Piraten ruilen Jose Quintana, Chris Stratton in voor kardinalen

De Cardinals voegden een benodigde arm toe aan de rotatie en haalden maandagavond een ervaren reliever op, die een intra-divisiehandel aankondigde die hen links zou opleveren José Quintana en terecht Chris Stratton van de Piraten. In ruil daarvoor krijgen de Pirates recht Johan Oviedo en minor league derde honkman Malcolm Nunez.

José Quintana |  Charles LeClaire-VS VANDAAG Sport

Quintana was een voor de hand liggende ruilkandidaat, aangezien hij een op handen zijnde vrije agent is bij een club uit Pittsburgh die in 2022 geen kans heeft om het ‘postseason’ te bereiken. De Bucs zouden hem zeker verplaatsen voor een aantal spelers die na dit seizoen konden helpen, en als verhuurspeler, er is geen reden voor Pittsburgh om zich zorgen te maken over het verplaatsen van hem naar een divisierivaal.

De kaarten hebben de markt rondgeschopt voor wapens met een hogere impact, met voormalige Oakland-aas Frankie Montas naar verluidt een primair doelwit. Zodra de A’s Montas aan de Yankees hebben gedeeld, lijkt het erop dat de kaarten zijn omgezet in een goedkopere veteraanstabilisator voor de achterkant van de startende staf. Quintana is niet langer de mid-rotation arm die hij op zijn hoogtepunt was, het soort werper waarop een club zich zou richten om een ​​playoff-wedstrijd te beginnen. Toch heeft hij een behoorlijk oplevingsseizoen gehad in Pittsburgh na een worsteling in 2021.

Quintana heeft 20 starts gemaakt voor de Pirates en werkt naar een ERA van 3.50. Hij heeft slechts een haar van meer dan vijf innings per wedstrijd gemiddeld, wat neerkomt op 103 frames per seizoen. De beschutte rol – waarin Pittsburgh zijn blootstelling aan tegengestelde opstellingen voor de derde keer in het begin heeft beperkt – heeft de ervaren linkshandige geholpen, maar zijn productie was goed op basis van tarieven. Quintana’s strikeout-percentage van 20,6% is iets onder het gemiddelde, maar hij veroorzaakte swingende stakingen op een solide 11,2% van zijn aanbod. Hij genereerde ook grounders op een iets bovengemiddelde 45% van de geslagen ballen – een eigenschap die de voorkant van Cards aantrekkelijk maakte in het licht van de sterke infield-defensie van het team – en hij gaf slechts 7,2% van de tegenstanders vier wijd.

Het toevoegen van Quintana richt zich op een rotatie die de afgelopen weken is getroffen door een paar opmerkelijke blessures. Jack Flaherty wordt opnieuw opgeschort na het bestrijden van hernieuwde schouderproblemen, hoewel de Cards hopen dat hij eind deze maand kan terugkeren. Signee buiten het seizoen Steven Matz, ondertussen, scheurde de MCL in zijn linkerknie en kon de rest van het seizoen missen. Hoewel hij niet officieel is uitgesloten voor het jaar, vertelde de president van honkbaloperaties John Mozeliak onlangs aan Derrick Goold van de St. Louis Post-Dispatch dat het “heel, heel moeilijk” zou zijn om hem in 2022 weer op een heuvel te krijgen.

De Cardinals voegen Quintana toe aan een rotatie die ook omvat: Adam Wainwright, Dakota Hudson, Miles Mikolas en groentje André Pallante. De kaarten hebben een topperspectief Matthew Liberatore als een diepteoptie, maar hij stuitert het hele jaar door op en uit de actieve selectie. Pallante heeft ondertussen een groot deel van het seizoen in de bullpen doorgebracht en zou op een inningslimiet kunnen zitten. Zelfs met een hoopvolle terugkeer van Flaherty in het late seizoen, zouden de Cardinals naast Quintana nog steeds een andere rotatie-pick-up kunnen overwegen.

Chris Stratton |  Charles LeClaire-VS VANDAAG Sport

Ondertussen geeft Stratton de Cards een ervaren reliever die de afgelopen seizoenen in een hefboomrol bij de Pirates heeft gewerkt. Hij zit op een lelijke 5.09 ERA in 2022, maar was een ijzersterk lid van de bullpen in 2020-21.

