Overstromingen in Kentucky: 8 doden en het dodental zal naar verwachting stijgen nu de catastrofale overstromingen de tweede dag ingaan



CNN

Ten minste acht mensen zijn omgekomen en honderden huizen zijn verwoest na catastrofale overstromingen in het oosten van Kentucky op donderdag, en terwijl reddingswerkers de klok rond werken om moeilijk bereikbare gebieden te bereiken te midden van aanhoudende stormen, zeggen functionarissen dat het dodental naar verwachting zal stijgen.

Gezwollen vloedwater spoelde bruggen weg, vernietigde de stroom en stuurde sommige bewoners naar hun daken terwijl het water hun huizen binnenstroomde. De huizen en auto’s van sommige families kwamen onder water te staan ​​of werden volledig weggevaagd door de overstromingen, die werden verergerd door kreken en gronden die al doorweekt waren van de aanhoudende regenval.

“We ervaren momenteel een van de ergste, meest verwoestende overstromingen in de geschiedenis van Kentucky”, zei gouverneur Andy Beshear donderdagochtend tijdens een persconferentie.

Beshear waarschuwde later dat de vernietiging nog lang niet voorbij is, aangezien er vrijdag meer regen wordt verwacht. Oost-Kentucky heeft een licht tot matig risico op plotselinge overstromingen tot vrijdagavond, aangezien volgens het Weather Prediction Center de hele dag door 1 tot 3 inch mogelijk is.

Volgens Clay County Lijkschouwer Jarrod Becknell stierven een oudere man en vrouw nadat ze uit hun huizen in de Oneida Community in de buurt van Manchester, Kentucky waren geveegd. De man was 76 jaar oud en de vrouw was eind 60 of begin 70, zei plaatsvervangend lijkschouwer Joe Crockett.

Het is niet duidelijk of de twee doden zijn inbegrepen in het landelijke aantal van acht doden dat Beshear eerder donderdag bekendmaakte.

Donderdagavond adviseerden functionarissen in Kentucky mensen om de huizen en bedrijven in de uiterwaarden van Panbowl Lake in Jackson te evacueren, daarbij verwijzend naar het stijgende waterpeil van de Kentucky River en een “modderige afvoer” bij de dam van het meer. Donderdagavond was ook een deel van Kentucky Route 15 afgesloten.

Luchtfoto van huizen onder water in Jackson, Kentucky.

Delen van West-Virginia en West-Virginia kregen donderdag ook te maken met zware overstromingen en zullen naar verwachting vrijdag meer regen krijgen. De gouverneur van Virginia, Glenn Youngkin, vaardigde een noodverklaring uit over de hele staat, en de gouverneur van West Virginia, Jim Justice, riep de noodtoestand uit voor de provincies Fayette, Greenbrier, Logan, McDowell, Mingo en Wyoming, volgens persberichten van de kantoren van de gouverneurs.

Volgens het Weather Prediction Center loopt een groot deel van West Virginia op vrijdag een matig risico op plotselinge overstromingen. Volgens de National Weather Service in Blacksburg, Virginia loopt de zuidwestelijke regio van Virginia vrijdag ook het risico van overstromingen met tussen de één en twee centimeter regen mogelijk, en mogelijk meer in sommige lokale gebieden.

Tijdens een briefing van het Witte Huis donderdag vertelde perssecretaris Karine Jean-Pierre aan verslaggevers dat Deanne Criswell, de beheerder van het Federal Emergency Management Agency, vrijdag naar Kentucky zal reizen om de schade te bekijken en verslag uit te brengen aan president Joe Biden.

FEMA heeft ook reddingspersoneel en een team voor incidentbeheer gestuurd om te helpen bij de reddingsinspanningen van de staat, zei ze.

Beshear stuurde een direct verzoek aan Biden om federale hulp voor Oost-Kentucky, zei de gouverneur in een tweet.

Dronebeelden leggen verwoestende plotselinge overstromingen vast in Kentucky

Toen het water tot gevaarlijke hoogten steeg, raakten sommige Kentuckiërs snel in de val en konden ze niet veilig ontsnappen. Maar liefst 30 mensen werden donderdag door de lucht gered door de Nationale Garde, zei Beshear.

