Poetin is erin geslaagd zijn laatste supporters in Oekraïne woedend te maken

ODESA, Oekraïne – Rusland bombardeert de kustplaats Odessa sinds de vroegste dagen van zijn oorlog in Oekraïne – maar de cruciale graanhaven is een symbool geworden van aanhoudend lokaal verzet, waar zelfs voormalige pro-Russische getrouwen nu Oekraïens patriottisme omarmen.

“Hoe langer de oorlog duurt, hoe minder mensen sympathiseren met Rusland in Oekraïne. Degenen die in het dagelijks leven Russisch spraken, schakelen over op het Oekraïens”, vertelde Yevgeny Kisilyev, een oud waarnemer van de Oekraïense politiek, dinsdag aan The Daily Beast. “Zelfs de meest openlijk pro-Russische politici, waaronder de burgemeester van Odessa … zijn hartstochtelijke vijanden van [Russian president Vladimir] regime van Poetin.”

Odessa, met zijn enorme graanopslag- en transportmiddelen, is een gewild doelwit voor Moskou. Russische raketten vernietigen de stad sinds de eerste dagen van de oorlog. In maart en april hebben raketten tientallen burgers gedood, waaronder een drie maanden oude baby, Kira Glodan, haar moeder en haar grootmoeder.

De tragedie maakte Odessa woedend, maar het bloedbad hield niet op. Op 1 juli raakte een van de raketten een flatgebouw in Bilhorod-Dnistrovskyi, waarbij 19 mensen omkwamen. Weken later, op 20 juli, “vuurde Rusland acht raketten af ​​die miljoenen dollars kostten, die onze troepen samen met een Russische drone neerhaalden”, vertelde Natalya Humeniuk, woordvoerster van de South Defense Forces, aan The Daily Beast vorige week in een interview.

De meedogenloze aanvallen vanuit Rusland hebben de lokale gevoelens tegen Poetin verhard. “Tijdens de eerste week van de oorlog zei de burgemeester van Odessa, Gennady Trukhanov – van wie velen dachten dat hij een Russisch paspoort had – niets tegen Moskou”, vertelde de lokale activiste Julia Grodetskaya aan The Daily Beast. “Zo consolideerden bezorgde burgers zich en patriottische vrijwilligers werkten hard aan de verdediging van de stad. Hun acties en het constante Russische geweld hebben het leiderschap veranderd en de lokale autoriteiten patriottischer gemaakt”, zei ze, eraan toevoegend dat “alle voormalige pro-Russische Odesans klaar zijn om onze stad te verdedigen.”

Zo had Moskou het niet gepland. Aan de vooravond van de oorlog vertelde een van de ideologen van het Kremlin, Sergei Markov, aan The Daily Beast dat Russische troepen Odessa gemakkelijk zouden innemen. “Er zal een snelle marinierslanding zijn, ondersteund door een pro-Russische ondergrondse”, voorspelde Markov over de ontwikkeling van de oorlog aan de Zwarte Zee.

Na een raketaanval op een magazijn van een industrieel en handelsbedrijf in Odessa op 16 juli.

Oleksandr Gimanov/AFP via Getty

In plaats daarvan werd Odessa een symbool van verzet – en die pro-Russische ondergrondse smolt weg. Terwijl duizenden ontheemden uit het naburige Mykolaiv en het door Rusland bezette Cherson naar de stad zijn toestroomden, hingen de lokale bevolking enorme, patriottische spandoeken op met waarschuwingsberichten voor mogelijke saboteurs en spionnen. Een van hen toonde een Oekraïner die een spion de keel doorsneed: “Maak je klaar, we kennen al je routes.” Op meer spandoeken in de districten Pushkinska en Bunin stond: “Als iemand Mama Odessa aanraakt, zal mama ze begraven.”

Odessa nam ook de beslissing om alle straatnamen van het “agressorland” te verwijderen – hoewel het een petitie, ondertekend door 25.000 mensen, afwees, waarin de Oekraïense president Volodymyr Zelensky werd opgeroepen lokale monumenten voor Catharina de Grote en de Russische dichter Alexander Pushkin te slopen . De stad zei dat het niet het juiste moment was om de pre-revolutionaire monumenten te bespreken. Desalniettemin zei de burgemeester van de stad, Trukhanov, dat het cynisch was van Moskou om Oekraïne te beschrijven als ‘broedervolk’, maar het te vernietigen met raketten. “Odesa heeft verliezen geleden in deze oorlog en we willen niets te maken hebben met een staat die probeert onze stad, ons land van de aardbodem te verwijderen”, zei de burgemeester vorige maand in een openbare verklaring.

