Oude Europeanen waren lactose-intolerant maar dronken melk, studie vondsten

Opmerking

Een groep wetenschappers heeft geconcludeerd dat oude Europeanen millennia lang melk dronken ondanks de spijsverteringsproblemen die het mogelijk heeft veroorzaakt, wat twijfel doet rijzen over theorieën over hoe mensen evolueerden om het te tolereren.

Wetenschappers hebben lang gespeculeerd dat een enzym dat nodig was om gastro-intestinaal ongemak te voorkomen, zich snel ontwikkelde in populaties waar gedomesticeerde melkdieren veel voorkwamen.

Mensen die melk konden verdragen, zo luidt de theorie, kregen een nieuwe bron van calorieën en eiwitten en gaven hun genen door aan gezondere nakomelingen dan degenen zonder de genetische eigenschap – bekend als lactasepersistentie – waardoor ze om de suiker in melk in de volwassenheid te verteren.

Maar een nieuwe studie heeft een radicaal andere theorie geboden, met het argument dat bijwerkingen zoals gas, een opgeblazen gevoel en darmkrampen op zichzelf niet voldoende waren om de evolutionaire naald op de genetische mutatie te verplaatsen.

“Prehistorische mensen in Europa zijn misschien al duizenden jaren begonnen met het consumeren van melk van gedomesticeerde dieren voordat ze het gen ontwikkelden om het te verteren”, aldus de auteurs van het onderzoek.

De studie, gepubliceerd in het tijdschrift Nature, is tot stand gekomen in samenwerking met meer dan 100 wetenschappers op verschillende gebieden, waaronder genetica, archeologie en epidemiologie. De wetenschappers brachten de geschatte melkconsumptie in Europa in kaart van ongeveer 9.000 jaar geleden tot 500 jaar geleden.

Door dierlijke vetresten in aardewerk van honderden archeologische vindplaatsen te analyseren, naast DNA-monsters die waren geoogst van oude skeletten, concludeerden de onderzoekers dat lactasepersistentie niet gebruikelijk was tot ongeveer 1.000 voor Christus, bijna 4.000 jaar nadat het voor het eerst werd ontdekt.

En, in plaats van in tijden van overvloed, beweren ze dat het tijdens hongersnood en epidemieën was dat het hebben van de mutatie cruciaal werd om te overleven: wanneer onverteerde lactose kon leiden tot ernstige darmziekten en de dood.

Met behulp van archeologische gegevens om perioden te identificeren waarin de populaties kromp, concludeerden ze dat mensen meer geneigd waren om melk te drinken als alle andere voedselbronnen waren uitgeput, en dat tijdens die perioden de kans groter was dat diarree escaleerde van een milde tot een dodelijke toestand.

George Davey Smith, een epidemioloog aan de Universiteit van Bristol, die samen met de onderzoekers een analyse heeft gemaakt van hedendaagse gegevens over de persistentie van melk en lactase in de huidige populaties, zei dat de studie “fascinerende vragen” oproept over de vraag of sommige mensen die denken dat ze lactose zijn intolerant “misschien wel goed zijn als ze melk dronken.”

Ongeveer een kwart van de Amerikanen is lactose-intolerant. In een vorig jaar aangespannen rechtszaak vroeg een groep Amerikaanse artsen waarom de voedingsrichtlijnen van het Amerikaanse ministerie van landbouw zoveel zuivel aanbevelen – wat suggereert dat het federale agentschap uitkijkt naar de belangen van de vlees- en zuivelindustrie in plaats van de gezondheid van Amerikanen.

De voedingsrichtlijnen van USDA worden gedreven door zorgen over melkmarketing – niet over voeding – beweert een rechtszaak

Eerdere studies hebben gesuggereerd dat populaties sterk afhankelijk waren van zuivel voordat individuen zich konden aanpassen om het in overvloed te verdragen. Een kleinere studie in 2014 wees uit dat de variatie die mensen in staat stelt lactose te verteren pas 3000 jaar geleden in Hongaarse DNA-monsters verscheen, terwijl deze mogelijk al 7.000 jaar geleden is opgedoken in plaatsen zoals Ierland waar het maken van kaas overvloedig werd.

Amber Milan, een expert op het gebied van zuivelintolerantie aan de Universiteit van Auckland, zei dat het idee dat de lactasemutatie alleen belangrijk werd om te overleven toen Europeanen epidemieën en hongersnoden begonnen te doorstaan, een “goede theorie” is en “ondersteund wordt door eerder onderzoek naar de drijvende krachten achter genetische selectie. .”

Ze voegde er echter aan toe dat ze er niet zeker van is dat de nieuwe studie “volledig uitsluit dat wijdverbreide melkconsumptie de evolutionaire kracht was achter lactosetolerantie” – deels omdat de genetische gegevens werden verzameld van Biobank, een Britse biomedische database met genetische en gezondheidsinformatie van ongeveer 500.000 mensen.

De auteurs hebben zich ook gericht op de belangrijkste Europese genetische variant voor lactasepersistentie – die, hoewel geschikt voor deze studie, “mogelijk andere genetische varianten mist die resulteren in lactasepersistentie”, zei Milan.

Leave a Comment