Overstromingen in Kentucky: meer regen om reeds doordrenkte en verwoeste gemeenschappen te treffen, aangezien de regio in zoek- en reddingsmodus blijft na dodelijke overstromingen

“De voorspelling is zorgwekkend, en we houden het natuurlijk heel nauwlettend in de gaten. We sturen ook waarschuwingen en zorgen ervoor dat iedereen het weet”, zei kolonel Jeremy Slinker, de directeur van het noodbeheer in Kentucky.

“We bereiden ons erop voor en zorgen ervoor dat alle bewoners erop voorbereid zijn, want we willen gewoon niemand anders verliezen of nog meer tragedies meemaken”, vertelde hij zaterdag aan Pamela Brown van CNN.

Volgens de National Weather Service is er een overstromingswacht tot ten minste maandagochtend voor delen van Zuid- en Oost-Kentucky, en volgens het Weather Prediction Center is er een matig risico van niveau 3 van 4 voor overmatige regenval zondag in het zuidoosten van Kentucky, toenemende zorg voor extra overstromingen.

Voor de komende 24 tot 48 uur worden wijdverbreide regenval van 1 tot 3 inch voorspeld, maar in gelokaliseerde gebieden is tot 4 of 5 inch mogelijk. Zo weinig als 1 tot 2 inch kan overstromingsproblemen doen herleven, vooral in gebieden die al overspoeld zijn met zware regenval en waar de grond verzadigd is.

De onheilspellende voorspelling komt wanneer bemanningen in het oosten van Kentucky hun zoektocht voortzetten naar mensen die vermist bleven nadat de verwoestende overstromingen afgelopen donderdag huizen onder water hadden gezet en sommige van hun fundamenten wegvaagden, waardoor bewoners naar hoger gelegen gebieden vluchtten.

Zesentwintig mensen zijn dood bevestigd, zei gouverneur Andy Beshear op NBC’s “Meet The Press” zondag, in wat functionarissen beschrijven als ongekende overstromingen voor de regio. Het dodental zal naar verwachting stijgen naarmate bemanningen meer toegang krijgen tot momenteel onbegaanbare gebieden, vertelde Beshear zaterdag aan CNN.

“Er zijn nog steeds zoveel mensen vermist”, zei Beshear. “Het wordt erger.”

Een 17-jarige zwom uit haar ondergelopen huis met haar hond en wachtte uren op een dak om gered te worden

Ambtenaren denken dat duizenden zijn getroffen, en de inspanningen om sommige gebieden weer op te bouwen, kunnen jaren duren, zei de gouverneur. De geschatte verliezen van de staat lopen mogelijk in de “tientallen, zo niet honderden miljoenen dollars”, merkte Beshear zaterdag op.

Na de regen wordt dinsdag overmatige hitte verwacht in de regio, omdat veel mensen momenteel worstelen met geen toegang tot schoon drinkwater, stroomuitval en mobiele service in sommige provincies zaterdag.

Volgens PowerOutage.us zaten meer dan 10.000 huizen en bedrijven in de regio vroeg op zondag in het donker; drie drinkwatersystemen waren zaterdag volledig buiten werking, zei de gouverneur.

“Het water staat in sommige provincies nog steeds hoog, het is in de meeste, maar niet in alle, kuif. Watersystemen overweldigd. Dus geen water of water dat niet veilig is, dat je moet koken,” zei Beshear.

De federale overheid heeft tractoraanhangers met flessenwater naar de regio gestuurd en er is meer financiële hulp onderweg.

De overstromingen werden – net als bij andere recente weerrampen – verder versterkt door de klimaatcrisis: naarmate de mondiale temperatuur stijgt als gevolg van door de mens veroorzaakte uitstoot van fossiele brandstoffen, kan de atmosfeer meer water vasthouden, waardoor waterdamp overvloediger beschikbaar is vallen als regen.
Wetenschappers hebben steeds meer vertrouwen in de rol die de klimaatcrisis speelt bij extreem weer en hebben gewaarschuwd dat dergelijke gebeurtenissen intenser en gevaarlijker zullen worden met elke fractie van een graad van opwarming.