Nu, zelfs terwijl Rusland Odessa blijft bombarderen, zijn er overal tekenen van levendig leven. In de haven schommelen jachten zachtjes in de late namiddagzon, hoewel ze dit seizoen allemaal in de haven blijven, omdat de Russen mijnen hebben geplant in de omringende wateren. Toch bruist de jachthaven van de Yacht Club: op een recente vrijdag gaven muzikanten van het plaatselijke opera- en filharmonisch theater een concert met Oekraïense liederen voor een publiek van beroemde artiesten, schrijvers en ervaren zakenlieden, die in de begindagen van de oorlog twee krachtige vrijwilligersbewegingen – On the Wave en Sandbox genaamd – om hun prachtige, sierlijke stad te redden. Ze omsingelden culturele monumenten met zandzakken, verdeelden pantservesten en gelaste tankversperringen.

Oekraïne bereidt zich voor om 16 schepen vol graan naar de Turkse haven van Izmir te verschepen om een ​​einde te maken aan een lange economische droogte voor de stad. Odessens keek zondag naar de gladde en kale Zwarte Zee. Het eerste schip met graan is gepland om maandag te vertrekken, maar velen vrezen dat Rusland de schepen zou kunnen aanvallen, ondanks de overeenkomsten van Moskou met Turkije. “Onze favoriete zee is als een slagveld”, vertelde Dmitro Botskevsky, een gepensioneerde schipper, aan The Daily Beast. “Onze militaire drone heeft vandaag het hoofdkwartier van de Russische vloot in Sebastopol aangevallen, er zijn natuurlijk zorgen over de veiligheid van de doorgang voor het graan.”

Lokale defensievrijwilligers – onder leiding van de directeur van de Yacht Club, Albert Kobakov – werden talrijker naarmate de oorlog voortduurde. Honderden activisten sloten zich aan. “Toen de oorlog begon, kwam ik hier om te laten zien dat ik me niet ga overgeven”, zei de lokale activist Maya Dimereli. Zij en Grodetskaya zeiden dat de grootste zorg in de eerste week van de oorlog was dat het stadsbestuur Odessa zou verraden en aan Rusland zou overdragen.

De nasleep van een raketaanval op het dorp Serhiivka, district Bilhorod-Dnistrovskyi, regio Odessa in Oekraïne op 1 juli.

Staatshulpdiensten van Oekraïne via Reuters

In plaats daarvan voelden de zakenlieden van Odessa zich toegewijd om hun stad te helpen. Van de eigenaar van een parfumwinkel, Dmitry Malyutin, tot de oprichter van een toeristisch bedrijf, historicus Aleksandr Babich, de elite van de stad opende hun deuren en steunde de vrijwilligers. “Als onze samenleving er niet was geweest, weet ik niet zeker hoe lang ons verzet zou hebben geduurd. Hun zelforganisatie is fascinerend en de tijd speelt tegen Poetin – hij bombardeert Mykolaiv met geweld, maar Odessa is zijn probleem,” Sevgil Musaieva, hoofdredacteur van Oekraïense Pravda, de legendarische krant van Oekraïne, vertelde The Daily Beast. “Politiek winnen we de oorlog – de hele wereld steunt Oekraïne.”

Duizenden vrijwilligers meldden zich ook aan als soldaten in de territoriale verdedigingseenheden, aangezien Odessa zich terdege bewust was van de dreiging van een mogelijke hinderlaag door Russische troepen uit Transnistrië aan de ene kant en het oprukkende Russische leger aan de andere kant. Kapitein Humeniuk, een officier van de Oekraïense staatsgrenswacht en de stem van het bestuur van de strijdkrachten in de zuidelijke regio van Oekraïne, vertelde The Daily Beast dat de stad genoeg vrijwilligers nodig had om één brigade te vullen – en in plaats daarvan genoeg kreeg om drie te vullen. .

Dus voorlopig leeft Odessa in een staat van behoedzame hoop. De hoofdcommandant van de operaties in het zuiden, generaal-majoor Andriy Kovalchuk, heeft gediend in vredesmissies in Liberia en voormalig Joegoslavië. Nu bewaken Kovalchuk en andere militaire autoriteiten de stad met zorg, leggen aan de mensen uit waarom stranden zijn ontgonnen en gesloten, en geven twee keer per dag updates over de oorlog. De restaurants en café-veranda’s van de stad zijn overvol, en hoewel luchtalarmsirenes meerdere keren per dag loeien, kan een bezoeker op een willekeurige dag een band Oekraïense liedjes horen zingen op de centrale Deribasovskaya Avenue, en jazzmuziek horen spelen in de tuin van de Het huis van de familie Tolstoj.

“We gaan deze strijd winnen, zoals we de Tweede Wereldoorlog deden”, belooft een Russisch sprekende theaterregisseur genaamd Anna, wiens joodse familie de nazi-invasie heeft meegemaakt. Voor deze oorlog zei ze graag dat ze een ‘Russische ziel’ had. Maar nu zegt ze: “Odesa, de eerste Heldenstad van de USSR, zal deze strijd ook winnen” – maar deze keer tegen Moskou.

Leave a Comment