Pac-12-commissaris George Kliavkoff optimistisch over uitgebreide College Football Playoff, mogelijk vóór 2025

LOS ANGELES — Pac-12-commissaris George Kliavkoff is zo optimistisch over de uitbreiding van de College Football Playoff dat hij vrijdag aan ESPN vertelde dat hij mogelijk het formaat ziet veranderen voordat de huidige contracten na het seizoen 2025 eindigen.

“Ik heb er alle vertrouwen in dat we de College Football Playoff gaan uitbreiden”, vertelde Kliavkoff aan ESPN. “Het zou me eigenlijk niet verbazen als we het eens zijn over het formaat, als het gebeurt voor het einde van de huidige termijn. Als je het eenmaal eens bent met het formaat, waarom zou je dat dan niet doen?”

De opmerkingen van Kliavkoff zijn in tegenspraak met het idee dat in februari door het College Football Playoff-bestuur werd bevolkt dat het format niet zou worden uitgebreid totdat er een nieuw format voor het seizoen 2026 is ingevoerd. Anderen waren sceptisch over de tijdlijn, aangezien er in de komende maanden een uitbreidingsbeslissing zou moeten worden genomen. De volgende CFP-bijeenkomst is half augustus via Zoom, vertelden bronnen aan ESPN, en een maand later staat er nog een gepland.

Het optimisme van Kliavkoff is gebaseerd op de strekking van de meest recente CFP-bijeenkomst in Park City, Utah, vorige maand. “[It was] de meest productieve CFP-vergadering die ik heb meegemaakt. Ik ben ongelooflijk optimistisch dat we er echt gaan komen.”

Kan dat leiden tot een nieuwe formule voor het einde van het huidige contract? Dat vraagt ​​om unanieme instemming, wat altijd lastig is in een ruimte met zoveel dynamiek en stakeholders.

“We zijn dichter dan ooit bij het overeenkomen van een format”, zei Kliavkoff. “Het gebrek aan overeenstemming over een format weerhield ons ervan om het snel te doen, in plaats van langzaam.

“Ik zei het al toen we elkaar hierover ontmoetten. Als je eenmaal akkoord gaat met een format, kun je dat in het bestaande contract opnemen. Als we het eens zijn over hoe het eruit ziet na het bestaande contract, waarom zou je het dan niet proberen sneller?”

In het najaar was er al discussie over uitbreiding van het playoff-veld in 2024 of 2025, maar uiteindelijk stemden de Big Ten, SEC en Pac-12 in januari en februari om verschillende redenen tegen. Om ervoor te zorgen dat het nog steeds gebeurt voordat het huidige contract van 12 jaar afloopt na het seizoen 2025, zei CFP-directeur Bill Hancock tegen ESPN: “Er zouden heel veel details moeten worden uitgewerkt.”

‘We zullen moeten zien,’ zei Hancock. “Er wordt nog veel gepraat.” Hancock zei dat de commissarissen sinds juni niet meer hebben gesproken over uitbreiding van de play-offs en dat de presidenten en kanseliers er sinds mei niet meer over hebben gesproken.

“De raad van bestuur en het managementcomité zullen het format bespreken wanneer de tijd daar is”, zei Hancock. “Ik heb echt het gevoel dat de commissarissen meer openstonden voor verandering en samenwerking toen ze elkaar in juni ontmoetten dan in februari.”

Hancock zei dat de bijeenkomst in juni geen enkele discussie bevatte over een mogelijke indeling van 16 teams, en dat het gesprek meer filosofisch was dan “in het onkruid” over een indeling. De commissarissen en de atletische directeur van de Notre Dame, Jack Swarbrick, hielden aanvankelijk van het concept om de vier beste teams te belonen met een bye in het formaat van 12 teams – iets dat verloren zou gaan met een veld van 16 teams.

Swarbrick sloot de mogelijkheid van een versnelde tijdlijn voor een nieuw GVB niet uit, maar zei dat het moeilijk zou zijn om het veld tijdens het huidige contract uit te breiden.

“Ik denk dat de kalender het obstakel is”, zei Swarbrick. “Ik zie dat de bedoeling er is, maar het is niet gemakkelijk. Het is zo afhankelijk van de grootte van de play-off.”

