Sarina Wiegman bewees zichzelf een geweldige voetbalmanager in de manier waarop ze Euro 2022 won

Sarina Wiegman hoort nu thuis in het pantheon van grote voetbalmanagers. Als dat klinkt als een reflexmatige reactie na de overwinning van Engeland gisteravond, is het de moeite waard om te overwegen dat niemand ooit twee Europese kampioenschappen heeft gewonnen – of Wereldbekers, wat dat betreft – met verschillende landen in het dames- of herenspel.

Wiegman kreeg een fatsoenlijke hand, beheerde twee gastlanden en had uitstekende spelers om uit te kiezen, maar noch Nederland noch Engeland hadden een vrouwentitel gewonnen voordat ze de leiding nam. Nederland is sinds haar vertrek ingestort, terwijl de transformatie van Engeland in een relatief korte tijd opmerkelijk was als je bedenkt hoe somber het leek tegen het einde van Phil Neville’s ambtstermijn.

Hoe Wiegman heeft gezegevierd, kan op verschillende manieren worden bekeken.

Aan de ene kant houdt ze vastbeslotener vast aan Plan A dan welke manager dan ook in de toernooigeschiedenis, door dezelfde XI te noemen voor zes opeenvolgende wedstrijden.

Mary Earps, Lucy Bronze, Millie Bright, Leah Williamson, Rachel Daly, Keira Walsh, Georgia Stanway, Fran Kirby, Beth Mead, Ellen White, Lauren Hemp.

Het is hoogst ongebruikelijk en bijna niet te geloven als je bedenkt dat de derde wedstrijd van Engeland een dode hoek was.

Aan de andere kant had ze duidelijk een late verandering van gedachten over de positionering van haar aanvoerder, Leah Williamson, die als box-to-box-middenvelder speelde in een van Engeland’s pre-toernooi vriendschappelijke wedstrijden en daarna terug verschoof naar centrale verdediger voor het toernooi zelf. Een centrale verdediger die nummer 8 draagt, ziet er verkeerd uit, maar in het geval van Williamson vertelt het een verhaal; dit was niet altijd Plan A.


Sarina Wiegman viert feest met Rachel Daly, Lauren Hemp en Ellen White (Foto: Lindsey Parnaby/AFP via Getty Images)

En Wiegman won dit spel echt met het gebruik van haar bank. Maar zelfs haar gebruik van de bank was consistent. In de wedstrijden tegen Noorwegen, Spanje, Zweden en Duitsland gebruikte Wiegman dezelfde vijf speelsters als haar (eerste) vijf invallers.

Alex Greenwood, Ella Toone, Alessia Russo, Chloe Kelly en Jill Scott.

Beide goals in de finale werden gescoord door wisselspelers. De overwinning in de halve finale op Zweden werd gemaakt om er veel comfortabeler uit te zien dan het was omdat Engeland meer kracht had in de diepte.

De overwinning in de kwartfinale op Spanje was het beste voorbeeld; het was niet alleen dat Engeland kwaliteitsspelers in reserve had, het was ook dat Wiegman wist hoe hij ze moest gebruiken. Haar beslissing om Greenwood te introduceren in plaats van Daly, Bright naar voren te gooien en over te schakelen naar een achterste drie, werkte op drie manieren. Het legde de gevaarlijkste aanvaller van Spanje, Athenea del Castillo, neer. Het veroorzaakte de verdedigingsproblemen van Spanje omdat Bright een nuttige doelspeler is. En toen, na de gelijkmaker van Toone, kon Engeland terugkeren naar een back-vier. Het is moeilijk om te onthouden dat een vorige manager van Engeland, zowel bij de dames als bij de heren, zo in staat was om tactisch wedstrijden te winnen.

In de twee wedstrijden die in de verlenging gingen, waardoor ze een zesde wissel mocht krijgen, introduceerde ze tweemaal Nikita Parris voor Hemp, waarschijnlijk met het oog op penalty’s. Slechts één keer, toen Jess Carter een cameo-optreden maakte in het spel in Noord-Ierland, was er enige variatie in deze aanpak. Het betekent dat Demi Stokes, Lotte Wubben-Moy en Bethany England, plus back-up keepers Ellie Roebuck en Hannah Hampton, geen minuut kregen.

Dat is moeilijk, aangezien die spelers het grootste deel van twee maanden in een trainingskamp zijn geweest, met strengere beperkingen voor het zien van vrienden en familie dan ze aanvankelijk hadden verwacht toen Covid problemen dreigde te veroorzaken. Het is de moeite waard om te onthouden dat Roberto Mancini, de Italiaanse manager die het EK 2020 won, vastberaden minuten gaf aan bijna iedereen, en zelfs back-up-doelman Salvatore Sirigu in de laatste minuut van de laatste groepswedstrijd van Italië inschakelde.

Maar dat kon Wiegman allemaal niet schelen – zelfs toen Engeland het dode rubber had tegen Noord-Ierland, plus wedstrijden tegen Noorwegen en Zweden, waar ze in de tweede helft op kruissnelheid waren – was haar mentaliteit dat het beter is om speeltijd te geven aan de spelers die je later misschien nodig hebt als spelveranderende vervangers. Misschien is dat cruciaal gebleken. Waren Toone en Kelly, de twee doelpuntenmakers in de finale, meer bereid om impact te maken, omdat ze in alle zes de wedstrijden als invaller waren ingezet? Waren ze meer op die rollen afgestemd dan wanneer ze een start hadden gekregen tegen Noord-Ierland?

Wiegmans gebruik van een 4-3-3, met af en toe elementen van 4-2-3-1, is goed uitgekomen bij de Engelse ploeg. Dat is geen toeval; het is de moeite waard eraan te herinneren dat toen Hope Powell de manager van Engeland was, ze ook de algemene verantwoordelijkheid kreeg voor de jeugdteams. Ze liet alle coaches op elk leeftijdsniveau een 4-3-3 gebruiken.

“De theorie was dat spelers de opkomst naar het volgende leeftijdsniveau eenvoudiger zouden vinden als ze binnen dat systeem zouden spelen”, herinnerde ze zich later. “Ik wilde spelers die zich op hun gemak voelden in één bepaald systeem, langs één route door de onder-17, onder-19 en onder-23 naar de seniorenselecties.”

Het is het type langetermijnplanning dat het Engelse voetbal vaak heeft ontbroken, en het is opmerkelijk dat Powell historische Duitse, Nederlandse en Braziliaanse (heren)kanten als haar voorbeeld citeert, in plaats van te kijken naar wat Engeland traditioneel deed. Het is niet overdreven om te zeggen dat je kunt zien dat deze generatie Engelse aanvallers 4-3-3 spelers zijn. Kelly en Hemp zijn duidelijk echte vleugelspelers in plaats van brede middenvelders. White en Russo weten hoe ze alleen vooraan moeten spelen; ondanks dat beiden een goede zaak maakten voor een plaats in Wiegman’s XI, is er nooit overwogen dat ze een partnerschap zouden zijn.


Chloe Kelly kwam op en scoorde het doelpunt dat Euro 22 won (Foto: Julian Finney – The FA/The FA via Getty Images)

Wiegman heeft tijdens dit toernooi herhaaldelijk gezegd dat ze voor elke situatie een plan heeft. Dat is duidelijk gebleken door haar kalmte aan de zijlijn en de samenhang van Engeland nadat ze wijzigingen heeft aangebracht.

Het is relatief zeldzaam dat een groot toernooi wordt gewonnen door een buitenlandse coach – in de geschiedenis van het WK en de Europese kampioenschappen, mannen en vrouwen, heeft alleen de Duitse Otto Rehhagel dit eerder gedaan, met Griekenland in 2004. En voor alle discussies hierover spelers die de volgende generatie potentiële spelers inspireren – zelfs de koningin deed mee – wat Engeland echt nodig heeft, is dat de manager de volgende generatie potentiële managers inspireert.

Wat zowel het dames- als het herenteam betreft, heeft Engeland een ploeg die maar weinig anderen kunnen evenaren, maar die geen stroom goede managers voortbrengen. Misschien is de erfenis van de eerste succesvolle buitenlandse coach van Engeland dat er minder reden is om een ​​andere aan te stellen.

(Bovenste foto: Richard Sellers/Socrates/Getty Images)

Leave a Comment