Opstandigheid in Myanmar, zelfs als executies zorgen voor angst voor gedetineerden | Militair nieuws

Toen Thazin Nyunt Aung voor het eerst hoorde dat haar man was geëxecuteerd door het leger van Myanmar, waren haar gevoelens “niet in woorden uit te drukken”.

Maar naarmate de realiteit tot rust kwam, nam ook een staalharde vastberadenheid toe.

“Nu moet ik meer doen om deze revolutie met succes te voltooien”, vertelde ze aan Al Jazeera.

Haar man, de 41-jarige Phyo Zeyar Thaw, werd in november 2021 gearresteerd. Het laatste gesprek dat ze met hem had voordat ze uit elkaar gingen, was er een dat ze al vele malen eerder hadden.

“Het was een afspraak tussen ons”, zegt ze. “Als er iets met een van ons gebeurt, moet degene die achterblijft tot het einde vechten.”

In 2012 ruilde rapper Phyo Zeyar Thaw zijn microfoon in voor een parlementariërgewaad toen tussentijdse verkiezingen Aung San Suu Kyi en andere leden van de National League for Democracy (NLD) in functie trokken als onderdeel van de veelgeprezen overgang van Myanmar naar democratie. Deze maand werd hij samen met drie andere politieke gevangenen geëxecuteerd, in het land waar de doodstraf voor het eerst in decennia werd toegepast.

De vier mannen, waaronder ook de prominente activist Kyaw Min Yu, ook bekend als Ko Jimmy, werden beschuldigd van het organiseren van of deelname aan gewapend verzet tegen het leger, dat de macht greep in de staatsgreep van februari 2021 nadat de NLD in een aardverschuiving was teruggekeerd. .

Zelfs terwijl hij een pauze nam van muziek om te werken in het Huis van Afgevaardigden – de Pyithu Hluttaw – bleef Phyo Zeyar Thaw altijd luisteren naar rappers als Eminem en Snoop Dogg. Hij besloot geen herverkiezing te zoeken en in 2020 terug te keren naar zijn muzikale carrière, in de overtuiging dat het land op de goede weg was.

Thazin Nyunt Aung zei dat een van haar dierbaarste herinneringen aan haar man de nacht van 8 november 2020 was, toen de verkiezingsresultaten binnenkwamen.

“Zeyar Thaw deed niet mee aan die verkiezing, maar hij voerde wel campagne voor de NLD”, legt ze uit. “Tijdens de campagne ging ik samen met Zeyar Thaw en ontmoette ik veel mensen die in zijn politieke opvattingen geloofden en van hem hielden en hem vertrouwden.”

Thazin en Zeya bij een protest waarbij Thazin een bord in het Engels vasthield met de tekst 'Ik ben van plan mijn album uit te brengen.  Militaire staatsgreep vernietigt het.  Ik verwerp staatsgreep'
Thazin Nyunt Aung en Phyo Zeyar Thaw sloten zich samen aan bij de anti-coup-protesten. Ze zegt dat ze besloten dat als er iets met een van hen zou gebeuren, de ander zou doorgaan met vechten [Supplied]

Een lid van activistencollectief Rap Against Junta zei dat de laatste keer dat hij Phyo Zeyar Thaw zag, de avond voor de coup was toen ze samen in Yangon gegrilde varkensribbetjes gingen eten. Ondanks zijn besluit zich niet herkiesbaar te stellen, verloochende hij zijn tijd in de politiek niet.

“Hij vertelde me dat je als activist alleen maar druk kunt uitoefenen voor de zaak. Als politicus kun je letterlijk de verandering veroorzaken’, zei hij.

Ondanks de bekendheid van Phyo Zeyar Thaw was hij altijd nuchter en bemoedigend voor jonge mensen in de hiphopscene. “Hij wist dat de nieuwe generatie degenen zijn die… [are] de toekomst van een land vorm gaan geven’, zei hij.

Vrees dat er nog meer gaat komen

De executies hebben geleid tot de vrees dat ook andere politieke gevangenen in direct gevaar verkeren.

Volgens de Assistance Association for Political Prisoners (AAPP), die het optreden van het leger heeft gevolgd, zitten meer dan 70 mensen in de dodencel (anderen werden bij verstek veroordeeld) voor hun verzet tegen de staatsgreep, waaronder negen vrouwen. AAPP zegt dat sinds de coup meer dan 2.100 burgers zijn gedood door het leger, waaronder tientallen die zijn omgekomen in militaire hechtenis.

AAPP-directeur Bo Kyi zei dat het “gevaarlijker” is om nu een politieke gevangene te zijn dan tijdens enige andere anti-militaire “opstand” in de geschiedenis van Myanmar. “De strafinrichting wordt gebruikt als wapen om de mensen te onderdrukken”, zei hij.

Toen hem werd gevraagd of het leger de doodstraf waarschijnlijk opnieuw zou toepassen, zei hij dat het “moeilijk te voorspellen is welk rationeel proces dan ook” van de militaire regering. Maar hij zegt dat het duidelijk is dat “hoe wanhopiger ze zijn, hoe brutaler ze worden”.

De Birmese-Amerikaanse journalist Nathan Maung, die drie maanden in de gevangenis zat omdat hij verslag uitbracht over de staatsgreep, zegt te vrezen dat meer dan 100 anderen kunnen worden geëxecuteerd.

“Ik maak me grote zorgen om mijn collega’s en vrienden in de gevangenissen”, zei hij.

