Poliozaak New York gekoppeld aan virussporen gevonden in VK, Israël — ProPublica

De internationale zoektocht van volksgezondheidsfunctionarissen naar aanwijzingen in het geval van polio die een man uit New York verlamde, heeft een grote opgeleverd: het virus dat hem besmette, komt overeen met de genetische vingerafdruk van poliovirus gevonden in rioolmonsters genomen in Londen en in de omgeving van Jeruzalem, Dat hebben functionarissen van de Centers for Disease Control and Prevention en de Wereldgezondheidsorganisatie vrijdag aan ProPublica verteld.

Het is nog niet duidelijk hoe het virus zich van de ene plaats naar de andere heeft verplaatst of waar het eerst was.

“Dat wordt nog onderzocht”, zei Oliver Rosenbauer, communicatiemedewerker voor het Global Polio Eradication Initiative van de WHO, in een e-mail.

De zoektocht naar antwoorden in landen die duizenden kilometers van elkaar verwijderd zijn, laat zien hoe virussen over de hele wereld kunnen hinkelen. Polio is zeer besmettelijk en omdat de meeste infecties geen symptomen veroorzaken, kan het geruisloos circuleren in gemeenschappen waar geen routinematige controle plaatsvindt.

ProPublica meldde dinsdag dat Amerikaanse volksgezondheidsinstanties over het algemeen het riool niet hebben getest op bewijs van polio, en vertrouwen op hoge vaccinatiepercentages om Amerikanen tegen de ziekte te beschermen, maar er zijn tekenen van scheuren in dat schild, zowel hier als in het buitenland.

Wachten tot patiënten symptomen vertonen kan levensgevaarlijk zijn: tegen de tijd dat er sprake is van verlamming, kunnen er 100 tot 1.000 infecties zijn opgetreden, zeggen volksgezondheidsdeskundigen. Gezondheidsfunctionarissen in New York begonnen pas met het screenen van afvalwater nadat de zaak daar was geïdentificeerd.

De zaak in New York was de eerste in de VS in bijna tien jaar. Het werd ontdekt nadat een jonge man in Rockland County, een buitenwijk ten noordwesten van New York City, in juni medische behandeling zocht voor zwakte en verlamming. Hij was niet ingeënt tegen polio. Het was ver in juli toen testen bevestigden dat hij polio had.

Genetische sequentiëring bevestigde dat hij polio had die van het vaccin afkomstig was. Dit soort polio is gekoppeld aan een oraal poliovaccin dat sinds 2000 niet meer in de VS wordt gebruikt. Het orale vaccin, dat nog steeds in andere delen van de wereld wordt gebruikt, vertrouwt op verzwakte poliovirussen om het immuunsysteem te activeren en beschermende antilichamen aan te maken . In zeldzame gevallen, wanneer de verzwakte virussen circuleren bij mensen die het vaccin niet hebben gehad of onvoldoende zijn geïmmuniseerd, kunnen ze terugkeren naar een vorm die niet-gevaccineerde mensen ziek kan maken.

Ambtenaren van de volksgezondheid zeiden dat de sporen van poliovirus die werden gevonden in rioolwatermonsters van begin juni in Rockland County en groter Jeruzalem nog steeds te zwak waren om paralytische polio te veroorzaken. Het is niet duidelijk waar het virus is geëvolueerd en krachtig genoeg werd om de ziekte van de Rockland County-patiënt te veroorzaken.

Een woordvoerder van de gezondheidsafdeling van Rockland County zei dat ze niet kon bevestigen of de man dit jaar naar Londen of Jeruzalem was gereisd.

Een ander mysterie in de zaak is dat het VK, net als de VS, het orale poliovaccin al jaren niet heeft gebruikt. In plaats daarvan gebruiken beide alleen een injecteerbaar vaccin dat geïnactiveerde virussen bevat en geen van het vaccin afgeleide polio kan veroorzaken. Hoewel Israël oraal poliovaccin gebruikt, bevat de versie die het gebruikt niet de stam van polio, bekend als type 2, die is opgedoken in de rioolmonsters of die de man uit New York heeft besmet.

Ambtenaren in New York zeggen dat ze nu zowel opgeslagen rioolmonsters, die werden verzameld als onderdeel van de poging om COVID-19 op te sporen, als recentere monsters op tekenen van polio testen.

Hoewel de hoge vaccinatiegraad in de VS het risico op polio ver weg heeft gemaakt, hebben sommige gemeenschappen veel lagere vaccinatiegraad dan het hele land. Rockland County worstelde in 2018 en 2019 met een langdurige uitbraak van mazelen – ook te voorkomen met vaccinatie – die zich concentreerde in de orthodox-joodse gemeenschap. Sommige nieuwsorganisaties hebben gemeld dat de door polio verlamde man lid is van die gemeenschap.

De meeste Amerikanen zijn niet oud genoeg om het zich te herinneren, maar in de eerste helft van de 20e eeuw behoorde polio tot de meest gevreesde ziekten van het land. Het maakte voornamelijk jonge kinderen het slachtoffer, viel hun ruggenmerg, hersenstammen of beide aan, en liet duizenden met onomkeerbare verlamming achter. Nadat het eerste vaccin in 1955 was goedgekeurd, namen de gevallen in de VS binnen een paar jaar snel af.

Leave a Comment