Republikeinen stoppen wetsvoorstel om veteranen te helpen die zijn blootgesteld aan giftige brandwonden

Opmerking

Republikeinen van de senaat blokkeerden woensdag een wetsvoorstel om veteranen te helpen die werden blootgesteld aan giftige brandputten weken nadat de maatregel aanvankelijk met 84 stemmen door de Senaat zeilde, tot woede van democraten, veteranengroepen en komiek Jon Stewart, een vooraanstaand voorstander om de gemeenschap te helpen.

Senator Jon Tester (D-Mont.), voorzitter van de commissie Veteranenzaken van de Senaat, was bijzonder verontwaardigd over de gang van zaken. Tester, House Speaker Nancy Pelosi (D-Calif.), andere wetgevers en Stewart voegden zich donderdagochtend bij veteranen buiten het Capitool – die oorspronkelijk naar Washington kwamen om het wetsvoorstel te zien passeren – om de GOP aan te vallen.

“Het maakt de onderbuik alleen maar verwoestender”, zei Stewart, gezien het aantal veteranen dat naar Washington kwam in de hoop dat het wetsvoorstel zou worden aangenomen. “Hun kiezers sterven.”

“Dit is een schande”, voegde hij eraan toe.

Jon Stewart voegde zich op 28 juli bij de Democratische wetgevers in het district nadat de Republikeinen van de Senaat een nieuw plan hadden geblokkeerd om miljoenen veteranen te helpen. (Video: The Washington Post)

Het wetsvoorstel zou de manier waarop het Department of Veterans Affairs omgaat met veteranen die werden blootgesteld aan giftige stoffen aanzienlijk veranderen door VA te dwingen aan te nemen dat bepaalde ziekten verband houden met blootstelling aan verbranding van gevaarlijk afval, voornamelijk gericht op de kwestie van brandputten uit recente oorlogen. Dat zou de bewijslast van de gewonde veteranen wegnemen.

Democraten beschuldigden de Republikeinen ervan tegen te hebben gestemd als vergelding voor een eerder door senaatsleider Charles E. Schumer (DN.Y.) en senator Joe Manchin III (DW.Va.) aangekondigd akkoord dat de Democraten in staat zal stellen verder te gaan op een economisch , gezondheidszorg en klimaatpakket zonder Republikeinse stemmen.

Republikeinen zeggen dat dat niet waar is. Ze wijzen in plaats daarvan naar een begrotingsbeleidsgeschil tussen de twee partijen.

Tester deelde zijn frustratie en verwarring met Republikeinse wetgevers die het wetsvoorstel een paar weken geleden steunden, maar hun standpunt veranderden en woensdag tegen stemden.

“Ik zit al 25 jaar in deze business in de staatswetgevende macht en hier, en ik heb nog nooit iets gezien dat zo is gebeurd als gisteren,” zei hij. “En wat het nog erger maakt en het zo veel moeilijker maakt, is dat we gisteren in wezen voordelen hebben weggenomen van de mensen die zijn getroffen door een oorlog die we hebben ontketend.

“En we keren ons de rug toe en zeggen: ‘Nee, we gaan een excuus vinden om tegen onze veteranen te stemmen’, terwijl we met de vlag zwaaien en praten over hoe geweldig onze vechtende mannen en vrouwen zijn,” voegde Tester eraan toe.

Biden roept op tot wetgeving om zieke veteranen te helpen die in de buurt van brandputten dienden

Pelosi zei dat de acties van de Republikeinen bijzonder ongebruikelijk zijn, aangezien het helpen van veteranen meestal aanzienlijke steun van twee partijen trekt.

“Ik ben erg bedroefd dat 80 procent van de Republikeinen in de Senaat van de Verenigde Staten gisteren nee heeft gezegd tegen veteranen”, zei ze donderdag. “Tachtig procent. Veertig stemmen, nee.”

“De veteranen hebben te lang gewacht, veel te laat”, voegde Pelosi eraan toe. “Drie en een half miljoen veteranen zullen profiteren, hebben de mogelijkheid om te profiteren van deze wetgeving. Waarom hen hieraan onderwerpen?”

Veteranen – sommigen in shirts met de Amerikaanse vlag en anderen met maskers – hielden borden omhoog. De een las “Zieke en stervende veteranen hebben gezondheidszorg nodig”, terwijl een ander de GOP verantwoordelijk hield met de woorden “Veteranenbloed is aan de Republikeinse handen.”

Een versie van de wetgeving werd in juni goedgekeurd door de Senaat met 84-14 stemmen. Het was woensdag terug in de Senaat omdat het Huis bescheiden wijzigingen aanbracht voordat het ongeveer twee weken geleden het wetsvoorstel over een 342-88-stemming goedkeurde.

Tester ging na de stemming op Twitter om zijn afschuw te uiten over de uitslag.

“In een lafhartige daad van elf uur hebben de Republikeinen ervoor gekozen om generaties van aan giftige stoffen blootgestelde veteranen in dit land te beroven van de gezondheidszorg en voordelen die ze hebben verdiend en zo hard nodig hebben”, tweette hij. “Vergis je niet – het Amerikaanse volk is deze spellen beu.”

Woensdag kreeg de herziene maatregel 55 stemmen in de Senaat – minder dan de 60 die nodig zijn om een ​​filibuster te overwinnen. Vijfentwintig Republikeinen die eerder versies van het wetsvoorstel steunden, stemden tegen bij de procedurele stemming.

Jeremy Butler, chief executive van Irak en Afghanistan Veterans of America, riep senator Joni Ernst (R-Iowa) op voor het overschakelen naar een nee-stem woensdag.

“Na te hebben gestemd om de #PACTAct en haar mede-veteranen te steunen, keerde senator Joni Ernst gisteren haar de rug toe en stemde NEE”, tweette hij. ‘Wat is er gebeurd senator? Dierenartsen in Iowa worden nog steeds ziek en sterven door blootstelling aan giftige stoffen.”

Manchin zegt dat hij ‘nooit wegliep’ terwijl Democraten uitgavendeal pushen

Republikeinen verwierpen het idee dat de verzoeningsovereenkomst van de Democraten de reden was voor hun verandering.

De mislukte stemming van woensdag was geworteld in het geschil over het begrotingsbeleid dat vorige maand voor het eerst naar voren werd gebracht door senator Patrick J. Toomey (R-Pa.), die bezwaar maakte tegen de manier waarop het wetsvoorstel de boekhouding van ongeveer $ 400 miljard aan reeds bestaande uitgaven voor veteranen zou veranderen.

Die eerder geautoriseerde uitgaven waren aangemerkt als discretionair – dat wil zeggen, onderhevig aan jaarlijkse congreskredieten. Maar het wetsvoorstel, bekend als de PACT Act, machtigt $ 280 miljard aan nieuwe verplichte uitgaven – dat wil zeggen, niet onderworpen aan jaarlijkse kredieten – en zet ook de eerdere $ 400 miljard aan autorisaties om van discretionair naar verplicht.

Dat, zo betoogde Toomey vorige maand voor het eerst, neerkomt op een “gimmick” van het budget die enorme hoeveelheden nieuwe toegeëigende uitgaven zou kunnen vergemakkelijken: “Waarom zouden ze zoiets doen?” zei hij in een toespraak op de vloer van 24 juni. “De reden is dat je op die manier een groot gapend gat creëert in de categorie van discretionaire uitgaven, die kan worden gevuld met nog eens $ 400 miljard aan totaal niet-gerelateerde uitgaven – wie weet waarvoor.”

In de daaropvolgende weken werkte Toomey achter de schermen om zijn Republikeinse collega’s bewust te maken van het probleem en drong hij erop aan om de eerdere uitgaven terug te brengen naar de discretionaire categorie. Maar de Democraten waren het niet eens met een amendement, en dus stemden de Republikeinen massaal tegen het indienen van het wetsvoorstel woensdag om de kwestie af te dwingen.

“De senior senator voor Pennsylvania heeft een amendement dat ervoor zorgt dat we niet alleen een financiële pleister op het probleem toepassen, maar daadwerkelijk het onderliggende boekhoudkundige probleem oplossen”, zei senaatsleider Mitch McConnell (R-Ky.) donderdag in een toespraak. op de Senaatsvloer.

Sen. John Thune (RS.D.), de nr. 2 GOP-leider, zei donderdag dat de scheve GOP-stemming “los” stond van elke reactie op de Manchin-Schumer-deal, maar hij zei dat de pijnlijke gevoelens het moeilijker zouden kunnen maken om een ​​oplossing te vinden. ‘Het helpt natuurlijk niet’, zei hij.

Na de mislukte stemming woensdag zei Toomey dat een amendement ervoor zou kunnen zorgen dat het wetsvoorstel snel wordt aangenomen: “Mijn bezorgdheid over dit wetsvoorstel heeft niets te maken met het doel van het wetsvoorstel”, zei hij. “Het is een budgettaire gimmick die de bedoeling heeft om een ​​enorme explosie van niet-gerelateerde uitgaven mogelijk te maken – $ 400 miljard.”

Maar de Democraten zeiden dat de poging om het wetsvoorstel te wijzigen neerkwam op politieke spelletjes. Tester weerlegde Toomey woensdag en zei dat het bizar was om te denken dat het Congres ooit dat bedrag zou uitgeven aan niet-gerelateerde programma’s via het tweeledige kredietproces.

“Vergis je niet, het Amerikaanse volk is de spelletjes die in dit lichaam plaatsvinden beu”, zei hij. “We kunnen allerlei excuses verzinnen over hoe dit geld gaat verplaatsen, maar – laat me je iets vertellen – wij zijn degenen die dat beslissen. Als we geld willen verplaatsen, zullen we; als we het niet doen, doen we het niet. Laten we in de tussentijd dit wetsvoorstel aannemen.”

Toomey verwierp het idee dat de GOP-actie een reactie was op de Manchin-Schumer-deal.

“Dat is zo absurd en oneerlijk voor iemand om te suggereren dat het iets te maken heeft met BBB,” zei hij, verwijzend naar een eerdere versie die bekend staat als Build Back Better. ‘Wie wist van BBB, weet je, vorige weken, toen ik deze kwestie al die tijd aan de orde stelde? Ik ben hier heel duidelijk over bekend. Dus iemand moet opzettelijk onwetend zijn van de feiten of oneerlijk zijn om die aanklacht in te dienen.”

Leave a Comment