Pac-12 Media Day 2022: Commissaris George Kliavkoff ontploft ‘bang’ Big 12 terwijl zijn competitie uitbreiding verkent

LOS ANGELES – Pac-12-commissaris George Kliavkoff bevond zich vrijdag in een van de meest niet-benijdenswaardige banen in de sport, toen hij op Pac-12 Media Day werd gevraagd om te antwoorden op een conferentie die op het meest cruciale moment in zijn 107-jarige geschiedenis stond.

Hoewel hij oprecht probeerde zijn opmerkingen te richten op competitie- en collegialiteitsgerichte doelen, kon Kliavkoff zijn frustratie niet verbergen. Hij haalde uit bij de eerste vraag over toegang tot College Football Playoff in een post-USC-wereld en weigerde anderen te antwoorden over de machinaties van het vertrek van USC. Hij redde echter het grootste deel van zijn woede voor de andere strijdende conferentie met op handen zijnde onderhandelingen over mediarechten.

“Wat betreft het feit dat de Big 12 open is voor zaken, waardeer ik dat. We hebben nog niet besloten of we daar gaan winkelen”, zei Kliavkoff in reactie op verklaringen afgelegd door de nieuwe Big 12-commissaris Brett Yormark tijdens zijn inaugurele mediadagen-evenement, waarbij hij grinnikte van het contingent van verslaggevers.

De Pac-12 en Big 12 voeren al sinds juni oorlog, toen USC en UCLA hun schokkende beslissing aankondigden om de Pac-12 tegen 2024 te verlaten voor de Big Ten. Minder dan een week later meldde CBS Sports’ Dennis Dodd dat de Big 12 was gericht op maar liefst zes Pac-12-scholen als uitbreidingsdoelen, waarbij Arizona, de staat Arizona, Colorado en Utah centraal stonden.

De Pac-12 van Kliavkoff is snel in de aanval gegaan. De conferentie heeft “actief uitbreidingsmogelijkheden onderzocht”, zei Kliavkoff, waarmee hij dezelfde strategie markeerde die de Big 12 overeind hield nadat Texas en Oklahoma een jaar geleden plannen aankondigden om naar de SEC te vertrekken. De uitbreidingsstrijd verandert echter in een existentieel risicospel met tientallen miljoenen televisiedollars op het spel.

“Die opmerking was een weerspiegeling van het feit dat ik vier weken lang heb geprobeerd me te verdedigen tegen granaten die vanuit elke hoek van de Big 12 zijn binnengekomen om onze resterende conferentie te destabiliseren”, zei Kliavkoff. “Ik begrijp waarom ze het doen. Als je kijkt naar de relatieve mediawaarde tussen de twee conferenties, begrijp ik het, ik begrijp waarom ze bang zijn, waarom ze ons proberen te destabiliseren. Ik was dat gewoon beu .”

De Pac-12 bevindt zich midden in een onderhandelingsvenster van 30 dagen met ESPN en Fox dat eindigt op 4 augustus. Naast de lineaire netwerken, kijkt de Pac-12 naar streamingplatforms en andere digitale aanbiedingen om mogelijk de waarde te verhogen van het mediarechtencontract van de liga.

De Pac-12 verwacht echter geen enkele televisiedeal te bereiken totdat de Big Ten zijn contract in de komende weken afrondt. Zelfs dan kan het ondertekenen van een contract maanden duren. Boven de conferentie hangen mogelijke ouvertures van de Big Ten naar vier andere Pac-12-scholen: Cal, Oregon, Stanford en Washington.

Het Pac-12-televisiecontract loopt af in 2024 en de competitie is van plan nieuwe televisie-eigendommen te creëren en de uitbreiding grondig te onderzoeken om te proberen de uitbetalingen te maximaliseren. Het is echter onduidelijk welk inkomstenniveau de competitie kan verwachten met zijn blauwbloedige merken naar het oosten en een overvloed aan scenario’s die over de rest van de competitie hangen.

Hoe dan ook, Kliavkoff zei dat hij optimistisch bleef over de toekomst van zijn conferentie.

“We hebben de afgelopen vier weken twee bestuursvergaderingen per week gehad”, zei hij. “Mijn collega’s in de ogen kijken, hun toewijding begrijpend, dat hun eerste prioriteit is ervoor te zorgen dat de Pac-12 overleeft, gedijt, groeit en succesvol is.

“Ze zijn toegewijd aan de conferentie. Ik denk dat je ze er het beste naar kunt vragen.”

Leave a Comment