‘Held’ redt gezin uit overstroomd huis

Een van de verhalen over heldhaftigheid die uit de ramp naar voren kwam, is een niet-geïdentificeerde man die door snelstromend water dreef om een ​​98-jarige grootmoeder, haar kleinzoon en een ander familielid uit hun huis te krijgen, omdat het bijna werd verzwolgen door de overstromingen van donderdag.

Randy Polly, die getuige was van de redding in Whitesburg, Kentucky, en delen ervan op zijn mobiele telefoon opnam, vertelde CNN dat hij op een afstand van het huis vast kwam te zitten op weg naar benzine donderdagochtend.

Polly zei dat hij mensen over de ondergelopen weg hoorde schreeuwen: “Haal me helpen, haal hulp.” Hij belde 911, maar de eerstehulpverleners waren overweldigd en reageerden niet op zijn telefoontjes.

Gregory Amburgey met zijn 98-jarige grootmoeder Mae Amburgey in een huis ondergedompeld in water.

Rond 9 uur zag hij een man die hij als een held beschreef, naar het huis drijven en op de deur en het raam beginnen te bonzen.

De man hielp uiteindelijk drie mensen het huis uit te krijgen en leidde hen door stromend water, blijkt uit de video’s. De redding duurde ongeveer 30 minuten, zei Polly.

Missy Crovetti, die in Green Oaks, Illinois woont, vertelde CNN dat de mensen die in de video worden gered, haar grootmoeder Mae Amburgey, oom Larry Amburgey en broer Gregory Amburgey zijn. Ze zijn veilig en maken het goed, zei ze.

Crovetti zei dat ze de naam niet kent van de man die haar familie heeft gered. Polly zei ook dat hij de naam van de man niet kent.

Financiële hulp in uitvoering

Ambtenaren hebben snel gehandeld om financiële hulp goed te keuren, gezien de tientallen mensen die hulp nodig hebben nadat ze alles hebben verloren.

De federale overheid heeft groen licht gegeven voor de financiering van mensen in vijf provincies “in een tempo dat we nog nooit eerder hebben gezien”, vertelde Kentucky Lt. Gov. Jacqueline Coleman zaterdag aan Pamela Brown van CNN.

Tips om veilig te blijven bij overstromingen: Bewaar een bijl op zolder

“Inwoners zullen daadwerkelijk rechtstreekse betalingen ontvangen, wat heel goed nieuws is in wat een zeer lange tunnel zal zijn om het licht te zien,” zei Coleman.

Coleman gaf geen exacte datum waarop die betalingen naar verwachting de inwoners zullen bereiken, hoewel ze zei dat ze verspreid zullen worden zodra de staat het geld ontvangt.

Bovendien is er bijna $ 700.000 ingezameld voor hulpverlening, zei Beshear zaterdag. Hij merkte op dat de begrafeniskosten voor de slachtoffers van de overstromingen zullen worden betaald.

Libby Duty, 64, uit Jenkins, Kentucky liep zaterdag door haar achtertuin terwijl ze haar kelder opruimde nadat historische regens veel delen van Oost-Kentucky onder water hadden gezet.

“We vinden het belangrijk om ervoor te zorgen dat deze dierbaren weer in contact kunnen komen met hun familieleden, en om ervoor te zorgen dat deze mensen een goede begrafenis kunnen hebben voor hun dierbaren”, zei Coleman.

Bovendien geeft de staat prioriteit aan het plaatsen van generatoren in de schuilplaatsen voor overlevenden van de overstromingen, aangezien de temperaturen dinsdag na de regen naar verwachting zullen stijgen.

Sharif Paget, Gene Norman, Derek Van Dam, Haley Brink Jalen Beckford, Angela Fritz en Raja Razek van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment