Senaat keurt industrieel beleid van $ 280 miljard goed om China tegen te gaan

WASHINGTON – De Senaat heeft woensdag een omvangrijke rekening van $ 280 miljard aangenomen die gericht is op het opbouwen van Amerika’s productie- en technologische voorsprong om China tegen te gaan, en omarmt in een overweldigende tweeledige stemming de belangrijkste overheidsinterventie in het industriebeleid in decennia.

De wetgeving weerspiegelde een opmerkelijke en zeldzame consensus in een gepolariseerd congres ten gunste van het smeden van een langetermijnstrategie om de toenemende geopolitieke rivaliteit van het land met Peking aan te pakken. Het plan is gericht op het investeren van federaal geld in geavanceerde technologieën en innovaties om de industriële, technologische en militaire kracht van het land te versterken.

De maatregel ging 64 tegen 33, met 17 Republikeinen stemden voor. De tweeledige steun illustreerde hoe commerciële en militaire concurrentie met Peking – evenals de belofte van duizenden nieuwe Amerikaanse banen – de langdurige partijorthodoxie drastisch heeft veranderd, wat tot overeenstemming heeft geleid tussen Republikeinen die ooit overheidsinterventie op de markten hadden vermeden en Democraten die zich hadden verzet tegen douchen grote bedrijven met federale vrijgevigheid.

“Geen enkele regering van een land – zelfs een sterk land als het onze – kan het zich veroorloven aan de zijlijn te blijven staan”, zei senator Chuck Schumer, democraat van New York en de leider van de meerderheid die de maatregel hielp leiden, in een interview. “Ik denk dat het een verandering van zee is die zal blijven.”

De wetgeving zal vervolgens worden overwogen door het Huis, waar het naar verwachting zal worden aangenomen met enige Republikeinse steun. President Biden, die het pakket al meer dan een jaar steunt, zou het deze week al kunnen ondertekenen.

Het wetsvoorstel, een convergentie van economisch en nationaal veiligheidsbeleid, zou 52 miljard dollar aan subsidies en extra belastingkredieten opleveren voor bedrijven die chips produceren in de Verenigde Staten. Het zou ook $ 200 miljard toevoegen voor wetenschappelijk onderzoek, met name naar kunstmatige intelligentie, robotica, kwantumcomputing en een verscheidenheid aan andere technologieën.

Het wetsvoorstel roept op tot het storten van 10 miljard dollar in het ministerie van Handel – dat ook de chipssubsidies zou uitdelen aan bedrijven die een aanvraag indienen – om 20 “regionale technologiehubs” in het hele land te creëren. Het geesteskind van senator Todd Young, Republikein van Indiana, en de heer Schumer, de hubs zouden tot doel hebben onderzoeksuniversiteiten met de particuliere industrie te verbinden in een poging Silicon Valley-achtige centra voor technologische innovatie te creëren in gebieden die zijn uitgehold door globalisering.

De wetgeving zou miljarden naar het ministerie van Energie en de National Science Foundation sturen om zowel fundamenteel onderzoek als onderzoek en ontwikkeling naar geavanceerde halfgeleiderproductie te bevorderen, evenals programma’s voor de ontwikkeling van arbeidskrachten, in een poging een arbeidspijplijn op te bouwen voor een hele reeks opkomende industrieën.

De inspanning markeerde een inval in het industriebeleid dat weinig precedent heeft gehad in de recente Amerikaanse geschiedenis, en roept talloze vragen op over hoe de regering-Biden en het Congres een belangrijk initiatief zouden implementeren en er toezicht op houden, waarbij honderden miljarden belastingbetalerdollars betrokken zijn.

De goedkeuring van de wetgeving was het hoogtepunt van jarenlange inspanning die volgens de heer Schumer begon in de sportschool van de Senaat in 2019, toen hij de heer Young met het idee benaderde. De heer Young, een mede-Chinese havik, had eerder met de Democraten samengewerkt op het gebied van buitenlands beleid.