Een demonstrant uit Myanmar met een foto van Aung San Suu Kyi tijdens een bijeenkomst in Thailand
Het nieuws over de executies leidde wereldwijd tot woede, ook onder Myanmarese burgers in Thailand. Velen vrezen voor tientallen andere politieke gevangenen die door het leger worden vastgehouden [Soe Zeya Tun/Reuters]

Sinds de moorden circuleren ongeverifieerde geruchten in een razernij op sociale media. De een beweert dat nog drie gevangenen al in het geheim zijn geëxecuteerd, een ander dat er binnenkort 41 zullen worden geëxecuteerd. Toen de prominente protestleider Wai Moe Naing, die beschuldigd is van moord met weinig bewijs, deze week zijn moeder mocht ontmoeten, vreesden velen dat het voor een definitief afscheid zou zijn.

Ondertussen blijven de meeste hooggeplaatste leiders van de omvergeworpen NLD – waaronder de geliefde staatsadviseur Aung San Suu Kyi, president Win Myint en hoofdminister van Mandalay Zaw Myint Maung – in militaire hechtenis.

Politiek analist Khin Zaw Win zegt dat “alles mogelijk is” onder de zelfbenoemde State Administration Council van de generaals. “Vorig jaar waren er zorgen over de veiligheid en zelfs het leven van Aung San Suu Kyi”, zei hij.

Hij zegt dat de executies kunnen duiden op wanhoop en op de wens van het leger om “zijn eigen aanzienlijke verliezen in de strijd te wreken”.

Sinds de staatsgreep is het verzet tegen het leger in heel Myanmar geëxplodeerd, aangezien nieuw gevormde gewapende anti-coup-groepen samenwerken met meer gevestigde etnische gewapende groepen die al tientallen jaren vechten voor politieke autonomie. Hun succes op het slagveld heeft analisten verrast en waarschijnlijk het leger zelf, dat niet in staat is geweest om de administratieve controle over grote delen van het land uit te oefenen.

‘Het is alsof je zegt: ‘Als je doorgaat met aanvallen, vermoorden we de gevangenen die we hebben gemaakt’. Het leven van een krijgsgevangene is waardeloos in het militaire plan’, zei Khin Zaw Win, eraan toevoegend dat vanuit het “gebrekkige standpunt” van het leger de mensen in de dodencel “het gevaarlijkst” zijn.

Roept op tot internationale actie

De internationale veroordeling is snel en streng geweest.

Als voorzitter van de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties (ASEAN) schreef Cambodja een ongewoon strenge brief waarin het de timing van de executies – slechts een week voor een ASEAN-top – veroordeelde als “uiterst laakbaar” en blijk gaf van een “grof gebrek aan wil” om tot een oplossing te komen. de crisis.

De 15-koppige VN-Veiligheidsraad, waartoe ook China en Rusland behoren, de belangrijkste wapenleveranciers van het leger, veroordeelde de stap ook unaniem, net als de G7.

Bo Kyi zegt dat de internationale gemeenschap actie moet ondernemen om meer geweld te voorkomen.

“Onze buren hebben de plicht om deze wreedheden in Birma te stoppen”, zei hij.

Speciaal VN-gezant voor Myanmar Noeleen Heyzer wandelt samen met de Maleisische minister van Buitenlandse Zaken Saifuddin Abdullah in het Maleisische parlement.
De Maleisische minister van Buitenlandse Zaken Saifuddin Abdullah, die deze week de speciale gezant van de secretaris-generaal van de VN voor Myanmar Noeleen Heyzer (links) ontmoette, beschreef de executies als een ‘misdaad tegen de menselijkheid’ [Nazri Rapaai/Malaysia’s Department of Information via AFP]

De executies kwamen slechts enkele dagen nadat de Cambodjaanse minister van Buitenlandse Zaken voorstelde om de vertegenwoordiging van het leger in het regionale blok te verbeteren.

Sinds oktober 2021 mogen de militaire leider Min Aung Hlaing en zijn minister van Buitenlandse Zaken worden uitgesloten van ASEAN-toppen op hoog niveau, maar ministers op lager niveau mogen blijven deelnemen aan vergaderingen. Nu heeft Maleisië, dat het voortouw heeft genomen bij het terugdringen van het regime, voorgesteld alle door het leger benoemde ministers uit te sluiten. Het veroordeelde de moorden ook als een ‘misdaad tegen de menselijkheid’.

Maar Nathan Maung zegt dat de internationale gemeenschap tot nu toe alleen maar gepraat heeft en geen actie heeft ondernomen.

“Ik geloof dat het leger van Myanmar besefte dat de internationale gemeenschap niets tegen hen zal doen. … Ik zou de internationale gemeenschap de schuld geven, inclusief de ASEAN en de directe buren van Birma, China, India en Thailand”, zei hij.

Terwijl Cambodja heeft aangedrongen op onderhandelingen tussen het leger en zijn tegenstanders, zegt Khin Zaw Win dat de executies dat “onmogelijk” hebben gemaakt.

“Iedereen die dat voorstelt, wordt als krankzinnig beschouwd”, zei hij.

Verre van terug te trekken, heeft het leger de executies verdedigd en gezegd dat de mannen “veel doodvonnissen verdienden”. Bendes in burger verzamelden zich om stenen te gooien naar de huizen van de ouders van de geëxecuteerde activisten. Het leger heeft ook geweigerd de lichamen terug te geven of de families te vertellen wanneer ze precies zijn vermoord, waardoor boeddhistische religieuze ceremonies voor de doden worden belemmerd.

“Dit toont de extreme wreedheid van hun aard en is een extreme schending van de mensenrechten, ook voor de families”, zei Thazin Nyunt Aung, eraan toevoegend dat het een tactiek kan zijn om andere tegenstanders van de militaire regering nog banger te maken.

“Het is in feite geen gerechtelijke executie, het is gewoon moord. Het leger wil dat iedereen die tegen hen vecht, dood is, en ze willen alleen macht en rijkdom in eigen handen.”

Leave a Comment