Prehistorische wortels van ‘koortslip’-virus getraceerd door oud herpes-DNA – HeritageDaily

Oude genomen van het herpesvirus dat vaak lipzweren veroorzaakt – en momenteel zo’n 3,7 miljard mensen wereldwijd infecteert – zijn voor het eerst ontdekt en gesequenced door een internationaal team van wetenschappers onder leiding van de Universiteit van Cambridge.

Het laatste onderzoek suggereert dat de HSV-1-virusstam achter gezichtsherpes zoals we die nu kennen ongeveer vijfduizend jaar geleden ontstond, in de nasleep van enorme migraties uit de Bronstijd naar Europa vanuit de steppegraslanden van Eurazië, en de daarmee samenhangende bevolkingsgroei die de snelheid van overdragen.

Herpes heeft een geschiedenis die miljoenen jaren teruggaat, en vormen van het virus infecteren soorten van vleermuizen tot koraal. Ondanks de hedendaagse prevalentie onder mensen, zeggen wetenschappers echter dat oude voorbeelden van HSV-1 verrassend moeilijk te vinden waren.

De auteurs van de studie, gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschappelijke vooruitgangzeggen dat de neolithische bloei van herpes in het gezicht die in het oude DNA is gedetecteerd, mogelijk samenviel met de komst van een nieuwe culturele praktijk geïmporteerd uit het oosten: romantisch en seksueel kussen.

“De wereld heeft gezien hoe COVID-19 weken en maanden in hoog tempo muteert. Een virus zoals herpes evolueert op een veel grotere tijdschaal”, zegt co-senior auteur dr. Charlotte Houldcroft van de afdeling Genetica van Cambridge.

“Gezichtsherpes verbergt zich voor het leven in zijn gastheer en wordt alleen overgedragen via oraal contact, dus mutaties treden langzaam op gedurende eeuwen en millennia. We moeten diepgaand onderzoek doen om te begrijpen hoe DNA-virussen zoals deze evolueren, “zei ze. “Vroeger gingen genetische gegevens voor herpes pas terug tot 1925.”

Het team slaagde erin herpes op te sporen in de overblijfselen van vier individuen die zich over een periode van duizend jaar uitstrekken en viraal DNA uit de wortels van tanden te extraheren. Herpes laait vaak op met mondinfecties: ten minste twee van de oude kadavers hadden tandvleesaandoeningen en een derde rookte tabak.

Het oudste monster was afkomstig van een volwassen mannetje opgegraven in het Oeralgebergte in Rusland, daterend uit de late ijzertijd, ongeveer 1500 jaar geleden.

Twee andere monsters waren lokaal in Cambridge, VK. Eén een vrouw van een vroege Angelsaksische begraafplaats een paar kilometer ten zuiden van de stad, daterend uit 6-7e eeuwen na Christus. De andere een jong volwassen mannetje van eind 14e eeuw, begraven op het terrein van het middeleeuwse charitatieve ziekenhuis van Cambridge (later het St. John’s College geworden), dat verschrikkelijke tandabcessen had opgelopen.

Het laatste monster was afkomstig van een jong volwassen mannetje dat in Nederland was opgegraven: een fervente kleipijproker, hoogstwaarschijnlijk afgeslacht door een Franse aanval op zijn dorp aan de oevers van de Rijn in 1672.

“We screenden oude DNA-monsters van ongeveer 3.000 archeologische vondsten en kregen slechts vier herpeshits”, zegt co-hoofdauteur Dr. Meriam Guellil van het Institute of Genomics van de Tartu University.

“Door oud DNA te vergelijken met herpesmonsters uit de 20e eeuw waren we in staat om de verschillen te analyseren en een mutatiesnelheid te schatten, en bijgevolg een tijdlijn voor virusevolutie”, zegt co-hoofdauteur Dr. Lucy van Dorp, van het UCL Genetics Institute.

Mede-senior auteur Dr. Christiana Scheib, Research Fellow aan St. John’s College, University of Cambridge, en hoofd van het Ancient DNA-lab aan de Tartu University, zei: “Elke primaatsoort heeft een vorm van herpes, dus we nemen aan dat het met ons sinds onze eigen soort Afrika heeft verlaten.”

“Er gebeurde echter ongeveer vijfduizend jaar geleden iets waardoor één herpesstam alle andere kon inhalen, mogelijk een toename van transmissies, die in verband kunnen worden gebracht met kussen.”

De onderzoekers wijzen erop dat de vroegst bekende vermelding van kussen een bronstijdmanuscript uit Zuid-Azië is, en suggereren dat de gewoonte – verre van universeel in menselijke culturen – mogelijk naar het westen is gereisd met migraties naar Europa vanuit Eurazië.

In feite probeerde de Romeinse keizer Tiberius eeuwen later het kussen bij officiële gelegenheden te verbieden om de verspreiding van ziekten te voorkomen, een decreet dat mogelijk verband hield met herpes. Voor het grootste deel van de menselijke prehistorie zou de overdracht van HSV-1 echter “verticaal” zijn geweest: dezelfde stam die van geïnfecteerde moeder op pasgeboren kind overging.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is nu tweederde van de wereldbevolking onder de 50 jaar drager van HSV-1. Voor de meesten van ons zijn de occasionele lipzweren die het gevolg zijn beschamend en ongemakkelijk, maar in combinatie met andere aandoeningen – sepsis of zelfs COVID-19 bijvoorbeeld – kan het virus dodelijk zijn. In 2018 stierven in het VK twee vrouwen aan een HSV-1-infectie na een keizersnede.

“Alleen genetische monsters die honderden of zelfs duizenden jaren oud zijn, zullen ons in staat stellen te begrijpen hoe DNA-virussen zoals herpes en apenpokken, evenals ons eigen immuunsysteem, zich aanpassen in reactie op elkaar”, zei Houldcroft.

Het team wil deze winterharde oerziekte nog dieper in de tijd opsporen om de infectie van vroege mensachtigen te onderzoeken. “Neanderthaler herpes is mijn volgende berg om te beklimmen”, voegde Scheib eraan toe.


UNIVERSITEIT VAN CAMBRIDGE

Leave a Comment