De problemen van dit jaar zijn grotendeels te wijten aan een opgeblazen gemiddelde van .365 op ballen in het spel tegen Stratton, die tot nu toe een carrière-laag looppercentage van 7,2% heeft. Bij de voormalige selectie in de eerste ronde is zijn strikeout-percentage gedaald van 25,5% van vorig seizoen naar 20,4% in 2022, maar zijn swingende strike-percentage van 12,2% is precies in lijn met het cijfer van vorig jaar en zijn achtervolgingspercentage van 37,3% van zijn tegenstanders op pitches off de plaat is een carrière-beste (en ver ten noorden van het competitiegemiddelde). Hij is ook een eeuwige spin-rate lieveling, en 2022 is geen uitzondering. Stratton leidt dit seizoen de hele Major League Baseball in fastball-spinsnelheid, en de spin-snelheid op zijn curveball klokt naar het 99e percentiel.

Al met al ziet Stratton eruit als een mooie rebound-kandidaat, vooral als hij van een Pirates-club die 24e in de Majors staat met -12 Outs boven het gemiddelde (per Statcast) naar een Cardinals-club die op de derde plaats staat met een collectief cijfer van +19 in diezelfde categorie. Als bonus blijft Stratton via arbitrage tot het seizoen 2023 onder teamcontrole.

Het is een betaalbare gok voor de Cardinals, aangezien de 33-jarige Quintana dit seizoen gegarandeerd slechts $ 2 miljoen krijgt en Stratton een vergelijkbaar salaris van $ 2,7 miljoen verdient. De laatste paar maanden van die salarissen zullen niet veel invloed hebben op de loonvooruitzichten van St. Louis voor de rest van het jaar.

Wat betreft het einde van de ruil voor de Pirates, zullen ze een onmiddellijke Hoofdklasse-optie toevoegen voor hun staf in de 24-jarige Oviedo, die in elk van de afgelopen drie seizoenen MLB-tijd met de Cardinals heeft vastgelegd. De 2022-campagne is de eerste waarin hij bovengemiddelde resultaten heeft behaald, maar hij was dit seizoen behoorlijk indrukwekkend in een bullpen-rol nadat hij als starter in 2020-21 worstelde. Gedurende 25 1/3 innings bezit Oviedo een 3.20 ERA met een strikeout rate van 24,1%, een zeer sterke walk rate van 6,5% en een ground-ball rate van 43,2%.

Oviedo behaalt dit seizoen een gemiddelde snelheid van zijn carrière van 95,6 mph op zijn kachel nadat hij in een multi-inning relief-rol is gaan spelen, en hij heeft de beste swingende strike in zijn carrière en de achtervolgingspercentages van zijn tegenstanders (respectievelijk 13,3% en 33,9%). De Pirates zouden het idee kunnen koesteren om hem weer in een basisrol te krijgen, maar Oviedo is tot nu toe in zijn carrière hard geraakt als starter, zowel in Triple-A als in de Majors. De overstap naar de bullpen is misschien wel de beste rol voor hem in de toekomst, en als dat het geval is, kan hij de komende jaren lid zijn van de Pittsburgh bullpen. Oviedo zal het seizoen afsluiten met minder dan twee jaar MLB-dienst, wat betekent dat hij vijf jaar na het huidige seizoen kan worden gecontroleerd.

Nunez, 21, was de nummer 13 prospect van de Cardinals op Baseball America’s tussentijdse update van hun prospect rankings. Hij is bezig aan zijn tweede stint op Double-A-niveau en geniet dit keer van een veel productievere poging door .255/.360/.463 te slaan met 17 grote vliegen in die werpervriendelijke setting. Nunez heeft gelopen met een stevige clip van 13,7% en haalt uit met een beheersbare snelheid van 20,3%.

Scoutingrapporten over Nunez geven hem weinig kans om op het derde honk te blijven, maar de Cardinals hebben de afgelopen jaren de nadruk gelegd op het verbeteren van zijn verdediging en blijven hem in de hete hoek spelen. Nunez wordt geprezen voor bovengemiddelde tot pluskracht en een potentieel bovengemiddelde hittool. Een overstap naar het eerste honk of zelfs een aangewezen slagman ligt misschien in de toekomst, maar hij voegt een intrigerende knuppel toe aan het Pirates-systeem – iemand die binnenkort klaar zou kunnen zijn voor het Triple-A-niveau.

Jeff Passan van ESPN meldde voor het eerst dat de Cardinals een Quintana-deal aan het afronden waren (Twitter-link). Derrick Goold van de St. Louis Post-Dispatch brak het nieuws dat Stratton ook op weg was naar St. Louis (op Twitter). Francys Romero meldde de terugkeer van de Pirates (Twitter-link).

Leave a Comment