Overstromingen in Kentucky: 16 doden en het dodental zal naar verwachting stijgen nu de catastrofale overstromingen de tweede dag ingaan

Een onbekend aantal mensen werd vermist, zei Beshear vrijdagochtend op een persconferentie, terwijl reddingswerkers zich haastten om moeilijk bereikbare plaatsen te bereiken.

Het officiële dodental over de hele staat “kan mogelijk verdubbelen” naarmate er meer informatie binnenkomt van provinciale functionarissen, vertelde de gouverneur vrijdagavond aan Wolf Blitzer van CNN. Het was moeilijk om een ​​betrouwbaar aantal mensen te vinden die vermist of gedood zijn vanwege de beschadigde infrastructuur, voegde hij eraan toe.

“Er zullen meerdere families zijn die we hebben verloren,” vertelde Beshear CNN’s “New Day” eerder.

“Dit is zo dodelijk, en het sloeg zo hard toe, en het sloeg midden in de nacht toe,” zei de gouverneur, eraan toevoegend dat hoewel Oost-Kentucky vaak overstroomt, “we zoiets nog nooit hebben gezien.”

Ambtenaren “kunnen een telling bijwerken met hoeveel we de komende weken hebben verloren”, zei Beshear vrijdagmiddag, nadat hij een helikoptervlucht had gemaakt door enkele verwoeste gebieden.

De dodelijke overstromingen komen minder dan acht maanden nadat een reeks tornado’s door Kentucky scheurde, waarbij ten minste 74 mensen omkwamen. De stad Mayfield, in het zuidwesten van Kentucky, behoorde tot de zwaarst getroffen gebieden. Nu helpen ambtenaren daar bij de overstromingsbestrijdingsinspanningen in het oostelijke deel van de staat.

Vier jonge broers en zussen werden gedood, zegt tante

De sterfgevallen werden gemeld in de provincies Knott, Perry, Letcher en Clay.

Veertien mensen, onder wie vier kinderen, werden vrijdagmiddag dood bevestigd in Knott County, volgens de lijkschouwer van de provincie. Het was niet meteen duidelijk hoe het invloed heeft op het totale dodental van de staat. De laatste officiële update van 16 doden over de gehele staat omvatte 11 doden in Knott County.

Live updates: Dodelijke overstromingen in het oosten van Kentucky

De gouverneur gaf vrijdagmiddag geen bijgewerkte tol en zei dat ambtenaren nog steeds updates kregen van lokale leiders. Meldingen van meer sterfgevallen komen binnen, zei Beshear, maar de sterfgevallen moeten worden geverifieerd door het ministerie van Volksgezondheid voordat ze kunnen worden gemeld.

Minstens zes kinderen werden dood bevestigd nadat de lichamen van vier vermiste kinderen in Knott County waren gevonden, zei de gouverneur.

De vier kinderen waren broers en zussen, vertelde hun tante Brandi Smith vrijdag aan CNN.

Smith is de zus van de moeder van de kinderen, Amber Smith, en identificeerde de vier kinderen als Chance, 2; Nevaeh, 4; Riley Jr., 6; en Madison, 8.

De stacaravan van de familie kwam tijdens de overstromingen snel onder water te staan ​​en dwong de familie om onderdak te zoeken op het dak, volgens Smith, die van de moeder van de kinderen hoorde van de dood.

“Ze hielden ze vast. Het water werd zo sterk dat het ze gewoon wegspoelde,” zei Smith, en zei dat haar zus en haar partner probeerden hun kinderen te redden.

Volgens Clay County Lijkschouwer Jarrod Becknell stierven een oudere man en vrouw nadat ze uit hun huizen in de Oneida Community in de buurt van Manchester, Kentucky waren geveegd.

Het is niet duidelijk of de twee doden zijn opgenomen in de over de gehele staat aangekondigde tol die Beshear heeft aangekondigd.

Moeilijk om te weten hoeveel mensen worden vermist, zegt de gouverneur

Reddingswerkers werkten de klok rond om gebieden te bereiken waar overstromingen wegen wegspoelden of ze onder water lieten na hevige regen van woensdagnacht op donderdag.

“Hele wegen zijn weggespoeld – we kunnen nog steeds niet veel mensen bereiken”, zei Beshear eerder vrijdag.

Ze werd wakker door een plotselinge overstromingswaarschuwing.  In minder dan een uur was het huis van haar familie weggespoeld
Gezwollen vloedwater spoelde bruggen weg, vernietigde de stroom en stuurde sommige bewoners naar hun daken terwijl het water hun huizen binnenstroomde. De huizen en auto’s van sommige families kwamen onder water te staan ​​of werden volledig weggevaagd door de overstromingen, die werden verergerd door kreken en gronden die al doorweekt waren van de aanhoudende regenval.

Honderden Kentuckiërs hebben alles verloren wat ze hebben, zei de gouverneur. Ambtenaren geloven dat duizenden zijn getroffen, zei hij op de persconferentie.

Er is geen betrouwbaar aantal vermiste mensen, zei Beshear. Een deel van het probleem is “communicatie is nog steeds erg moeilijk”, met mobiele service in veel gebieden.

“Het wordt een hele uitdaging om een ​​flink aantal vermisten te krijgen”, zei de gouverneur.

Meer dan twee dozijn medewerkers van Appalachian Regional Healthcare – de grootste gezondheidsdienst in het oosten van Kentucky – waren vrijdagmiddag nog steeds vermist, vertelde CEO Hollie Phillips aan CNN.

Hazard, Kentucky, burgemeester: ‘Het is verwoestend’

Mensen rond de stad Hazard, in het zuidoosten van het graafschap Perry, zijn “zo overweldigd dat we niet echt weten wat we moeten vragen”, vertelde burgemeester Donald “Happy” Mobelini vrijdagochtend aan CNN.

“In het centrum van Hazard hebben we hier niet echt veel materiële schade. Maar in de buitengebieden is het verwoestend”, zei Mobelini.

Sommige huizen die 50-75 jaar staan ​​zonder dat er ooit water in de buurt komt, staan ​​nu onder water, zei hij.

Hoe slachtoffers van overstromingen in Kentucky te helpen?

Zeven van de negen bruggen van de stad zijn onbegaanbaar en “dat is ongehoord”, zei de burgemeester.

De stad zet zich schrap voor nieuws over meer doden, zei hij.

“Dit is de eerste keer dat ik me herinner dat er mensenlevens zijn verloren, en op dit moment weten we niet hoe dat eruit ziet”, zei Mobelini.

De storm “vernietigde” de infrastructuur van Perry County, vertelde sheriff Joe Engle aan CNN. “Water, telefoon, internet, elektriciteit, alle basiswegen, alle basisdingen waar je een gemeenschap omheen zou bouwen, zijn gewoon verdwenen”, zei hij.

“Er is een groot deel van de provincie dat volledig geïsoleerd is, de rijkswegen zijn gewoon helemaal verdwenen”, zei de sheriff.

De eerste bevestigde dood in de provincie was van zijn 82-jarige oudtante, zei Engle.

Registreer waterstanden bij een rivier

Beshear waarschuwde dat de vernietiging nog niet voorbij was, want het bleef vrijdag regenen. De gouverneur was van plan een rondvlucht door Hazard te maken, maar het slechte weer verhinderde dat.

“Het water is in sommige gebieden nog niet gekroond, en dat zal pas morgen gebeuren”, zei hij.

En in de regio van Jackson, Kentucky, stroomafwaarts van de zwaarst getroffen overstromingsgebieden, “blijven de stromen stijgen als gevolg van overtollige afvoer van eerdere regenval”, zei het kantoor van de National Weather Service daar vrijdag.

De North Fork Kentucky River-meter, in Jackson, bereikte vrijdag vroeg op 43,47 voet – een record. Een rivierkam is het hoogste niveau dat een rivier bereikt voordat het waterpeil weer begint te dalen.

Het vorige record, op 43,10 voet, werd op 4 februari 1939 gevestigd.

Donderdagavond adviseerden functionarissen in Kentucky mensen om de huizen en bedrijven in de uiterwaarden van Panbowl Lake in Jackson te evacueren, daarbij verwijzend naar het stijgende waterpeil van de Kentucky River en een “modderige afvoer” bij de dam van het meer. Donderdagavond was ook een deel van Kentucky Route 15 afgesloten.

Luchtfoto van huizen onder water in Jackson, Kentucky.

President Joe Biden heeft vrijdag een grote rampverklaring afgegeven voor Kentucky nadat Beshear had gezegd dat hij een direct verzoek om federale hulp had gestuurd.

“FEMA heeft extra zoek- en reddingsteams ingeschakeld om de geweldige inspanningen te ondersteunen die al aan de gang zijn op de grond”, zei Deanne Criswell, administrateur van het Federal Emergency Management Agency, op de persconferentie van vrijdag.

Reddingen gecompliceerd door wijdverbreid water, stroomuitval

Honderden reddingsoperaties op boten en 50 reddingsoperaties vanuit de lucht zijn uitgevoerd, zei Beshear vrijdag. Troepen van de Nationale Garde uit meerdere staten helpen reddingspogingen, zei hij.