Swarbrick was een van de auteurs van het oorspronkelijke 12-teamvoorstel, samen met SEC-commissaris Greg Sankey, vertrekkende Big 12-commissaris Bob Bowlsby en Mountain West-commissaris Craig Thompson. Swarbrick zei dat de reden dat ze de voorkeur gaven aan 12 boven 16 was omdat ‘we van de afscheidsfeestjes hielden’.

“We vonden het geweldig hoe dat teams beloonde”, zei hij, eraan toevoegend dat alle discussies waar hij tot nu toe deel van uitmaakte over een veld van 16 teams “zeer conceptueel” waren.

Sankey was niet direct bereikbaar voor commentaar.

Kliavkoff voegde eraan toe dat hij niet in de details is gedoken over de impact van televisiecontracten. Een van de waarschijnlijke stappen in de volgende play-off, die is voortgekomen uit vier teams, zullen meerdere televisiepartners zijn. Op dit moment bezit ESPN alle rechten op de play-off met vier teams. Fox zou de verwachte favoriet zijn om zich bij ESPN aan te sluiten bij het bieden, aangezien het CFP ernaar streeft zijn postseason mogelijk te modelleren naar de NFL’s en meerdere rechthebbenden heeft.

Hoe dat er formeel uitziet, is nog steeds niet beslist, maar het idee van een mogelijke play-off van 16 wedstrijden blijft bestaan. Kliavkoff noemde de dynamiek in de kamer die verandert nu Big Ten-commissaris Kevin Warren naar verwachting zijn vraag naar automatische kwalificaties, een van de belangrijkste struikelblokken voor de play-off met 12 teams, zal verminderen. Hij zei ook dat een van de problemen van de ACC – een 365-dagen kalenderoverzicht – aan de gang is en waarschijnlijk zal worden opgelost.

“Ik ben voor uitbreiding van de College Football Playoff”, zei Kliavkoff. “Ik heb geen specifieke problemen tussen 12 en 16. Ik begrijp de argumenten voor en tegen.”

Hij voegde eraan toe: “Het wordt interessant nu ik denk dat Kevin afstand neemt van zijn eis voor automatische kwalificaties. Ik ben bereid om de kamer in te gaan en te luisteren.”

Dat idee van 16 teams brengt waarschijnlijk kalenderproblemen met zich mee, zoals Swarbrick al zei, en het waarschijnlijke debat over de vraag of competities hun conferentietitelwedstrijden mogelijk zouden elimineren ten gunste van dat weekend dat gereserveerd wordt voor het eerste weekend van de play-off. Dat zou waarschijnlijk veel contractuele gymnastiek en financiële aanpassingen vergen voor degenen wiens landstitelwedstrijden het meeste geld waard zijn.

Maar het idee, bijvoorbeeld, dat Ohio State tegen Michigan speelt om het seizoen af ​​te sluiten, en vervolgens USC te spelen in de landstitelwedstrijd en van daaruit aan een mogelijke playoff-run van vier wedstrijden te beginnen, is ontmoedigend. Kliavkoff zei dat hij van plan is door te gaan naar de Rose Bowl, zelfs in de nasleep van de Big Ten die twee van de meest waardevolle merken van de Pac-12 stropen. De Rose Bowl is al lang een contract tussen de Big Ten en Pac-12.

‘Elke drie jaar drie uur voor de Rose Bowl,’ zei Kliavkoff. “We zijn 100 procent toegewijd. Het is belangrijk. Het maakt deel uit van de geschiedenis en traditie van atletiek op de universiteit. Wanneer we tradities beginnen weg te gooien voor geld, komen we in de problemen. Het is geen grote vraag.”

Kliavkoff wilde niet reageren op de citaten van Warren uit Big Ten-mediadagen dat de twee elkaar niet hadden gesproken sinds de Big Ten de Alliantie tussen drie competities verbrak door twee van de Pac-12-scholen te nemen.

“Ik heb het niet over met wie ik heb gesproken en met wie ik niet heb gesproken”, zei hij.

Leave a Comment