Overstromingen in Kentucky: dodental ‘kan mogelijk verdubbelen’ omdat mensen in getroffen gebieden moeilijk te bereiken blijven, zegt gouverneur

Kentucky Gouverneur Andy Beshear betreurde dat er naar verwachting meer mensen zullen worden dood gemeld na wat ambtenaren hebben beschreven als ongekende overstromingen in de regio.

“Dit is een soort overstroming die zelfs een gebied met overstromingen nog nooit in ons leven heeft gezien”, vertelde Beshear aan CNN nadat hij vrijdag was teruggekeerd van een luchttour van overstromingen in Breathitt County. “Honderden huizen zijn weggevaagd en er is niets meer over.”

Naast de 16 mensen waarvan bekend is dat ze zijn gedood, zei de gouverneur dat het dodental de komende dagen “mogelijk zou kunnen verdubbelen”, aangezien reddingswerkers nieuwe gebieden doorzoeken die momenteel onbegaanbaar zijn.

Reddingspogingen zijn ook belemmerd door stroomuitval die begin zaterdag aanhield en meer dan 17.000 huizen en bedrijven in het donker bleven, volgens PowerOutage.us.

Er is geen nauwkeurig verslag van hoeveel mensen er in de nasleep nog steeds vermist zijn, aangezien de mobiele service in veel gebieden niet beschikbaar is, en Beshear zegt: “Het zal een hele uitdaging worden om een ​​goed aantal te krijgen.”

Massale overstromingen spoelden huizen in verschillende provincies weg, waardoor sommige bewoners naar hun daken klauterden om te ontsnappen aan de dodelijke overstromingen. Ambtenaren geloven dat duizenden zijn getroffen door de stormen, en de inspanningen om sommige gebieden weer op te bouwen kunnen jaren duren, zei de gouverneur vrijdag.
“Het is verwoestend voor ons, vooral nadat het westelijke deel van onze staat zeven en een halve maand geleden de ergste tornado-ramp heeft doorgemaakt die we ooit hebben gezien”, vertelde Beshear aan Wolf Blitzer van CNN, verwijzend naar een reeks tornado’s die scheurde door Kentucky in december en liet 74 mensen om het leven.

Er zijn sterfgevallen gemeld in de provincies Knott, Perry, Letcher en Clay. Veertien mensen, onder wie vier kinderen, werden vrijdagmiddag dood bevestigd in Knott County, volgens de lijkschouwer van de provincie. Het was niet meteen duidelijk hoe dat aantal invloed heeft op het totale dodental van de staat. De laatste officiële update van 16 doden over de gehele staat omvatte 11 doden in Knott County.

Een 17-jarige zwom uit haar ondergelopen huis met haar hond en wachtte uren op een dak om gered te worden

De vier kinderen waren broers en zussen, volgens hun tante Brandi Smith, die zei dat de stacaravan van het gezin overspoeld werd door overstromingen en het gezin dwong om zich naar het dak te haasten voor veiligheid. Ze voegde eraan toe dat haar zus, Amber, en haar partner probeerden hun kinderen te redden, maar daar niet in slaagden.

“Ze hielden ze vast. Het water werd zo sterk dat het ze gewoon wegspoelde”, vertelde Smith aan CNN.

Oost-Kentucky zal naar verwachting enige verlichting krijgen van zware regen zaterdag. Van zondag tot maandag is er kans op regen, wanneer er een klein risico is op overmatige regen in de regio, volgens het Weather Prediction Center. Getroffen gebieden kunnen het oosten van Tennessee en langs de Appalachen van North Carolina, Virginia en West Virginia omvatten.

Floyd County stond donderdag onder water na hevige regenval.

Een hele kerk weg

De stad Hazard in het zuidoosten van Kentucky had zeven van de negen bruggen onbegaanbaar, een “ongekend” aantal, zei burgemeester Donald “Happy” Mobelini vrijdagochtend.

Onder de weggevaagde gebouwen is een kerk met twee verdiepingen, vertelde pastoor Peter Youmans vrijdag aan CNN.

“Alles wat je ziet zijn stukjes cement”, zei Youmans over zijn Davidson Baptist Church, en hij was getuige van overstromingen die ook een huis in de buurt wegvagen.

Tips om veilig te blijven bij overstromingen: Bewaar een bijl op zolder

“Het begon zo hard te regenen dat het duidelijk de parkeerplaats op kwam”, vertelde hij aan Jim Sciutto van CNN. ‘En toen kwam het in ons huis. Toen wist ik dat het heel erg was, want het is nog nooit in ons huis geweest. Het was ongeveer 30 cm.’

Een kleine kreek voor het huis van Youmans is ongeveer 8 of 10 voet breed en normaal minder dan 6 duim diep, maar tijdens de overstroming, bewogen aanhangwagens zich langs de kreek, zei hij.

Parochianen zouden normaal gesproken de kerk helpen in een tijd als deze, maar ze “zorgen nu voor hun eigen problemen”, merkte hij op.

“En sommigen van hen zijn in een even slechte of slechtere staat dan wij”, zei hij. “We zijn gewoon dankbaar dat het huis niet is verwoest met mijn kleinkinderen erin.”

‘Ik ben nog steeds een beetje getraumatiseerd’

Ondertussen worstelt Joseph Palumbo in Perry County om zijn huis te bereiken nadat een ander huis onderweg op een weg is aangespoeld en de toegang blokkeert.

“We lopen naar het einde van onze oprit en er is een hele dubbelbrede trailer tegen onze brug gebotst”, vertelde Palumbo vrijdag aan CNN. De trailer stond al tientallen jaren aan de overkant van Highway 28 vanuit zijn eigen huis, zei hij.

Een huis weggespoeld door overstromingen in Kentucky.

“Ik ben nog steeds een beetje getraumatiseerd, want ik heb nog nooit in mijn leven zoiets gezien”, zei Palumbo.

En omdat de aanhanger op een bruggetje over een kreek terechtkwam, kunnen hij en zijn vriendin, Danielle Langdon, er niet omheen lopen.

“We klimmen een ladder op, schalen over een tinnen dak, overal modder,” zei Palumbo. ‘De eerste dag glijden we over het tinnen dak om aan de andere kant te komen.’

Extreme hitte, plotselinge droogte en meer plotselinge overstromingen staan ​​dit weekend allemaal voor de hand.  Kijk of je getroffen bent

De bewoner van de verwoeste woning was op het moment van de overstroming niet binnen en kwam ongedeerd door de storm.

“Ik heb vrienden die ik in jaren niet heb gezien die contact met me zoeken”, zei Palumbo. “Het is hartverwarmend om te zien hoe mensen elkaar helpen.”

Minstens 75% van Perry County had aanzienlijke schade aan huizen en bruggen, vertelde provincierechter Scott Alexander donderdag aan CNN.

“Het is een historische storm die we hebben meegemaakt, ik denk niet dat we ooit zoveel regen hebben gezien in een periode van 24 uur en het heeft de gemeenschap verwoest”, zei Alexander. “Mensen verloren huizen, auto’s, het is gewoon een ongewone gebeurtenis.”

Amy Simonson, Derek Van Dam, Joe Johns, Caroll Alvarado, Amanda Musa, Claudia Dominguez, Elizabeth Wolfe, Theresa Waldrop en Lauren Lee van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment