Pelosi ontmoet Singaporese leiders bij start Azië-tour

KUALA LUMPUR, Maleisië (AP) – De voorzitter van het Amerikaanse Huis, Nancy Pelosi, heeft maandag aan het begin van haar Aziatische tour gesprekken gevoerd met functionarissen in Singapore, terwijl er vragen wervelden over een mogelijke stop in Taiwan die de spanning met Peking heeft aangewakkerd.

Pelosi had een ontmoeting met de Singaporese premier Lee Hsien Loong, president Halimah Yacob en andere kabinetsleden, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Lee verwelkomde een Amerikaans engagement voor een sterke betrokkenheid bij de regio, en de twee partijen bespraken manieren om de economische betrokkenheid van de VS te verdiepen door middel van initiatieven zoals het Indo-Pacific Economic Framework, zei het ministerie in een verklaring.

Lee en Pelosi bespraken ook de oorlog in Oekraïne, de spanningen rond Taiwan en het vasteland van China en de klimaatverandering. Lee “benadrukte het belang van stabiele betrekkingen tussen de VS en China voor regionale vrede en veiligheid”, voegde het eraan toe, in een duidelijke toespeling op berichten dat Pelosi Taiwan zou kunnen bezoeken.

In een verklaring tijdens het weekend zei Pelosi dat ze Singapore, Maleisië, Zuid-Korea en Japan zal bezoeken om handel, de COVID-19-pandemie, klimaatverandering, veiligheid en ‘democratisch bestuur’ te bespreken.

Ze bevestigde geen nieuwsberichten dat ze Taiwan zou kunnen bezoeken, dat door Peking als zijn eigen territorium wordt opgeëist. De Chinese president Xi Jinping waarschuwde vorige week in een telefoongesprek met de Amerikaanse president Joe Biden voor inmenging in de omgang van Peking met het eiland.

In Peking herhaalde de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, Zhao Lijian, de eerdere waarschuwingen op maandag en zei: “Er zullen ernstige gevolgen zijn als ze erop staat het bezoek te brengen.”

Concrete consequenties noemde hij niet. “We zijn volledig voorbereid op elke eventualiteit”, zei hij. ‘Het Volksbevrijdingsleger zal nooit werkeloos toezien. China zal krachtige en resolute maatregelen nemen om zijn soevereiniteit en territoriale integriteit te beschermen.”

China voert de diplomatieke en militaire druk op Taiwan gestaag op. Bedreigingen met vergelding na een bezoek van Pelosi hebben geleid tot bezorgdheid over een nieuwe crisis in de Straat van Taiwan, die de twee partijen scheidt, die de wereldmarkten en toeleveringsketens zou kunnen beroeren.

Pelosi zou later maandag een cocktailreceptie bijwonen met de Amerikaanse Kamer van Koophandel in Singapore. Er is geen toegang van de media tot haar bezoek, dat onder strikte omhulsels is gehouden.

Dinsdag is ze in Maleisië. Een parlementsfunctionaris, die niet bevoegd was om met de media te spreken en weigerde bij naam genoemd te worden, zei dat Pelosi een beroep zal doen op de Maleisische lagerhuisspreker Azhar Azizan Harun. Verdere details waren niet direct beschikbaar.

Donderdag heeft Pelosi een ontmoeting met de Zuid-Koreaanse voorzitter van de Nationale Assemblee, Kim Jin Pyo, in Seoel voor besprekingen over veiligheid in de Indo-Pacifische regio, economische samenwerking en de klimaatcrisis, zei het kantoor van Kim in een verklaring.

Het weigerde verdere details te geven over haar reisroute, inclusief wanneer ze in Zuid-Korea aankomt en hoe lang ze zal blijven.

Pelosi’s schema voor woensdag blijft onduidelijk en er waren geen details over wanneer ze naar Japan zal gaan.

Peking ziet officieel Amerikaans contact met Taiwan als een aanmoediging om de decennia-oude de facto onafhankelijkheid van het eiland permanent te maken, een stap die Amerikaanse leiders zeggen dat ze niet steunen. Pelosi, hoofd van een van de drie takken van de Amerikaanse regering, zou de hoogste gekozen Amerikaanse functionaris zijn die Taiwan bezoekt sinds de toenmalige spreker Newt Gingrich in 1997.

De regering-Biden heeft geprobeerd Peking te verzekeren dat er geen reden was om “te klappen” en dat als een dergelijk bezoek zou plaatsvinden, dit geen verandering in het Amerikaanse beleid zou betekenen.

Taiwan en China gingen in 1949 uit elkaar nadat de communisten een burgeroorlog op het vasteland hadden gewonnen. Beide partijen zeggen dat ze één land zijn, maar zijn het er niet over eens welke regering recht heeft op nationaal leiderschap. Ze hebben geen officiële relaties, maar zijn verbonden door miljarden dollars aan handel en investeringen.

De Verenigde Staten schakelden in 1979 de diplomatieke erkenning over van Taipei naar Peking, maar onderhoudt informele betrekkingen met het eiland. Washington is door de Taiwan Relations Act, een federale wet, verplicht ervoor te zorgen dat Taiwan de middelen heeft om zichzelf te verdedigen.

Washington’s “One China-beleid” zegt dat het geen standpunt inneemt over de status van de twee partijen, maar wil dat hun geschil vreedzaam wordt opgelost. Peking promoot een alternatief “One China-principe” dat zegt dat ze één land zijn en dat de Communistische Partij de leider is.

John Kirby, een woordvoerder van de nationale veiligheid van het Witte Huis, vertelde CNN dat de VS “niet geïntimideerd zouden moeten worden” door China’s retoriek of dreigementen om wraak te nemen als Pelosi Taiwan bezoekt.

“We willen er zeker van zijn dat wanneer ze naar het buitenland reist, ze dat veilig kan doen”, vertelde Kirby maandag aan CNN. “Er is geen reden voor de Chinese retoriek. Er is geen reden om actie te ondernemen. Het is niet ongewoon dat congresleiders naar Taiwan reizen, het is zeer in overeenstemming met ons beleid en is consistent met onze steun aan Taiwan onder de Taiwan Relations Act.”

Een bezoek aan Taiwan zou het sluitstuk van haar carrière zijn voor Pelosi, die haar positie in het Congres steeds vaker gebruikt als Amerikaanse afgezant op het wereldtoneel. Ze daagt China al lang uit op het gebied van mensenrechten en wilde eerder dit jaar Taiwan bezoeken.

Pelosi’s delegatie omvat de Amerikaanse vertegenwoordiger Gregory Meeks, voorzitter van de commissie Buitenlandse Zaken van het Huis; Mark Takano, voorzitter van de House Committee on Veterans’ Affairs; Suzan DelBene, vice-voorzitter van de House Ways and Means Committee; Raja Krishnamoorthi, lid van de Permanente Select Committee on Intelligence van het Huis en voorzitter van de Subcommissie economisch en consumentenbeleid van de House Committee on Oversight and Reform; en Andy Kim, een lid van de House Armed Services and Foreign Affairs Committees.

____

Dat meldt Soo uit Hong Kong. Associated Press-schrijvers Kim Hyung-jin in Seoul, Zuid-Korea, en Joshua Boak in Washington, DC, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment