterfgevallen zijn om verschillende redenen kleiner geworden, aldus wetenschappers. De vroege uitrol van vaccins gaf prioriteit aan oudere Amerikanen, die onevenredig blank zijn. Maar het afgelopen jaar stegen de primaire vaccinaties voor zwarte en Latijns-Amerikaanse mensen met ongeveer het dubbele van het tempo van blanken.

Het percentage voor Latijns-Amerikaanse mensen, 54 procent, is nu hoger dan dat voor blanke mensen, dat is 50 procent. De zwarte vaccinatiegraad, 43 procent, blijft nog steeds achter, maar de kloof is kleiner geworden.

Het virus infecteerde en doodde ook zwarte en Latijns-Amerikaanse mensen in zo’n hoger tempo in het eerste jaar van de pandemie – op een gegeven moment in 2020 stierven zwarte plattelandsbewoners ongeveer zes keer zo snel als blanke bewoners – dat het mogelijk minder doelen had tegen jaar 2.

Die veranderingen waren zo ingrijpend dat onder de oudste Amerikanen de witte Covid-sterftecijfers recentelijk die van zwarte mensen hebben overschreden, volgens gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention.

Maar het verkleinen van de raciale kloof is deels te wijten aan een verergering van de pandemie voor blanke mensen in plaats van serieuze vooruitgang voor zwarte of Latijns-Amerikaanse Amerikanen. De witte Covid-sterftecijfers stegen met 35 procent van het eerste naar het tweede jaar van de pandemie, ontdekte de CDC. In die periode daalde het sterftecijfer met slechts 1 procent bij Latijns-Amerikaanse mensen en met 6 procent bij zwarten.

“Het is geen beweging in de richting van gelijkheid”, zegt Alicia Riley, een socioloog aan de Universiteit van Californië, Santa Cruz. “Het is dat blanke mensen meer begonnen te krijgen en te sterven aan Covid.”

Het nationale beeld heeft ook een verschuiving verhuld die zowel met geografie als met ras te maken heeft, zei Dr. Stokes. Toen het zwaartepunt van de pandemie eind 2020 verschoof van grote steden naar landelijke gebieden, waar een groter aandeel blanke inwoners wonen, omvatte het nationale totaal van Covid-sterfgevallen natuurlijk meer blanken.

Maar binnen landelijke gebieden werden Covid-sterfgevallen in grotere mate verdeeld onder niet-blanke mensen, net zoals in grote steden en in kleine of middelgrote, ontdekte het team van Dr. Stokes. Hij gebruikte CDC-tellingen van Covid-overlijdensakten tot februari, waarbij hij recentere en mogelijk onvolledige gegevens vermeed, en hield rekening met de oudere leeftijd van de blanke bevolking.

Tijdens het ergste van de Omicron-golf deze winter waren de sterftecijfers van zwarte en Latijns-Amerikaanse mensen hoger dan die van blanke mensen in steden van elke omvang, net zoals ze hadden op het hoogtepunt van elke vorige virusuitbraak.

Het sterftecijfer van zwarte mensen was op het hoogtepunt van deze winter 34 procent hoger dan die van blanke mensen op het platteland, 40 procent in kleine of middelgrote steden en 57 procent in grote steden en hun voorsteden. De raciale kloof was zo groot in steden omdat blanke stedelingen tijdens het grootste deel van de pandemie in veel lagere percentages aan Covid zijn gestorven dan blanke mensen op het platteland.

Dr. Stokes zei dat de bevindingen aantoonden dat of mensen in een grote stad of een kleine stad woonden soms net zoveel te maken had met hun ervaring met Covid als met het deel van het land waar ze woonden. In het tweede jaar van de pandemie, eindigend in februari 2022, ondervonden landelijke delen van het Westen, Zuiden en Noordoosten allemaal een stijgende witte Covid-sterfgevallen, ondanks grote verschillen in de inperkingsstrategieën van die regio’s.

“Het is niet genoeg om te kijken naar Massachusetts versus Texas,” zei Dr. Stokes. “Je moet kijken naar het landelijke Massachusetts versus het landelijke Texas.”

Op weg naar een kritische herfstversterkingscampagne, zei Dr. Stokes, spraken de resultaten over de behoefte aan veel proactievere vaccinatieplannen die zijn afgestemd op zwarte Amerikanen, vooral op het platteland. “Het aannemen van billijke vaccinstrategieën vereist dat we verder gaan dan alleen het beschikbaar stellen ervan”, zei hij.

In kleine en middelgrote steden en plattelandsgebieden in het zuiden, waar beschermend beleid zeldzaam was, leden zwarte mensen in het tweede jaar van de pandemie onder de hoogste Covid-sterftecijfers van elke raciale of etnische groep in elke regio, ontdekte Dr. Stokes.

Onder de doden was Jackqueline Lowery, 28, een natuurkundeleraar op een middelbare school en alleenstaande moeder van twee kinderen in Darlington, SC, een overwegend zwarte stad met 6.000 inwoners. Nadat ze net een zoon had gekregen, aarzelde mevrouw Lowery om zich te laten inenten omdat ze zich zorgen maakte – zonder dat dat nodig was – dat het vaccin haar moedermelk zou besmetten.

