Ricardo Cruciani, pijndokter, schuldig bevonden aan seksueel misbruikte patiënten

Meer dan een decennium lang bouwde Ricardo Cruciani een reputatie op als een begaafd en gewaardeerd arts die chronische pijn kon verlichten waar andere artsen dat niet konden.

Maar toen kwam er een reeks alarmerende claims aan de oppervlakte: tientallen patiënten beschuldigden hem van seksueel misbruik tijdens examens nadat hij soms gevaarlijk grote hoeveelheden medicatie had aangeboden om de controle over hen te behouden, zeiden officieren van justitie in het kantoor van de officier van justitie van Manhattan tijdens een proces deze maand . Als ze zich verzetten, hield hij hun recepten achter.

Op vrijdag heeft een jury de heer Cruciani schuldig bevonden aan 12 aanklachten van roofzuchtige aanranding, seksueel misbruik, verkrachting en andere misdaden, na ongeveer drie dagen van beraadslaging. Cruciani’s maandenlange proces draaide om de verhalen van zes vrouwen die hij rond 2012 behandelde in het Beth Israel Medical Center, nu bekend als Mount Sinai Beth Israel, op Union Square en in faciliteiten in New Jersey en Pennsylvania.

De officier van justitie van Manhattan, Alvin Bragg, zei vrijdag in een verklaring dat de heer Cruciani, 68, het vertrouwen van het publiek in medische hulpverleners had geschonden door zijn macht over patiënten te misbruiken en opzettelijk misbruik te maken van hun pijn.

“Dr. Cruciani liet in zijn kielzog zes overlevenden achter die nog steeds lijden aan slopende ziekten, en nu jaren van trauma’s,’ zei Bragg. “Hoewel we zijn gruwelijke daden nooit ongedaan kunnen maken, hoop ik dat deze veroordeling als een maatregel van gerechtigheid dient.”

Fred Sosinsky, een advocaat van de heer Cruciani, zei vrijdag in een verklaring dat hij van mening was dat de rechtbank “een groot aantal juridische fouten” had gemaakt en dat hij van plan was in beroep te gaan tegen het vonnis.

“Het lijkt erop dat het collectieve gewicht van zes aanklagers, in plaats van een eerlijke overweging van elk van hun problematische rekeningen, de dag droeg”, zei de heer Sosinsky.

De zaak van de heer Cruciani is een sterk voorbeeld van hoe machtige medische professionals misbruik kunnen maken van gebrekkige toezichtsystemen en straf voor misdaden kunnen ontlopen.

Anderen hebben de afgelopen jaren te maken gehad met soortgelijke spraakmakende claims, waaronder Larry Nassar, de voormalige arts van het Amerikaanse damesgymnastiekteam, en Robert E. Anderson, de arts van de Universiteit van Michigan die in 2008 stierf en door honderden voetballers en andere studenten seksueel misbruik.

Aanklagers en getuigen vertelden de juryleden tijdens het proces dat de avances van de heer Cruciani vaak geleidelijk begonnen. Hij zou patiënten stevig omhelzen of zijn vingers door hun haar halen. Maar na verloop van tijd escaleerde zijn gedrag: de dokter betastte vrouwen, kuste ze zonder toestemming en dwong hen tot seksuele handelingen of geslachtsgemeenschap, zeiden aanklagers.

De rapporten over het wangedrag van de heer Cruciani dateren van meer dan 15 jaar. Seksueel contact tussen een arts en een patiënt is uitdrukkelijk verboden door de medische ethiek. Maar beheerders van verschillende ziekenhuizen negeerden meldingen van wangedrag tegen de heer Cruciani, die uit Pennsylvania komt, en lieten hem stilletjes nieuwe rollen op zich nemen in andere posten of staten, volgens beschuldigingen in verschillende rechtszaken.

Hij werd in 2017 gearresteerd op beschuldiging van aanranding van de eerbaarheid en aanranding van de eerbaarheid. Maar hij vermeed gevangenisstraf na het bereiken van een pleidooiovereenkomst waarbij hij zijn medische vergunning moest inleveren en zich moest registreren als een zedendelinquent op laag niveau.

Tijdens zijn proces in Manhattan vertelden officieren van justitie de juryleden dat het tijd was om de arts eindelijk ter verantwoording te roepen. In de loop der jaren, zeiden aanklagers, volgde hij een soortgelijk patroon in elke misbruikzaak: hij bouwde persoonlijke banden op met zijn patiënten, ondervroeg hen over hun opvoeding, relaties en persoonlijke leven, en begon hen vervolgens seksueel aan te vallen.

Toen de patiënten terugkeerden, verhoogde hij hun doseringen of begon hij nieuwe medicijnen voor te schrijven, en werd brutaler in zijn gedrag, zeiden aanklagers.

Sommige van zijn patiënten ontwikkelden drugsverslavingen. Een vrouw vertelde vorig jaar aan The New York Times bijvoorbeeld dat naarmate haar afhankelijkheid van de medicijnen toenam, dhr. Cruciani krachtiger werd, haar betastte, in kamers met haar masturbeerde en haar dwong om orale seks met hem te hebben.

In zijn slotpleidooien betoogde de heer Sosinsky, de advocaat van de heer Cruciani, dat zijn aanklagers onbetrouwbaar waren, meldde The Associated Press. “U zou alle reden moeten hebben om aan deze beschuldigingen te twijfelen”, zei de heer Sosinsky tegen de juryleden.

De heer Cruciani zal op 14 september worden veroordeeld en kan levenslang in de gevangenis doorbrengen. Hij wordt ook nog steeds geconfronteerd met een staatszaak in New Jersey en federale aanklachten in Manhattan van het verleiden van vrouwen om staatsgrenzen te overschrijden met het oog op illegale seksuele activiteiten die zijn tijd achter de tralies zouden kunnen verlengen.

Op vrijdag prezen verschillende overlevenden het vonnis en zeiden dat het hen zou helpen om te blijven genezen.

“Om eindelijk in het gelijk te worden gesteld, om eindelijk te weten dat deze man nooit iemand anders pijn zal doen, om eindelijk te weten dat ik misschien ‘s nachts kan slapen – het is een groot gevoel van opluchting”, zei Hillary Tullin.

Tijdens het proces getuigde mevr. Tullin dat ze ongeveer twintig jaar geleden de hulp van de heer Cruciani had gezocht voor chronische pijn die andere artsen moeilijk konden diagnosticeren. Maar al snel begon hij haar thuis te bellen en haar te vertellen dat hij aan haar dacht. Op een keer, zei ze, greep hij haar gezicht en kuste haar met geweld.

Ze zei dat ze “meer dan gelukkig” was bij het vonnis en huilde toen ze het nieuws voor het eerst ontving. De emotionele en mentale wonden van haar ervaringen zullen nooit verdwijnen, zei ze. Maar ze hoopt dat ze langzaam uit haar gedachten zullen verdwijnen.

“Hoeveel ik ook traumatherapie en therapie heb ondergaan,” zei ze, “ik denk niet dat ik pas kon zeggen dat ik kon beginnen met genezen voordat ik dit vonnis kreeg. Ik kan proberen mijn leven weer op te bouwen.”

Leave a Comment