Parkland-proef een zeldzame, beperkte kijk op massale schietpartij

Broward Sheriff’s Office Sgt. Richard Van Der Eems beschrijft het tafereel dat hij tegenkwam op de school na de massale schietpartij terwijl hij getuigt tijdens de straffaseproces van Marjory Stoneman Douglas High School-schutter Nikolas Cruz, vrijdag 22 juli, in het Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Florida. (Mike Stocker, Zuid-Florida Sun-Sentinel via AP)

Geschatte leestijd: 5-6 minuten

FORT LAUDERDALE, Fla. – Weinig Amerikanen buiten wetshandhaving en regering zien ooit de meest grafische video’s of foto’s van de ergste massale schietpartijen van het land – in de meeste staten wordt dergelijk bewijs alleen getoond tijdens het proces en de meeste van dergelijke moordenaars sterven tijdens of onmiddellijk na hun aanvallen . Ze komen nooit voor de rechter.

Dat heeft de strafzaak tegen de schoolschutter Nikolas Cruz in Florida voor zijn moord op 17 mensen op Parkland’s Marjory Stoneman Douglas High School in 2018 ongebruikelijk gemaakt.

De bewakingsvideo’s die tijdens zijn aanval zijn gemaakt en de plaats delict en autopsiefoto’s die de gruwelijke nasleep ervan laten zien, zijn de slechtste massale schietpartij in de VS die tot een proces heeft geleid, worden door juryleden bekeken op afgeschermde videoschermen en, na elke dag van de rechtszitting, getoond aan een kleine groep journalisten. Maar ze worden niet getoond in de galerij, waar ouders en echtgenoten zitten, of aan het grote publiek dat op tv kijkt.

Sommigen online zijn van mening dat dat moet veranderen – dat om een ​​geïnformeerd debat over wapengeweld te hebben, het publiek de bloedbad massaschieters zoals Cruz moet zien veroorzaken, vaak met hogesnelheidskogels afgevuurd door AR-15 semi-automatische geweren en soortgelijke wapens.

Anderen zijn het er niet mee eens. Ze zeggen dat de openbare vertoning van dergelijke video’s en foto’s zou bijdragen aan de schade die de families van de slachtoffers al ondergaan en sommigen die geestelijk gestoord zijn, zou kunnen verleiden om hun eigen massale schietpartij te plegen. Ze vinden dat dergelijk bewijs verzegeld moet blijven.

Liz Dunning, een vice-president van het Brady Center to Prevent Gun Violence, gelooft niet dat het vrijgeven van dergelijke video’s en foto’s de politieke impact zou hebben die sommigen denken. Uit peilingen blijkt dat de meeste Amerikanen al voorstander zijn van strengere achtergrondcontroles voor kopers van wapens en een verbod op of beperkingen op AR-15’s en soortgelijke wapens, zei Dunning, wiens moeder werd vermoord door een schutter.

“De publieke perceptie is niet het probleem”, zei Dunning. “We zouden meer van de machtigen moeten vragen.”

Aangezien de meeste van de ergste massaschieters in de VS door henzelf of door de politie werden gedood tijdens of onmiddellijk na hun aanval, is het zeldzaam dat iemand buiten de overheid dergelijke bewakingsvideo’s of politie- en autopsiefoto’s ziet. Het publiek zag dergelijk bewijs niet meer na de schietpartij in Las Vegas in 2017, Orlando in 2016, Sandy Hook in 2012, Virginia Tech in 2007 en anderen.

Medisch onderzoeker Dr. Wendolyn Sneed beschrijft de wonden van slachtoffers van Marjory Stoneman Douglas High School terwijl ze getuigt in de straffase van het proces van de schutter Nikolas Cruz van Marjory Stoneman Douglas High School in het Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Florida, op maandag 25 juli .
Medisch onderzoeker Dr. Wendolyn Sneed beschrijft de wonden van slachtoffers van Marjory Stoneman Douglas High School terwijl ze getuigt in de straffase van het proces van de schutter Nikolas Cruz van Marjory Stoneman Douglas High School in het Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Florida, op maandag 25 juli (Foto: Carline Jean, Zuid-Florida Sun-Sentinel via AP)

Maar Cruz, 23, vluchtte na zijn schietpartij en werd een uur later gearresteerd. Hij pleitte in oktober schuldig aan 17 moorden met voorbedachten rade – zijn proces dient alleen om te bepalen of hij ter dood wordt veroordeeld of levenslang zonder voorwaardelijke vrijlating. De video’s en foto’s maken deel uit van de zaak van de aanklager.

Sinds het proces op 18 juli begon, heeft iedereen in de rechtszaal en op tv hartverscheurende getuigenissen gezien en gehoord van leraren en studenten die anderen zagen sterven. Ze hebben de schoten en het geschreeuw gehoord terwijl de juryleden mobiele video’s bekeken.