In Floyd County zijn ongeveer 80 mensen gered nadat dinsdag zware regenval begon in het gebied, vertelde de rechter-commissaris van de provincie Robbie Williams aan CNN.

“Ik heb nog nooit zoveel water gezien,” zei Williams. ‘We hebben, weet je, een paar kleine steden die helemaal onder water staan.’

Wijdverbreide water- en stroomstoringen in de regio belemmerden de herstelinspanningen, zei Beshear donderdag. Hij merkte op dat de overstromingen het voor nutsbedrijven moeilijk maakten om toegang te krijgen tot gebieden die nodig waren om de stroomvoorziening te herstellen.

Een groep gestrande mensen wordt gered uit het overstromingswater in Jackson, Kentucky.
Volgens PowerOutage.us zaten meer dan 20.000 klanten in de hele staat vrijdagavond zonder stroom.
Er zijn 21 drinksystemen met schade en storingen in het oosten van Kentucky, zei het Energie- en Milieukabinet van de staat, en bijna heel Perry County “zal voorlopig zonder water zitten”, zei de stad Hazard in een update van vrijdag.

De staat heeft ook een beperkt aantal helikopters die mensen in de lucht kunnen hijsen, zei de gouverneur. In een poging om de herstelinspanningen van de staat te ondersteunen, stuurden zowel West Virginia als Tennessee helikopters met hijscapaciteiten naar Kentucky.

West Virginia heeft ook troepen van de Nationale Garde ingezet om de buurstaat te helpen, kondigde gouverneur Jim Justice aan.

Gemeenschappen kwamen ook in actie om hun buren te helpen, inclusief inwoners van de stad Whitesburg.

“We namen kajaks, jetski’s, boten, kettingzagen en bijlen mee naar elke plek waar we konden”, vertelde inwoner Zach Caudill aan CNN. Het huis van Caudill had maar een paar centimeter te lijden van overstromingen, maar hij zei dat verschillende van zijn buren hun huis volledig verloren waren.

Tonya Smith grijpt naar eten van haar moeder Ollie Jean Johnson om aan haar vader te geven, die geen macht heeft.  Smith's trailer is weggespoeld in de overstroming.

Caudill pakte verband, gaas, medicijnen, menstruatiebenodigdheden, voedsel, water en dekens uit zijn huis om naar anderen te brengen, zei hij.

“Iedereen probeerde een handje te helpen en te helpen. Zo hecht is onze gemeenschap”, zei Caudill. “Als een van ons pijn doet, doen we allemaal pijn.”

Van Jackson controleert zijn hond, Jack, die donderdag bij een kerk was gestrand door overstroming langs Right Beaver Creek in Garrett, Kentucky.

Klimaatcrisis zorgt voor intensere overstromingen

Kentucky was een van de vele staten, waaronder Missouri en Arizona, die donderdag te maken kregen met ernstige overstromingen te midden van steeds extremere weersomstandigheden versterkt door de klimaatcrisis.
In St. Louis veroorzaakte de recordbrekende regenval aan het begin van de week gevaarlijke plotselinge overstromingen die dagen aanhielden en waarbij ten minste één persoon om het leven kwam.
Stijgende overstromingskosten in de komende drie decennia zullen vooral mensen van kleur treffen, blijkt uit onderzoek

Naarmate de mondiale temperatuur stijgt, kan de atmosfeer steeds meer water vasthouden, waardoor waterdamp overvloediger beschikbaar is om als regen te vallen.

Volgens het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering (IPCC) van de VN is de regenval over land sinds de jaren tachtig intenser geworden. De auteurs van het rapport zeggen dat menselijke invloed de belangrijkste drijfveer is.

Door de mens veroorzaakte uitstoot van fossiele brandstoffen heeft de planeet gemiddeld iets meer dan 1 graad Celsius opgewarmd, met een intensere opwarming boven landgebieden. Wetenschappers hebben steeds meer vertrouwen in de rol die de klimaatcrisis speelt bij extreem weer en hebben gewaarschuwd dat dergelijke gebeurtenissen intenser en gevaarlijker zullen worden met elke fractie van een graad van opwarming.

Joe Johns, Andy Rose, Amanda Watts, Amy Simonson, Angela Fritz, Caitlin Kaiser, Sara Smart, Sharif Paget, Amanda Musa, Claudia Dominguez, Michelle Watson, Caitlyn Kaiser en Jason Hanna van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment