Paus Franciscus in Canada: Berouwvolle bedevaart eindigt in Iqaluit, Nunavut, te midden van kritiek

Opmerking

IQALUIT, Nunavut – Tijdens de laatste stop op een boetebedevaart die gemengde kritieken kreeg van de inheemse bevolking die hij kwam bezoeken, bood paus Franciscus vrijdag opnieuw zijn excuses aan aan overlevenden van Canadese residentiële scholen en zei hij dat het zijn hoop was om “licht te werpen op wat is gebeurd en verder gaat dan dat duistere verleden.”

De stad Iqaluit, gebouwd op permafrost, markeerde een passend einde voor een sombere, unieke pauselijke reis, voornamelijk bedoeld om boete te doen voor de wreedheid van de door de overheid gefinancierde scholen, waarvan de meeste werden geëxploiteerd door katholieke entiteiten.

“Ik wil je zeggen hoe erg het me spijt”, zei de paus.

Hij merkte in het bijzonder de manier op waarop het systeem, gericht op het onder dwang assimileren van inheemse kinderen in de christelijke cultuur, kinderen van hun ouders en grootouders wegtrok – een praktijk die hij ‘het kwaad’ noemde.

“Families zijn uit elkaar gevallen”, vertelde Francis, gekleed in een witte jas, aan duizenden mensen buiten de Nakasuk-school in Iqaluit.

Hij hield zijn opmerkingen in zijn moedertaal Spaans, vertaald in het Engels en in het Inuktitut, in deze afgelegen regio op 200 mijl van de poolcirkel, waar residentiële scholen het leven van de meerderheid van de Inuit-bevolking veranderden. Het was de laatste van zijn verontschuldigingen deze week.

Paus verontschuldigt zich voor ‘kwaad gepleegd door zoveel christenen’ in residentiële scholen in Canada

Veel inheemse mensen zeiden dat ze ontroerd waren door het lang gezochte bezoek – vooral gezien het feit dat de 85-jarige kwetsbaarheid en immobiliteit. Ze zeiden dat zijn bereidheid om ‘het spijt me’ te zeggen op inheems land een cruciale eerste stap op weg naar genezing was. Maar naarmate de week vorderde, kreeg hij kritiek van inheemse leiders, die zeiden dat ze nog steeds wachtten tot hij zich verontschuldigde voor de katholieke kerk als instelling.

“[The apology] kwam tekort”, zei RoseAnne Archibald, het nationale hoofd van de Assembly of First Nations, deze week in een televisie-interview na de verschijning van de paus in Maskwacîs, Alberta. Ze was een van de inheemse leiders die Francis begroette toen hij zondag in het land aankwam.

Franciscus verontschuldigde zich persoonlijk voor het “kwaad dat door zoveel christenen is begaan”, maar niet voor de kerk als geheel. Evenmin sprak hij over de aspecten van de instelling die het mogelijk zouden hebben gemaakt om een ​​Canadees regeringsbeleid te bevorderen dat volgens de Waarheids- en Verzoeningscommissie van het land neerkwam op een culturele genocide.

Gedurende het grootste deel van de 19e en 20e eeuw werden inheemse kinderen met geweld uit hun families verwijderd om in residentiële scholen te worden geplaatst, vaak honderden kilometers van hun gemeenschap. Het was hen verboden hun moedertaal te spreken of hun culturele tradities in praktijk te brengen, en in veel gevallen werden ze fysiek en seksueel misbruikt.

Wat u moet weten over de residentiële scholen van Canada en de ongemarkeerde graven in de buurt

Murray Sinclair, de advocaat die voorzitter was van de Waarheids- en Verzoeningscommissie, zei dat de woorden van Francis tot dusver een “diep gat” hadden.

“Het was meer dan het werk van een paar slechte acteurs – dit was een gezamenlijke institutionele inspanning om kinderen uit hun families en culturen te verwijderen, allemaal in naam van de christelijke suprematie”, zei Sinclair.

Een van de belangrijkste inheemse verzoeken is dat de kerk pauselijke decreten uit de jaren 1400 intrekt die religieuze steun boden voor de verovering van inheems grondgebied in de Nieuwe Wereld en elders door Europeanen.

Hoewel Francis, de eerste paus uit Zuid-Amerika, herhaaldelijk historische kolonisatie en gedwongen assimilatie aan de kaak heeft gesteld, heeft hij niet rechtstreeks gesproken over de Doctrine of Discovery, het beleid dat uit die decreten voortkwam. Voorafgaand aan een mis die hij donderdag vierde in de basiliek van Sainte-Anne-de-Beaupré buiten Quebec City, ontvouwden twee leden van de Batchewana First Nation in inheemse kleding een spandoek met de tekst “Ontbind de leer”.

Paus Franciscus bezoekt een Quebec dat snel zijn katholicisme afwerpt

De Canadese premier Justin Trudeau, die deze week met Francis verscheen bij verschillende van zijn optredens, zei in een verklaring dat hij met hem had gesproken over de noodzaak om de Doctrine of Discovery aan te pakken, maar hij ging niet verder.

Enkele dagen voor de reis zei een woordvoerder van het Vaticaan dat er een “reflectie” binnen de Heilige Stoel aan de gang was.

In Iqaluit – een locatie die “anderen als onherbergzaam zouden beschouwen”, zei Francis – gingen zijn afscheidswoorden evenzeer over levensadviezen als over boetedoening. Hij richtte zich tot de Inuit-jongeren en sprak over zelfvertrouwen, het belang van grote dromen, zelfs ijshockey. (“Hoe slaagt Canada erin om al die Olympische medailles te winnen?”, vroeg hij. “Teamgeest maakt altijd het verschil.”)

In Quebec City sloeg Francis eerder vrijdag een reflectieve toon aan tijdens een ochtendbijeenkomst met ongeveer 20 inheemse vertegenwoordigers. Hij zei dat hij was gekomen als een “pelgrim, ondanks mijn fysieke beperkingen”, en dat de verhalen die hij hoorde altijd “een deel van mij zouden zijn”.

“Ik durf te zeggen, als u mij toestaat, dat ik me nu in zekere zin ook deel van uw familie voel, en hiervoor ben ik vereerd”, zei de paus.

“Ik ga nu enorm verrijkt naar huis.”

Residentiële scholen verboden moedertalen. De Cree willen die van hen terug.

Francis was vrijdag minder dan drie uur op de grond in Iqaluit. De meest noordelijke stad van Canada is de hoofdstad van Nunavut, een gebied dat zich uitstrekt over de poolcirkel en drie keer zo groot is als Texas, maar met slechts 40.000 inwoners, verspreid over 25 gehuchten en de hoofdstad. De wijd verspreide gemeenschappen zijn alleen per vliegtuig met elkaar en de rest van Canada verbonden.

Tot de jaren vijftig was het gebied van weinig belang voor iedereen behalve walvisvaarders en missionarissen. Verandering en modernisering voltrekken zich nu met adembenemende snelheid.

Nunavut staat voor zowel sociale als ecologische uitdagingen. De armoede is hoog en de huisvesting is krap. Het zelfmoordcijfer is veel hoger dan in de rest van Canada, en het klimaat warmt daar aanzienlijk sneller op dan het wereldwijde gemiddelde, waardoor de permafrost smelt en de watervoorziening onder druk komt te staan.

Voorafgaand aan zijn toespraak had Francis privé een ontmoeting met overlevenden van de residentiële school. Daarna nam hij deel aan een evenement met Inuit-taal en tradities zoals keelzang. De organisatoren zeiden dat de artiesten waren geselecteerd om de culturele uitingen te laten zien die residentiële scholen probeerden – maar faalden – om volledig te doven. Na zijn toespraak zong een koor het Onze Vader in Inuktitut.

Francis slaagde erin de reis naar Canada te maken ondanks dat hij bijna geïmmobiliseerd was door kniepijn. In de aanloop naar zijn vertrek waren de organisatoren bang dat het Vaticaan zou afzeggen, omdat het deze maand een pauselijk bezoek had aan de Democratische Republiek Congo en Zuid-Soedan.

Een Congolese tiener zou zijn verkracht door een priester. Ze moest vluchten. Hij kan nog steeds de mis zeggen.

In Canada bewoog Francis zich in wezen van de ene stoel naar de andere – zijn pausmobiel, zijn Fiat 500, zijn rolstoel – en vertrouwde op hulp wanneer hij opstond. De reis ging verder om een opmerkelijk langzamer tempo dan anderen tijdens zijn pontificaat. Hij hield ongeveer twee evenementen per dag, in plaats van de gebruikelijke vier of vijf. In Quebec gebruikte hij vrijdagochtend een rollator.

“Het is duidelijk dat hij een offer brengt” om in Canada te zijn, zei een inheemse deelnemer aan de mis van donderdag. Haar geboortenaam is Opolahsomuwehs, maar ze kreeg de naam Imelda Perley tijdens haar jeugd door een non.

Opolahsomuwehs, nu 73, linguïst en gepensioneerd lerares, zei dat ze nog steeds ‘meer moet horen dan dat het me spijt’.

“Ik wil horen hoe de kerk zal herstellen wat nodig was.”

Leave a Comment