Potentieel dodelijke bacteriën voor het eerst gedetecteerd in Amerikaanse bodem

Een potentieel dodelijke bacterie werd voor het eerst gevonden in water- en bodemmonsters in de Verenigde Staten, wat de Centers for Disease Control and Prevention ertoe bracht om woensdag artsen en volksgezondheidsexperts in het hele land te waarschuwen om hiermee rekening te houden bij het onderzoeken van patiënten.

De bacterie, Burkholderia pseudomallei, werd gedetecteerd in de Gulf Coast-regio van Zuid-Mississippi. Blootstelling aan de bacteriën kan melioïdose veroorzaken, een “zeldzame en ernstige ziekte”, aldus de CDC; ongeveer één op de 4.600 blootgestelde mensen blijkt de ziekte te hebben, volgens een onderzoek uit 2019. Uit het onderzoek bleek ook dat jaarlijks ongeveer 90.000 mensen sterven aan melioïdose.

“Eenmaal goed ingeburgerd in de bodem, kan B. pseudomallei niet haalbaar uit de bodem worden verwijderd”, schreef de CDC in zijn gezondheidsadvies. “Inspanningen op het gebied van de volksgezondheid moeten in de eerste plaats gericht zijn op het verbeteren van de identificatie van gevallen, zodat een passende behandeling kan worden gegeven.”

De monsters tonen aan dat de bacterie aanwezig is in de Mississippi-regio sinds ten minste 2020, toen bleek dat één persoon in de Gulf Coast-regio melioïdose had, hoewel het onduidelijk is precies hoe lang Burkholderia pseudomallei, ook bekend als B. pseudomallei, heeft in het gebied geweest.

De bacterie is eerder gevonden in gebieden met tropische en subtropische klimaten over de hele wereld, zoals Zuid- en Zuidoost-Azië, Noord-Australië en delen van Midden- en Zuid-Amerika. De CDC zei dat modellering aantoonde dat het klimaat in het zuiden van Mississippi ook bevorderlijk was voor de groei ervan.

De milieubemonstering in Mississippi werd uitgevoerd nadat twee patiënten in het gebied waren ontvangen diagnoses van melioïdose, twee jaar uit elkaar – één in juli 2020, de andere in mei 2022. De niet nader genoemde personen waren geen familie, zei de CDC, maar leefden in “nabije geografische nabijheid”, en waren niet recentelijk uit de Verenigde Staten gereisd.

Genomische sequencinggegevens toonden aan dat beide mensen waren geïnfecteerd door dezelfde nieuwe stam van het westelijk halfrond, zeiden functionarissen. Beide patiënten werden opgenomen in het ziekenhuis en herstelden na behandeling met antibiotica.

Vorige maand verzamelden het Mississippi State Department of Health en CDC milieumonsters van bodem, water en plantaardig materiaal van de eigendommen van de patiënten, huishoudelijke producten en nabijgelegen gebieden die ze bezochten.

De bacteriën kunnen dieren en mensen besmetten door direct contact of door snijwonden en wonden. Het risico van verspreiding van persoon tot persoon is laag, zeiden ambtenaren. Symptomen treden meestal op tussen één dag tot drie weken na blootstelling.

De meeste gevallen van melioïdose komen buiten de Verenigde Staten voor, aldus de CDC. Maar vorig jaar werden vier mensen in vier verschillende staten besmet met melioïdose na het gebruik van besmette aromatherapie-spray die bij Walmart werd verkocht. Twee van de vier mensen stierven, zeiden functionarissen.

Symptomen van melioïdose zijn niet-specifiek en variëren van persoon tot persoon, zei de CDC, maar symptomen zijn onder meer koorts, plaatselijke pijn of zwelling, pijn op de borst en hoofdpijn. Mensen met diabetes, overmatig alcoholgebruik, chronische longziekte, chronische nierziekte en immunosuppressieve aandoeningen zijn vatbaarder voor de bacteriën. Ambtenaren zeiden dat een snelle diagnose en antibiotica cruciaal waren.

B. pseudomallei is niet het enige dat in de bodem wordt aangetroffen en dat ook ziekte kan veroorzaken.

Valkoorts, ook wel coccidioidomycose genoemd, is een infectie die wordt veroorzaakt door een schimmel die in de bodem leeft in het zuidwesten van de Verenigde Staten en delen van Mexico en Midden- en Zuid-Amerika. Het wordt opgelopen door de microscopisch kleine schimmelsporen vanuit de lucht in te ademen, hoewel de meeste mensen die de sporen inademen niet ziek worden, zei de CDC. In 2019 werden ongeveer 20.000 gevallen gemeld aan het bureau, de meeste van mensen die in Arizona of Californië woonden.

Leave a Comment