Pelosi Taiwan Trip verhoogt het risico op ‘ongevallen’ en crisis: China-experts

  • Huisspreker Nancy Pelosi reist naar Azië en zou een controversieel bezoek kunnen brengen aan Taiwan.
  • Experts zeggen dat een dergelijk bezoek het risico zou kunnen vergroten van een “ongeluk” dat leidt tot een militaire crisis in de regio.
  • “Als ze gaat, wordt het vooruitzicht van een crisis veel groter, omdat China zal moeten reageren”, vertelde een voormalige Amerikaanse diplomaat aan Insider.

Huisvoorzitter Nancy Pelosi vertrok vrijdag voor een rondreis door Azië die een controversiële stop zou kunnen inhouden in Taiwan, de zelfbestuurde eilanddemocratie die centraal staat in de oplopende spanningen tussen Peking en Washington.

Topexperts op het gebied van China waarschuwen dat een bezoek aan Taiwan door Pelosi, die in een militair vliegtuig zou vliegen, het risico op een “ongeluk” vergroot dat een militaire crisis in de regio zou kunnen veroorzaken.

“Er is een risico op een ongeluk, niet op een dreigende Chinese aanval op Taiwan”, vertelde Bonnie Glaser, een vooraanstaand China-expert en directeur van het Azië-programma bij het Duitse Marshallfonds van de Verenigde Staten, aan Insider.

Pelosi zou de hoogste Amerikaanse wetgever in meer dan twee decennia zijn om Taiwan te bezoeken, een eilanddemocratie van 23 miljoen die de heersers van het vasteland van China, dezelfde die hard hebben opgetreden tegen het democratische Hong Kong, al lang in hun vizier hadden.

De mogelijkheid van een bezoek aan het eiland door Pelosi heeft geleid tot verhitte retoriek en waarschuwingen uit Peking, en rapporten geven aan dat het Pentagon plannen maakt om mogelijk een beroep te doen op Amerikaanse gevechtsvliegtuigen en schepen om extra veiligheid te bieden in de buurt van Taiwan, mocht de voorzitter van het Huis een bezoek brengen. En herhaalde gemengde berichten van de regering-Biden over de vraag of de VS militair zouden reageren op een Chinese aanval op Taiwan, kunnen leiden tot verhoogde spanningen tussen Peking en Washington.

Glaser zei dat er een risico bestaat dat een Chinees militair vliegtuig probeert te “bemoeien” met een vliegtuig dat Pelosi vervoert en misschien zelfs probeert te voorkomen dat het in Taiwan landt.

Dat gezegd hebbende, benadrukte Glaser dat zelfs als China jagers zou sturen en Taiwan zijn eigen gevechtsvliegtuigen zou laten klauteren, het “niet waarschijnlijk is dat we schieten zullen zien”.

“Maar het vergroot de kans op een ongeluk, omdat deze jagers heel dicht bij elkaar zouden vliegen en op manieren die ze in het verleden niet hebben gedaan”, zei Glaser. “Dat is de crisis waarmee we vandaag in wezen worden geconfronteerd.”

Er is een “echt” potentieel voor de “Chinezen die geweld gebruiken tegen Taiwan”, voegde ze eraan toe, maar het is waarschijnlijker dat dit “jaren later” zal plaatsvinden.

“Dit is een interactieve dynamiek. De Chinezen zien wat de VS doet en wat wij zeggen en dan reageren ze daarop”, zei Glaser.

‘Als zij gaat, loopt de kans op een crisis flink op’

Nancy Pelosi

Huisspreker Nancy Pelosi woont haar wekelijkse persconferentie bij in het US Capitol op 23 februari 2022 in Washington, DC.

Win McNamee/Getty Images


China is fel gekant tegen het bezoek van Pelosi aan Taiwan en waarschuwt dat een dergelijke reis een mogelijke militaire reactie zou kunnen veroorzaken.

“Als de VS erop aandringen zijn eigen koers te varen, zal het Chinese leger nooit werkeloos toezien”, zei een woordvoerder van het Chinese ministerie van Defensie eerder deze week.

Dienovereenkomstig waarschuwde de Chinese leider Xi Jinping president Joe Biden om niet “met vuur te spelen” als het gaat om Taiwan, aangezien de twee wereldleiders donderdag meer dan twee uur aan de telefoon spraken, volgens een verklaring van de Chinese regering.

Pelosi heeft geweigerd te bevestigen dat ze Taiwan zal bezoeken, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over de veiligheid. “Ik praat nooit over mijn reizen. Het is een gevaar voor mij”, vertelde Pelosi woensdag aan verslaggevers.

Amerika’s relatie met Taiwan heeft een gecompliceerde geschiedenis, en Pelosi’s bezoek zou plaatsvinden in een tijd waarin Peking snel wedijvert om zijn leger te verbeteren en een steeds oorlogszuchtiger toon aanslaat in de interactie met de VS. Biden heeft gezegd dat de VS in competitie is met China om de 21e eeuw te winnen, en hoge functionarissen van het Pentagon hebben herhaaldelijk gewezen op de uitdagingen die de toegenomen Chinese agressie in de Indo-Pacifische regio met zich meebrengt.

De VS hebben sinds 1979 geen officiële diplomatieke banden meer met Taiwan, toen Washington officiële betrekkingen aanging met Peking. In het kader van wat bekend staat als het één-China-beleid, dat al tientallen jaren door opeenvolgende regeringen wordt gevolgd, steunen de VS de onafhankelijkheid van Taiwan niet en bieden ze diplomatieke erkenning van het standpunt van Peking dat er maar één Chinese regering is. Maar de Amerikaanse regering onderhoudt nog steeds een stevige onofficiële relatie met Taipei en is wettelijk verplicht om defensieve wapens te leveren aan Taiwan onder de Taiwan Relations Act van 1979.

Jarenlang hebben de VS een opzettelijk ondoorzichtig standpunt ingenomen over de vraag of het Taiwan ter verdediging zou komen in het geval van een Chinese aanval – een beleid dat bekend staat als ‘strategische ambiguïteit’. Biden is ervan beschuldigd deze al lang bestaande aanpak te ondermijnen door herhaaldelijk te suggereren dat de VS inderdaad militair zou reageren als China het eiland aanvalt.

Het Witte Huis heeft de verklaringen van Biden teruggedraaid en beweerde dat er geen wijzigingen zijn aangebracht in het Amerikaanse beleid. Maar critici zeggen dat de inconsistente benadering van Taiwan door de regering de toch al controversiële dynamiek met Peking heeft verergerd.

“De Chinezen zien Washington opzettelijk een crisis uitlokken, en ik weet niet wat Biden tegen Xi zou kunnen zeggen om hem van het tegendeel te overtuigen”, Susan Thornton, een andere prominente China-expert en senior fellow bij het Paul Tsai China Center aan de Yale Law School , vertelde Insider.

“We blijven beweren dat ons One China-beleid niet is veranderd, maar een bezoek aan Pelosi zou duidelijk een precedent zijn en kan niet worden opgevat als in overeenstemming met ‘onofficiële relaties’,” Thornton, de voormalige waarnemend assistent-secretaris voor Oost-Azië en de Stille Oceaan Zaken bij het ministerie van Buitenlandse Zaken, toegevoegd. “Als ze gaat, wordt het vooruitzicht van een crisis veel groter, omdat China zal moeten reageren. Het zou dus de tijdlijn van Peking op Taiwan versnellen, wat het tegenovergestelde is van wat we zouden moeten doen.”

‘We zijn gewoon niet erg consequent geweest’

Biden Taiwan

President Joe Biden luistert terwijl hij de Chinese leider Xi Jinping virtueel ontmoet vanuit de Roosevelt Room van het Witte Huis op 15 november 2021.

AP Foto/Susan Walsh, Bestand


De VS moeten “duidelijker en consistenter zijn in ons beleid” ten aanzien van Taiwan, zei Glaser, en hij voegde eraan toe: “De VS zegt dat het de onafhankelijkheid van Taiwan niet ondersteunt. We moeten duidelijk zijn over wat dat betekent dat we niet zullen doen.”

Maar Glaser benadrukte ook dat “dit niet eenzijdig is”, en zei verder dat de Chinezen “economische, diplomatieke en militaire dwang tegen Taiwan hebben gebruikt op manieren die extreem destabiliserend zijn.”

“Ik denk dat het niet verkeerd is om te zeggen dat de Chinezen meer schuld dragen – zeker meer schuld dan Taiwan – bij het veranderen van de status-quo in de Straat van Taiwan en het introduceren van de mate van instabiliteit die vandaag bestaat”, zei Glaser. “Maar de VS is een factor, het zijn niet alleen Beijing en Taipei. En ik denk gewoon niet dat dit door de VS erg goed is aangepakt. Het congres maakt er ook deel van uit. Het is het Congres, het is de uitvoerende macht. zijn niet erg consequent geweest.”

Vorige week vertelde Biden aan verslaggevers dat het Amerikaanse leger “het op dit moment geen goed idee vindt” dat Pelosi Taiwan bezoekt, hoewel het Witte Huis ook heeft gezegd dat “de voorzitter van het Huis haar eigen beslissingen neemt over reizen”.

Ondertussen hebben congreswetgevers aan beide kanten van het gangpad hun steun uitgesproken voor het maken van de reis door Pelosi. Sommigen hebben gesuggereerd dat als Pelosi niet gaat, dit een gevaarlijk signaal zou zijn dat de dreigementen van China werken als het om Taiwan gaat.

Senaatsleider Mitch McConnell zei deze week dat als Pelosi niet gaat, ze China een “overwinning van soorten.”

Democratische afgevaardigde Ro Khanna, die maandag in de House Armed Services Committee zit, vertelde CNN dat Pelosi de reis “niet zou moeten” afblazen. “We gaan de Chinese Communistische Partij niet laten dicteren waar de voorzitter van het Huis heen moet”, zei Khanna, die zei dat het bezoek het één-China-beleid niet zou ondermijnen.

Een andere factor die over een mogelijke Pelosi-reis naar Taiwan hangt, is de aanhoudende oorlog in Oekraïne. Veel deskundigen op het gebied van buitenlands beleid hebben gesuggereerd dat het conflict grote gevolgen zal hebben voor China’s benadering van Taiwan, hoewel het misschien nog te vroeg is om te zeggen welke dat zijn.

“De Chinezen zullen lessen trekken uit de oorlog in Oekraïne”, zei Glaser. “Er zijn meer verschillen dan overeenkomsten, maar ze zullen ervan leren. Ze zullen ervan leren op een breder strategisch niveau.”

“Ik denk niet dat China overhaast conclusies zal trekken, en ik denk niet dat het de conclusie zal trekken: nu is het tijd om Taiwan binnen te vallen”, voegde Glaser eraan toe en merkte op dat “China zijn eigen logica heeft als het gaat om Taiwan .”

Leave a Comment