Overstromingen in Kentucky doden minstens 16, aangezien de gouverneur waarschuwt dat de tol “een stuk hoger” zal zijn

Zoek- en reddingsteams, ondersteund door de Nationale Garde, hebben vrijdag gezocht naar vermiste mensen in recordoverstromingen die hele gemeenschappen in enkele van de armste plaatsen in Amerika hebben weggevaagd. De gouverneur van Kentucky zei: 16 mensen zijn overledeneen tol die hij verwachtte te groeien naarmate de regen blijft vallen.

“We moeten nog veel zoeken”, zegt Jerry Stacy, de directeur van de rampenbestrijding in het zwaar getroffen Perry County in Kentucky. “We hebben nog steeds vermiste mensen.”

Krachtige overstromingen slokten steden op die kreken en stromen in de valleien en holtes van de Appalachen omsingelen, huizen en bedrijven onder water zetten, voertuigen achterlatend op nutteloze stapels en weggelopen apparatuur en puin tegen bruggen verpletterend. Modderstromen brachten mensen op steile hellingen tot strand en minstens 33.000 klanten zaten zonder stroom.

Gouverneur Andy Beshear vertelde vrijdag aan The Associated Press dat kinderen onder de slachtoffers waren en dat het dodental meer dan zou kunnen verdubbelen als reddingsteams het rampgebied doorzoeken.

“Het moeilijke nieuws is dat er nu 16 dodelijke slachtoffers zijn gevallen, en mensen dat zal nog veel hoger worden”, zei de gouverneur tijdens een briefing aan het einde van de ochtend. Hij zei dat de doden vielen in vier oostelijke provincies van Kentucky.

Overstromingen in Oost-Kentucky
Huizen langs de Gross Loop van KY-15 worden op 28 juli 2022 overspoeld met water uit de North Fork van de Kentucky River.

Arden S. Barnes/Voor The Washington Post via Getty Images


Hulpdiensten hebben donderdag bijna 50 reddingsacties vanuit de lucht en honderden waterreddingen uitgevoerd, en meer mensen hadden nog steeds hulp nodig, zei de gouverneur. “Dit is niet alleen een voortdurende ramp, maar ook een voortdurende zoek- en reddingsactie. Het water zal in sommige gebieden pas morgen stijgen.”

Het bepalen van het aantal vermiste mensen is moeilijk met mobiele service en elektriciteit in het rampgebied, zei hij: “Dit is zo wijdverbreid, het is zelfs voor lokale functionarissen een uitdaging om dat aantal bij elkaar te brengen.”

Meer dan 200 mensen hebben onderdak gezocht, zei Beshear. Hij zette soldaten van de Nationale Garde in in de zwaarst getroffen gebieden. Drie parken richtten opvangcentra op en met de materiële schade die zo groot was, opende de gouverneur een online portaal voor donaties aan de slachtoffers. President Biden belde om zijn steun te betuigen voor wat een langdurige herstelinspanning zal zijn, zei Beshear, en voorspelde dat het meer dan een jaar zal duren om volledig te herbouwen.

“Het is de ergste die we in lange tijd hebben gehad,” vertelde Friley aan WKYT-TV, “Het is weer het hele land. Er zijn verschillende plekken die nog steeds niet toegankelijk zijn voor reddingsploegen.”

Verzenders van Perry County vertelden WKYT-TV dat overstromingen wegen en bruggen wegspoelden en huizen van funderingen sloegen. De stad Hazard zei dat reddingsploegen de hele nacht op pad waren en mensen op Facebook aanspoorden om van de weg af te blijven en ‘voor een pauze in de regen te bidden’.

Meer regen vrijdag kwelde de regio na dagen van hevige regenval. Door de storm stroomde het water van de hellingen en stroomde uit de rivierbeddingen, waardoor wegen onder water kwamen te staan ​​en reddingsploegen gedwongen werden helikopters en boten te gebruiken om ingesloten mensen te bereiken. Overstromingen hebben ook delen van West-Virginia en Zuid-West-Virginia beschadigd, in een regio waar armoede endemisch is.

“Er zijn honderden families die alles hebben verloren”, zei Beshear. ‘En veel van deze families hadden niet veel om mee te beginnen. En dus doet het nog meer pijn. Maar we zullen er voor hen zijn.’

Poweroutage.us meldde dat meer dan 33.000 klanten vrijdag zonder elektriciteit zaten in het oosten van Kentucky, West Virginia en Virginia, met het grootste deel van de stroomstoringen in Kentucky.

Van Jackson controleert zijn hond, Jack, die op 28 juli 2022 bij een kerk was gestrand door overstromingen na een dag van zware regenval in Garrett, Kentucky.
Van Jackson controleert zijn hond, Jack, die op 28 juli 2022 bij een kerk was gestrand door overstromingen na een dag van zware regenval in Garrett, Kentucky.

Pat McDonogh/USA Today Network via Reuters


Reddingsploegen werkten ook in Virginia en West Virginia om mensen te bereiken op plaatsen waar wegen niet begaanbaar waren. Gouverneur Jim Justice riep de noodtoestand uit voor zes provincies in West-Virginia, waar de overstromingen bomen deden sneuvelen, stroomstoringen veroorzaakten en wegen blokkeerden. Gouverneur Glenn Youngkin heeft ook een noodverklaring afgelegd, waardoor Virginia middelen kan mobiliseren in overstroomde gebieden in het zuidwesten van Virginia.

“Nu er de komende dagen meer regen wordt voorspeld, willen we naar voren leunen bij het verstrekken van zoveel mogelijk middelen om de getroffenen te helpen”, zei Youngkin in een verklaring.

Hoewel sommige overstromingen na donderdag een piek bereikten, zei de National Weather Service dat plotselinge overstromingen tot en met vrijdagavond op plaatsen in de regio mogelijk bleven.

De zwaarst getroffen gebieden van Oost-Kentucky ontvingen tussen de 8 en 10 1/2 inch gedurende een periode van 48 uur eindigend op donderdag, zei Brandon Bonds, meteoroloog bij de National Weather Service in Jackson. Sommige gebieden kregen ‘s nachts meer regen, waaronder Martin County, dat met nog eens 3 inches of zo werd verpletterd, wat leidde tot een nieuwe waarschuwing voor plotselinge overstromingen op vrijdag.

De North Fork van de Kentucky River brak records op ten minste twee plaatsen. Een riviermeter registreerde 20,9 voet (6,4 meter) in Whitesburg, meer dan 6 voet (1,8 meter) boven het vorige record, en de rivier klom op een record van 43,47 voet (13,25 meter) in Jackson, zei Bonds.

Bonds zei dat sommige plaatsen vrijdagmiddag meer regen zouden kunnen zien en op zaterdag zouden beginnen op te drogen “voordat de dingen zondag en volgende week weer oppakken”.

Krystal Holbrook had er donderdag al genoeg van, terwijl haar familie de hele nacht door rende om voertuigen, campers, aanhangwagens en uitrusting te verplaatsen terwijl het snel stijgende water haar stad Jackson in het zuidoosten van Kentucky bedreigde. “Hogere grond wordt een beetje moeilijk” te vinden, zei ze.

In Whitesburg, Kentucky, sijpelde het water Appalshop binnen, een centrum voor kunst en onderwijs dat bekend staat om het promoten en behouden van de geschiedenis en cultuur van de regio.

“We weten niet precies de volledige schade, omdat we niet veilig het gebouw zijn binnengegaan of er echt te dichtbij zijn gekomen”, zegt Meredith Scalos, de communicatiedirecteur. “We weten wel dat sommige van onze archiefmaterialen uit het gebouw de straten van Whitesburg in zijn gestroomd.”

Leave a Comment