Toen ze in september een nicht belde, Jessica Brigman, een verpleegster, om te zeggen dat ze ziek was geworden, drong mevrouw Brigman er bij haar op aan een dokter te raadplegen. Maar mevrouw Lowery, die zwaarlijvigheid en zwangerschapsdiabetes had, had nog een andere prioriteit: ze had nog niet positief getest op het virus en dat moest wel voordat ze in aanmerking kon komen voor Covid-betalingen van haar werkgever. Ondertussen gebruikte ze kostbare ziektedagen op.

‘Ze was de enige kostwinner en ze moest rekeningen betalen, en ze zou niet betaald worden omdat ze een stevige schoolweek had gemist,’ zei mevrouw Brigman over de zorgen van haar neef. “Ze bleven haar vertellen dat ze een bewijs van positieve Covid-status nodig had.”

Tegen de tijd dat ze een positief Covid-resultaat kreeg, werd mevrouw Lowery opgenomen in het ziekenhuis, zei mevrouw Brigman. Ongeveer een week later stierf ze, met bloedstolsels in de buurt van haar longen, aan Covid terwijl ze naar een beter uitgerust ziekenhuis in North Carolina werd vervoerd. Mevrouw Brigman herinnerde zich de angst van haar neef om in aanmerking te komen voor Covid-gerelateerde vrije tijd toen ze verzwakte.

“Ze zei: ‘Ik moet een positieve test halen, ik moet een test halen'”, zei mevrouw Brigman. “Ze was nooit op iets anders gefocust.”

Dr. Morris Brown III, die de eerstelijnszorg in de buurt oefent, zei dat financiële zorgen patiënten er vaak van weerhielden om zorg te zoeken in een staat die weigerde de Medicaid-dekking voor mensen met een laag inkomen uit te breiden.

Zelfs de beslissing om een ​​behandeling te zoeken, garandeert echter niet dat u deze zult vinden. Dr. Toney Graham III, een ziekenhuisarts in South Carolina, zei dat zijn bestellingen voor Paxlovid antivirale pillen werden afgewezen totdat hij de enige landelijke apotheek in de buurt vond die het in voorraad had. Welke Covid-gerelateerde openbare voorlichtingscampagnes ooit bestonden, zijn opgedroogd, zei hij, waardoor mensen in het ongewisse blijven over boosters en behandelingen.

“Er is een grote terugval in de communicatie”, zei Dr. Graham.

Niet-blanke mensen hebben over het algemeen de grootste nadelen ondervonden bij het overleven van Covid op jonge en middelbare leeftijd, deels vanwege verschillen in de last van chronische ziekten en risico’s op de werkplek.

Een terugkeer naar werkplekken door blanke mensen kan helpen om de raciale kloof in infecties tussen leeftijdsgroepen te verkleinen, zei Theresa Andrasfay, een postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Zuid-Californië. Maar zolang niet-blanke werknemers nauwer contact hebben met klanten en collega’s en het zich minder kunnen veroorloven om ziek thuis te blijven, zullen de ongelijkheden op de werkplek blijven bestaan.

Zwarte mensen zijn ook steeds vaker maskers blijven maskeren, blijkt uit nationale peilingen, een splitsing die volgens plattelandsbewoners nog steeds duidelijk zichtbaar was. “Het zijn meer de zwarten die hun maskers dragen”, zegt Roy Lee McKenzie, 78, uit South Carolina, die nog steeds herstellende is van een Covid-zaak uit 2020.

In plattelandsgebieden hebben ziekenhuissluitingen, banenverlies, lage vaccinatiegraad en gezondheidsproblemen als gevolg van slechtere medische toegang de effecten van de pandemie verergerd. Inentingspercentages waren veel lager in landelijke provincies die meer op Donald Trump stemden, heeft onderzoek aangetoond, maar ook in landelijke gebieden met een tekort aan gezondheidswerkers en met meer zwarte inwoners.

Janice Probst, die plattelandsgezondheid bestudeert aan de Universiteit van South Carolina, zei dat de strategie van de staat om vaccins eerst door ziekenhuizen en vervolgens door grote apotheken te leiden, tot gevolg had dat meer achtergestelde plattelandsbewoners achterbleven wier steden geen van beide hadden.

Op sommige plaatsen was zelfs vooruitgang bij het vaccineren van niet-blanke gemeenschappen niet voldoende.

Volgens onderzoek onder leiding van Elizabeth Wrigley-Field, een assistent-professor sociologie aan de Universiteit van Minnesota, werden zwarte, Spaanse en Aziatische volwassenen onder de 65 jaar sterker gevaccineerd dan blanke inwoners tijdens de eerste Omicron-golf. Maar niet-blanke mensen van middelbare leeftijd werden sowieso vaker vermoord door Covid. Zwarten leden het dubbele sterftecijfer van blanken.

“De hele manier waarop de pandemie nu door politieke leiders wordt ingekaderd, is dat mensen hun risiconiveau kunnen kiezen”, zei Dr. Wrigley-Field. Maar, zei ze, “het risico dat sociale groepen lopen, valt niet samen met hun vaccinatie. Het is daarvan losgekoppeld vanwege alle andere dingen in onze samenleving waardoor sommige mensen meer risico lopen dan anderen.”

Leave a Comment