In Floyd County zijn ongeveer 80 mensen gered sinds de zware regenval dinsdag begon in het gebied, vertelde county Judge-Executive Robbie Williams aan CNN.

“Ik heb nog nooit zoveel water gezien,” zei Williams. “Ik bedoel, het goot gewoon en we hebben, je weet wel, een paar kleine steden die volledig onder water staan.”

Wijdverbreide water- en stroomstoringen in de regio belemmeren herstelinspanningen, zei Beshear donderdag. Hij merkte op dat de overstromingen het voor nutsbedrijven moeilijk maken om toegang te krijgen tot gebieden die nodig zijn om de stroomvoorziening te herstellen.

Een groep gestrande mensen wordt gered uit het overstromingswater in Jackson, Kentucky.

Volgens PowerOutage.us zaten volgens PowerOutage.us begin vrijdag meer dan 23.000 klanten in de hele staat zonder stroom.

De staat heeft ook een beperkt aantal helikopters die mensen in de lucht kunnen hijsen, zei de gouverneur. In een poging om de herstelinspanningen van de staat te ondersteunen, stuurden zowel West Virginia als Tennessee helikopters met hijscapaciteiten naar Kentucky.

West Virginia heeft ook troepen van de Nationale Garde ingezet om de buurstaat te helpen, kondigde Gov. Justice aan.

Gemeenschappen kwamen ook in actie om hun buren te helpen, inclusief inwoners van de stad Whitesburg.

“We namen kajaks, jetski’s, boten, kettingzagen en bijlen mee naar elke plek waar we konden”, vertelde inwoner Zach Caudill aan CNN. Het huis van Caudill had maar een paar centimeter te lijden van overstromingen, maar hij zei dat verschillende van zijn buren hun huis volledig verloren waren.

Tonya Smith grijpt naar eten van haar moeder Ollie Jean Johnson om aan haar vader te geven, die geen macht heeft.  Smith's trailer was weggespoeld in de overstroming.

Caudill pakte verband, gaas, medicijnen, menstruatiebenodigdheden, voedsel, water en dekens uit zijn huis om naar anderen te brengen, zei hij.

“Iedereen probeerde een handje te helpen en te helpen. Zo hecht onze gemeenschap is,’ zei Caudill. “Als een van ons pijn doet, doen we allemaal pijn.”

De staatspolitie van Kentucky vraagt ​​inwoners van ten minste acht provincies om hen te bellen als ze vermiste familieleden hebben en om informatie te verstrekken over hun dierbaren. De provincies omvatten Wolfe, Owsley, Breathitt, Knott, Leslie, Letcher, Pike en Perry.

Van Jackson controleert zijn hond, Jack, die donderdag bij een kerk was gestrand door overstroming langs Right Beaver Creek in Garrett, Kentucky.

Kentucky was een van de staten, waaronder Missouri en Arizona, die donderdag zware overstromingen hebben meegemaakt te midden van steeds extremere weersomstandigheden die worden versterkt door de klimaatcrisis.

In St. Louis veroorzaakte de recordbrekende regenval aan het begin van de week gevaarlijke plotselinge overstromingen die dagenlang aanhielden en waarbij minstens één persoon om het leven kwam.

Naarmate de mondiale temperatuur stijgt, kan de atmosfeer steeds meer water vasthouden, waardoor waterdamp overvloediger beschikbaar is om als regen te vallen.

Volgens het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering (IPCC) van de VN is de regenval over land sinds de jaren tachtig intenser geworden. De auteurs van het rapport zeggen dat menselijke invloed de belangrijkste drijfveer is.

Door de mens veroorzaakte uitstoot van fossiele brandstoffen heeft de planeet gemiddeld iets meer dan 1 graad Celsius opgewarmd, met een intensere opwarming boven landgebieden. Wetenschappers hebben steeds meer vertrouwen in de rol die de klimaatcrisis speelt bij extreem weer en hebben gewaarschuwd dat deze gebeurtenissen intenser en gevaarlijker zullen worden met elke fractie van een graad van opwarming.

Leave a Comment