Uiteindelijk werd de steun van de Senaat alleen mogelijk gemaakt door een onwaarschijnlijke botsing van factoren: een pandemie die de kosten van een wereldwijd tekort aan halfgeleiders blootlegde, zware lobby van de chipindustrie, de volharding van de heer Young om zijn collega’s aan te sporen met partij te breken orthodoxie en steun het wetsvoorstel, en de opklimming van de heer Schumer naar de topbaan in de Senaat.

Veel senatoren, waaronder Republikeinen, zagen de wetgeving als een cruciale stap om de Amerikaanse productiecapaciteiten voor halfgeleiders te versterken, aangezien de natie voor geavanceerde chips gevaarlijk afhankelijk is geworden van het buitenland – vooral een steeds kwetsbaarder Taiwan.

De heer Schumer zei dat het niet al te moeilijk was om stemmen te verzamelen van de Democraten, die over het algemeen minder afkerig zijn van overheidsuitgaven. Maar hij knikte ook ter ondersteuning van de Republikeinen, waaronder senator Mitch McConnell van Kentucky, de leider van de minderheid: “Het strekt tot eer dat 17 Republikeinen, waaronder McConnell, binnenkwamen en zeiden: ‘Dit is een uitgave die we zouden moeten doen.'”

De wetgeving, die in Washington bekend was door een steeds veranderende carrousel van verheven klinkende namen, heeft een gemakkelijke definitie getrotseerd. Met een lengte van meer dan 1.000 pagina’s is het tegelijk een rekening voor onderzoek en ontwikkeling, een rekening voor banen op korte en lange termijn, een productierekening en een rekening voor halfgeleiders.

De eerste versie, geschreven door de heer Schumer en de heer Young, stond bekend als de Endless Frontier Act, een verwijzing naar het historische rapport uit 1945 in opdracht van president Franklin D. Roosevelt waarin werd gevraagd hoe de federale regering wetenschappelijke vooruitgang en mankracht kon bevorderen.

“Nieuwe grenzen van de geest liggen voor ons, en als ze worden gepionierd met dezelfde visie, durf en gedrevenheid waarmee we deze oorlog hebben gevoerd,” schreef de heer Roosevelt destijds, “kunnen we een voller en vruchtbaarder werk en een voller en vruchtbaarder leven.”

De inwerkingtreding van de wetgeving wordt beschouwd als een cruciale stap om de Amerikaanse halfgeleidercapaciteiten te versterken, nu het aandeel van de moderne productiecapaciteit in de Verenigde Staten is gedaald tot 12 procent. Dat heeft de natie steeds meer afhankelijk gemaakt van het buitenland te midden van een chiptekort dat schokgolven door de wereldwijde toeleveringsketen heeft gestuurd.

De subsidies voor chipbedrijven zouden naar verwachting op korte termijn tienduizenden banen opleveren, waarbij fabrikanten beloofden nieuwe fabrieken te bouwen of bestaande fabrieken uit te breiden in Ohio, Texas, Arizona, Idaho en New York. Hoewel chipbedrijven het federale geld niet onmiddellijk zullen ontvangen, hadden verschillende van hen gezegd dat ze de komende weken zakelijke beslissingen zouden nemen op basis van de vraag of ze garanties kregen dat het geld spoedig zou komen.

Het wetsvoorstel beoogt ook op de lange termijn banen te creëren voor onderzoek, ontwikkeling en productie. Het bevat bepalingen die gericht zijn op het opbouwen van pijpleidingen van werknemers – door middel van subsidies voor de ontwikkeling van arbeidskrachten en andere programma’s – geconcentreerd in eens bloeiende industriële hubs die zijn uitgehold door offshoring van bedrijven.

In een interview beschreef de heer Young de wetgeving als een poging om Amerikaanse arbeiders die door de globalisering zijn gekwetst, uit te rusten met banen in geavanceerde sectoren die ook zouden helpen de afhankelijkheid van het land van China te verminderen.

“Deze technologieën zijn de sleutel tot onze nationale veiligheid”, zei dhr. Young. “We geven gewone Amerikanen de kans, bijvoorbeeld als het gaat om de productie van chips, om een ​​betekenisvolle rol te spelen, niet alleen bij het ondersteunen van hun families, maar ook bij het benutten van onze creativiteit, talenten en harde werk, om de 21e eeuw te winnen.”

Het wetsvoorstel zal naar verwachting de weg vrijmaken voor de bouw van fabrieken in het hele land en daarmee voor naar schatting tienduizenden banen.

Chipfabrikanten hebben de afgelopen maanden zwaar en vaak schaamteloos gelobbyd voor de subsidies, waarbij ze dreigden hun middelen te storten in het bouwen van fabrieken in het buitenland zoals Duitsland of Singapore als het Congres niet snel instemde om hen met federaal geld te overladen om in de Verenigde Staten te blijven. Staten.

De wetgeving bepaalt ook dat chipfabrikanten die gebruikmaken van de federale fondsen en belastingsubsidies die door de wetgeving worden geboden, geen bestaande fabrieken mogen uitbreiden of nieuwe mogen bouwen in landen als China en Rusland, in een poging om geavanceerde chipproductie in te perken in landen die een nationaal veiligheidsrisico vormen. .

Het ministerie van Handel zou de door het wetsvoorstel verstrekte middelen terugvorderen als bedrijven zich niet aan die beperkingen houden, zeiden senatoren.

De meeste senatoren, vooral degenen die staten vertegenwoordigen die door chipbedrijven worden bekeken, zagen die inspanningen als reden om de wetgeving snel aan te nemen. Maar ze maakten vooral senator Bernie Sanders woedend, de onafhankelijke Vermont, die de welvarende leidinggevenden van dergelijke bedrijven botweg en vaak beschuldigde van het neerhalen van het Congres.

“Om meer winst te maken, namen deze bedrijven overheidsgeld en gebruikten het om goedbetaalde banen naar het buitenland te verzenden”, zei de heer Sanders. “Als beloning voor dat slechte gedrag staan ​​dezelfde bedrijven nu in de rij om een ​​enorme belastingbetaler te ontvangen om de schade die ze hebben aangericht ongedaan te maken.”

Meerdere keren in de levensduur van het wetsvoorstel leek het gedoemd om in te storten of drastisch te worden afgeslankt. In zijn engere vorm had het de strategische beleidsbepalingen op lange termijn kunnen mijden, en had alleen de commercieel en politiek meest urgente maatregel overgelaten, de 52 miljard dollar aan subsidies voor chipbedrijven.

Het wetsvoorstel leek eind vorige maand in gevaar nadat McConnell aankondigde dat hij het niet zou laten doorgaan als de senaatsdemocraten hun sociaal beleid en belastingplan, het middelpunt van de binnenlandse agenda van de heer Biden, zouden blijven bevorderen.

In een privégesprek vroeg de heer Young aan de heer McConnell om te heroverwegen.

Mr. McConnell “zag de waardepropositie op korte termijn, en eerlijk gezegd, hoe cruciaal het is om de chipswetgeving gefinancierd te krijgen”, herinnert de heer Young zich.

Maar nu de positie van McConnell onzeker is en andere Republikeinen weigeren de maatregel te steunen, heeft Schumer vorige week besloten een snelle stemming af te dwingen over de subsidies voor halfgeleiders, waarbij hij de mogelijkheid openlaat dat het bredere wetsvoorstel buitenspel wordt gezet.

Dat leidde tot een last-minute poging van de heer Young om de steun van voldoende Republikeinen te krijgen – minstens 15, had de heer Schumer hem verteld – om de cruciale investeringen in productie en technologie te herstellen. Dagenlang werkten de heer Young en zijn bondgenoten aan de telefoons om te proberen de Republikeinen voor zich te winnen, waarbij ze het belang van de wet voor de nationale veiligheid benadrukten en de kansen die het hun staten zou kunnen bieden.

Tijdens een besloten feestlunch op dinsdag gaf de heer Schumer zijn leden een eigen pitch.

“Dit wetsvoorstel zal een van de grootste en meest verstrekkende gevolgen hebben voor Amerika die we ooit hebben gehad”, zei Schumer tegen de Democratische senatoren. “Veel van uw kleinkinderen zullen een goedbetaalde baan hebben vanwege de stem die u aan het nemen bent.”

Leave a Comment