Overstromingen in Kentucky doden 28, terwijl meer regen en stormen de regio teisteren

Opmerking

Het dodental als gevolg van ernstige overstromingen in het oosten van Kentucky is gestegen tot 28 mensen, waaronder verschillende kinderen, en de gouverneur zei dat er meer doden worden verwacht als zoek- en reddingsteams van deur tot deur gaan in de uitlopers van de Appalachen om de schade te beoordelen.

Kentucky Gov. Andy Beshear (D) maakte zondagavond het laatste dodental bekend in een persbericht.

“We zijn nog steeds gefocust op het voorzien in de onmiddellijke behoeften van voedsel, water en onderdak voor duizenden van onze mede-Kentuckiërs die zijn ontheemd door deze catastrofale overstroming”, zei hij in de release. “Tegelijkertijd zijn we begonnen aan de lange weg naar uiteindelijk herstel.”

Eerder zondag zei Beshear dat reddingsploegen doorgingen met het zoeken naar overlevenden toen de regen weer begon te regenen en dat de autoriteiten onbevestigde berichten hadden over nog meer doden.

Vanwege gevaarlijke omstandigheden zoals uitgevallen elektriciteitskabels en vlekkerige mobiele telefoondiensten, zei hij dat sommige getroffen gebieden ontoegankelijk zijn en dat de staat geen “stevige greep” heeft op het aantal vermisten.

“Met het waterpeil zullen we wekenlang lichamen vinden, velen van hen hebben honderden meters geveegd, misschien meer dan een kwart mijl van waar ze verloren waren”, vertelde Beshear aan NBC News’ Meet the Press.

De Lexington Herald-Leader schatte het dodental zondagavond op 33, op basis van berichten over extra doden door twee lijkschouwers in de provincie.

In sommige families kwam iedereen in hun huishouden om, zei de gouverneur. De staat verdubbelde de Nationale Garde om naar slachtoffers te zoeken, zei hij.

Een van de meest tragische verhalen is de dood van vier broers en zussen die op hun dak waren geklommen om te ontsnappen aan het stijgende water. Nadat het dak was ingestort, klampte de familie zich vast aan boomtakken, volgens een verslag in de Herald-Leader. Een deining van water veegde de kinderen weg.

De ramp heeft geleid tot plotselinge overstromingen, aardverschuivingen en modderstromen. De stormen ontheemden honderden inwoners en veroorzaakten “honderden miljoenen dollars” schade, zei de gouverneur in een YouTube-video die zondag werd gepost. Hij heeft gezegd dat het jaren kan duren om de regio weer op te bouwen. Kentucky Power gemeld op Twitter dat vanaf zondagmiddag de stroomvoorziening was hersteld voor ongeveer 50 procent van de klanten die de stroom hadden verloren.

Volgens het persbericht van zondagavond worden 359 overlevenden tijdelijk opgevangen in 15 opvangcentra en in twee staatsparken en campings.

De overstromingen in Kentucky werden veroorzaakt door regenbuien van 1 op 1000 jaar die volgens wetenschappers kenmerkend zijn voor het type extreem weer dat vaker zal voorkomen naarmate de aarde opwarmt.

Explainer: hoe twee 1-in-1000 jaar regengebeurtenissen de VS troffen in twee dagen

Op “Meet the Press” sprak Beshear het extreme weer aan – inclusief een ongewone golf van tornado’s in december die delen van Kentucky en andere staten verwoestte – en zei dat functionarissen ervoor moeten zorgen dat de “wegen, onze bruggen, onze duikers, onze vloedmuren van de staat kan een grotere intensiteit weerstaan.”

Landelijke water- en afvalwatersystemen worden gemakkelijk overweldigd, zei hij, en het upgraden van hun infrastructuur is “zo duur”. Hij zei dat het Amerikaanse reddingsplan en de tweeledige infrastructuurwetgeving die vorig jaar werd aangenomen een “goed begin” waren en dat de staat verbeteringen kon veroorloven “die we eerder niet konden doen”.

“Maar als we echt veerkrachtiger willen zijn, zal het een grote federale investering vergen, evenals hier in de staat”, zei Beshear.

De Nationale Weerdienst is aan het voorspellen van zondag tot en met dinsdag meerdere buien en stormen voor het gebied, met mogelijk plotselinge overstromingen. Woensdag wordt een “korte droge periode” verwacht, maar donderdag kan er meer regen vallen.

Beshear drong er bij de bewoners op aan voorzorgsmaatregelen te nemen.

“De komende dagen zullen moeilijk worden”, zei hij in het YouTube-filmpje. “We hebben regen en misschien zelfs veel regen die dezelfde gebieden zal treffen. Bid alstublieft voor de mensen in deze gebieden, en als u in de gebieden bent die door regen zullen worden getroffen, zorg er dan voor dat u veilig blijft. Zorg ervoor dat je een plek hebt die hoger ligt. Ga naar een opvang.”

Leave a Comment