Maar wanneer grafische video’s en foto’s worden gepresenteerd, worden die niet getoond. Meestal horen ze alleen keuringsartsen en politieagenten geven emotieloze beschrijvingen van wat de jury ziet.

Aan het einde van elke dag beoordeelt een groep verslaggevers de foto’s en video’s, maar mogen alleen beschrijvingen schrijven. Dat was een compromis omdat sommige ouders vreesden dat foto’s van hun dode kinderen online zouden worden geplaatst en geen toegang tot de media wilden.

Mediaadvocaat Thomas Julin in Miami zei dat in Florida vóór het internet alle foto’s of ander bewijsmateriaal dat tijdens het proces wordt gepresenteerd door iedereen kan worden gezien en gekopieerd. Kranten drukten niet de meest gruwelijke foto’s, dus het kon niemand iets schelen.

Maar halverwege de jaren negentig, toen het internet een hoge vlucht nam, stond Danny Rolling terecht voor de doodstraf voor de seriemoorden op vier studenten van de University of Florida en een student aan de community college. De families van de slachtoffers voerden aan dat de publicatie van foto’s van de plaats delict hen emotionele schade zou berokkenen. De rechter oordeelde dat iedereen de foto’s mocht zien, maar niemand ze mocht kopiëren. Dergelijke compromissen zijn sindsdien standaard geworden in de spraakmakende moordprocessen in Florida.

De bewakingsvideo van de schietpartij in Stoneman Douglas is stil. Het laat Cruz zien die methodisch van verdieping naar verdieping beweegt in een klaslokaal van drie verdiepingen, waarbij hij door gangen en klaslokalen schiet. Slachtoffers vallen. Cruz stopt vaak en schiet ze opnieuw voordat hij verder gaat.

De foto’s van de plaats delict laten de doden zien waar ze vielen, soms op of naast elkaar, vaak in verwrongen vormen. Bloed en soms hersenstof spetteren op vloeren en muren.

Marjory Stoneman Douglas High School-schutter Nikolas Cruz wordt de rechtszaal binnengeleid tijdens de straffase van zijn proces in het Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Florida, op maandag 25 juli.
Marjory Stoneman Douglas High School-schutter Nikolas Cruz wordt de rechtszaal binnengeleid tijdens de straffase van zijn proces in het Broward County Courthouse in Fort Lauderdale, Florida, op maandag 25 juli. (Foto: Carline Jean, South Florida Sun-Sentinel via AP)

De autopsiefoto’s tonen de schade die Cruz en zijn kogels hebben aangericht. Sommige slachtoffers hebben enorme hoofdwonden. Bij een student werd zijn elleboog eraf geblazen, bij een ander werd haar schouder opengeblazen. Een ander had het grootste deel van haar onderarm weggescheurd.

Maar ondanks hun gruwelijkheid, zegt Bruce Shapiro, professor journalistiek aan de Columbia University, dat de meeste foto’s van autopsie en plaats delict geen blijvende publieke impact zouden hebben omdat ze geen context hebben.

De foto’s en video’s die een sterk effect hebben op de publieke opinie, vertellen een verhaal, zegt Shapiro, die de denktank van de universiteit leidt over hoe journalisten verslag moeten doen van geweld.

De foto’s van het gehavende lichaam van Emmett Till in de kist nadat de zwarte tiener in 1955 werd gemarteld en vermoord door blanke supremacisten uit Mississippi. Mary Ann Vecchio schreeuwde over het lichaam van de student Jeffrey Miller uit Kent nadat hij in 1970 werd neergeschoten door troepen van de Nationale Garde. Vietnamees kind Phan Thi Kim Phuc rent naakt nadat hij in 1972 door een napalmbom is verbrand. De video van politieagent Derek Chauvin die knielt op de nek van George Floyd tot hij in 2020 dood is.

“Ze werken niet alleen omdat ze grafisch zijn, maar ook omdat het krachtige, ontroerende beelden zijn,” zei Shapiro.

En zelfs als de grafische foto’s en video’s zouden worden vrijgegeven, zouden de meeste grote kranten, draaddiensten en televisiestations aarzelen om ze te gebruiken. Hun redacteuren wegen af ​​of het publieke voordeel van het zien van een afbeelding opweegt tegen enige pruriënte interesse – en ze slagen meestal.

Dat zou het meeste overlaten aan alleen de meest wellustige websites. Ze zouden ook voer worden voor potentiële massaschieters, die regelmatig onderzoek doen naar moordenaars uit het verleden. Cruz deed; Uit getuigenissen bleek dat hij de zeven maanden voor zijn aanval doorbracht met honderden computerzoekopdrachten over het plegen van bloedbaden.

“De beelden van het bloedbad zullen deel gaan uitmaken van hun duistere fantasieleven”, zei Shapiro.

Foto’s

Gerelateerde verhalen

Meest recente Amerikaanse verhalen

Meer verhalen waarin je misschien geïnteresseerd bent

Leave a Comment