Republikeinen racen om Greitens te stoppen in voorverkiezingen in de Senaat van Missouri

Republikeinen doen een laatste poging om de voormalige gouverneur van Missouri, Eric Greitens, buiten te sluiten in de nauw in de gaten gehouden primaire voorverkiezing van de GOP-senaat, uit angst dat hij dinsdag de GOP-nominatie binnenhaalt, een anders veilige Republikeinse zetel in november ernstig in gevaar zou kunnen brengen.

In de laatste dagen voor de voorverkiezingen van 2 augustus laat een anti-Greitens-super-PAC tv-advertenties zien waarin de nadruk wordt gelegd op beschuldigingen van huiselijk geweld tegen de in ongenade gevallen voormalige gouverneur. Top Republikeinse donoren – waaronder Pete Ricketts, de ultrarijke gouverneur van Nebraska – steken geld in de inspanning, in de hoop een laatste slag toe te brengen aan de campagne van Greitens.

Er zijn tekenen dat de poging om Greitens te verzwakken werkt. Ooit gezien als de koploper in de race, is de voormalige gouverneur in recente peilingen naar de derde plaats gezakt en is hij vooraan vervangen door de procureur-generaal van Missouri, Eric Schmitt.

“Wat je hier hebt gezien, is echt een uitdaging om te proberen te verslaan [Greitens] neer’, zei een Republikeinse strateeg die betrokken was bij de race in de Senaat van Missouri. “Net als wat we hebben gezien met Greitens die werd neergehaald tot rond die 20 punten, is de enorme opkomst van Schmitt. En die combinatie is wat het resultaat van de race tot nu toe echt heeft veranderd. ”

Een onderzoek dat vorige week werd vrijgegeven door The Hill en Emerson College toonde aan dat Greitens 17 punten achter Schmitt en 5 punten achter Rep. Vicky Hartzler (R-Mo.) stond in de voorverkiezingen. Dat is een duizelingwekkende verandering ten opzichte van dezelfde peiling die in juni werd gehouden en waarin werd vastgesteld dat Greitens Schmitt met 6 punten voor stond.

Greitens, die ontslag nam als gouverneur te midden van een schandaal dat slechts 1 1/2 jaar in zijn eerste ambtstermijn was, heeft zijn recente peilingstekort weggepoetst, de enquêtes “nep” genoemd en zijn tegenstanders ervan beschuldigd onnauwkeurige gegevens naar buiten te schuiven in een poging hem te verzwakken. Hij heeft de aanvallen op hem ook vergeleken met die van voormalig president Trump, waarbij hij de beschuldigingen vals noemde.

“Dit is wat we horen van veel mensen die keer op keer hebben gezien hoe president Trump vals werd aangevallen, ze hebben gezien hoe ik vals werd aangevallen,” vertelde Greitens aan verslaggevers in Kansas City, Mo., op maandag. “Veel van deze basispatriotten staan ​​op en ze zijn veel vastberadener om voor mij te vechten.”

Natuurlijk is Greitens eerder onderschat. Peilingen in de aanloop naar zijn overwinning in 2016 in de gouverneursrace van Missouri toonden een veel strakkere strijd tussen hem en voormalig procureur-generaal Chris Koster (D) van de staat dan wat zich feitelijk afspeelde op de verkiezingsdag.

Maar Greitens, ooit een rijzende ster in de GOP, is uit de politieke gratie geraakt in de jaren sinds hij het herenhuis van de gouverneur van Missouri won.

Niet lang in zijn ambtstermijn als gouverneur, stuitte hij op beschuldigingen dat hij een affaire had met zijn kapper en dreigde hij haar te chanteren met naaktfoto’s die hij van haar had gemaakt als ze hun relatie zou onthullen. Greitens heeft de affaire erkend, maar ontkent de beschuldigingen van chantage.

Later werd hij beschuldigd van misdrijf in verband met het vermeende chantageplan, evenals voor beschuldigingen dat hij ten onrechte een donorlijst had overgenomen van een non-profitorganisatie die hij had opgericht om te gebruiken in zijn gouverneurscampagne.

Greitens nam in juni 2018 ontslag toen GOP-leiders in de staatswetgever bijeenkwamen om te overwegen of hij zijn afzettingsprocedure wilde voortzetten. De aanklachten tegen Greitens zijn ingetrokken en hij heeft herhaaldelijk gezegd dat hij is vrijgesproken.

De laatste klap voor het persoonlijke imago van Greitens kwam dit voorjaar toen zijn ex-vrouw, Sheena Greitens, onder ede getuigde dat de voormalige gouverneur haar en hun 3-jarige zoon had aangevallen. Die beschuldigingen waren een van de zwaarste in de poging om het momentum van Greitens in de Senaatsrace te verzwakken.

De persoonlijke en professionele bagage van Greitens heeft diepe zorgen gewekt onder de Republikeinen, zowel in Missouri als in Washington, en heeft plaats gemaakt voor de vrees dat zijn benoeming om te slagen met het aftreden van senator Roy Blunt (R-Mo.) een opening zou creëren voor de Democraten om de zetel te heroveren in een staat die anders door de jaren heen stevig in de richting van de GOP is gegaan.

Ook Senaatsrepublikeinen kunnen zich dit jaar geen enkel risico veroorloven. Terwijl ze zich richten op een handvol kwetsbare democratische gevestigde exploitanten in staten als Arizona, Georgia en Nevada, hebben democraten ook kansen om door de GOP bezette senaatszetels in onder meer Pennsylvania, Wisconsin en Ohio om te draaien.

Degene die volgende week de Republikeinse nominatie wint, krijgt in november waarschijnlijk te maken met ofwel Lucas Kunce, een voormalige marinier die als progressief loopt, ofwel Trudy Busch Valentine, een filantroop en erfgename van het bierfortuin van de familie Busch.

Republikeinen in Missouri zijn eerder verbrand door controversiële kandidaten.

Wijlen voormalig Rep. Todd Akin (R-Mo.) zag zijn politieke carrière in 2012 instorten nadat hij beweerde dat vrouwenlichamen een manier hebben om zwangerschappen te vermijden in gevallen van ‘legitieme verkrachting’. Die opmerking hielp uiteindelijk om zijn poging om voormalig senator Claire McCaskill (D-Mo.) te verdrijven, te verdrijven en hem geïsoleerd te houden van veel toprepublikeinen.

Natuurlijk is er nog een wild card in de race: Trump. De voormalige president heeft niet ingestemd met de voorverkiezingen, hoewel hij eerder deze maand het steunen van Hartzler uitsloot, zeggende dat ze niet heeft “wat nodig is om de radicaal-linkse democraten aan te pakken.”

Greitens heeft enkele invloedrijke bondgenoten aan zijn zijde. Kimberly Guilfoyle, de verloofde van de oudste zoon van Trump, Donald Trump Jr., fungeert als nationaal covoorzitter van de campagne van de Senaat van Greitens, en het paar is doorgegaan met lobbyen bij Trump voor zijn goedkeuring in de aanloop naar de voorverkiezing, ondanks Greitens recente vallen in de peilingen.

Maar Greiten is niet de enige kandidaat die de steun van Trump zoekt. Elk van zijn grootste rivalen – Schmitt, Hartzler en Rep. Billy Long (R-Mo.) – hebben de voormalige president het hof gemaakt, in de hoop zijn steun in de voorverkiezingen te winnen. Schmitt is de enige kandidaat die een inzamelingsactie heeft gehouden voor zijn campagne in Mar-a-Lago, de privéclub van Trump in Palm Beach, Florida.

Een voormalige campagnemedewerker van Trump zei echter dat de voormalige president waarschijnlijk niet vóór dinsdag zal instemmen met de race.

“Ik denk dat op dit moment de primary een beetje overal is”, zei de voormalige assistent. “De peilingen veranderen, er zijn veel concurrerende stemmen. De president wil niet achter een verliezend paard staan, dus ik denk dat hij het waarschijnlijk prima vindt om na dinsdag af te wachten en te steunen.”

Maar Trump kan onvoorspelbaar zijn in zijn politieke bewegingen. In een interview op 9 juli met het conservatieve One America News Network liet hij de deur openstaan ​​voor het steunen van Greitens, ook al merkte hij op dat de Democraten het graag zouden opnemen tegen zo’n controversiële kandidaat.

“Hij is degene waartegen de Democraten legitiem willen strijden”, zei Trump, later toevoegend: “Eric is stoer en hij is slim. Een beetje controversieel, maar ik heb al eerder controversiële mensen gesteund.”

Leave a Comment