Sms’jes van 6 januari ontbreken voor secretaris en plaatsvervanger van Trump Homeland Security

Opmerking

Sms-berichten voor voormalig president Donald Trump’s waarnemend minister van Binnenlandse Veiligheid Chad Wolf en waarnemend plaatsvervangend secretaris Ken Cuccinelli worden vermist gedurende een belangrijke periode voorafgaand aan de aanval op het Capitool van 6 januari, volgens vier mensen die over de kwestie en interne e-mails zijn geïnformeerd.

Deze ontdekking van ontbrekende gegevens voor de meest vooraanstaande functionarissen van de binnenlandse veiligheid, die niet eerder is gemeld, vergroot het volume aan potentieel bewijs dat is verdwenen met betrekking tot de tijd rond de Capitoolaanval.

Het komt op het moment dat zowel congres- als criminele onderzoekers van het ministerie van Justitie een poging van de president en zijn bondgenoten proberen om de resultaten van de verkiezingen ongedaan te maken, die culmineerden in een pro-Trump-demonstratie die uitmondde in een gewelddadige rel in de zalen van Congres.

Het Department of Homeland Security heeft eind februari de inspecteur-generaal van het agentschap op de hoogte gebracht dat de teksten van Wolf en Cuccinelli verloren waren gegaan bij een “reset” van hun overheidstelefoons toen ze in januari 2021 hun baan verlieten ter voorbereiding op de nieuwe regering Biden, volgens een intern record verkregen door het Project on Government Oversight en gedeeld met The Washington Post.

Het kantoor van de ondersecretaris van het departement van beheer vertelde de regeringswaakhond ook dat de sms-berichten voor zijn baas, ondersecretaris Randolph “Tex” Alles, de voormalige directeur van de geheime dienst, ook niet langer beschikbaar waren vanwege een eerder geplande telefoonreset.

Het kantoor van inspecteur-generaal Joseph V. Cuffari drong er destijds niet bij de afdelingsleiding op aan om uit te leggen waarom ze deze gegevens niet bewaarden, noch naar manieren om de verloren gegevens te herstellen, volgens de vier mensen die op de hoogte waren van de acties van de waakhond. Cuffari slaagde er ook niet in het Congres te waarschuwen voor de mogelijke vernietiging van overheidsdocumenten.

De onthulling volgt op de ontdekking dat sms-berichten van agenten van de geheime dienst – kritische getuigen uit de eerste hand van de gebeurtenissen voorafgaand aan 6 januari – meer dan een jaar geleden zijn verwijderd en mogelijk nooit meer worden teruggevonden.

Het nieuws van hun ontbrekende gegevens veroorzaakte een storm van vuur omdat de teksten het relaas van een voormalige medewerker van het Witte Huis die de gemoedstoestand van de president op 6 januari beschreef, hadden kunnen bevestigen. In één geval zei de assistent, Cassidy Hutchinson, dat een topfunctionaris haar had verteld dat Trump had geprobeerd een senior agent van de geheime dienst aan te vallen die weigerde de president naar het Capitool te brengen terwijl zijn aanhangers daar marcheerden.

In een bijna identiek scenario als dat van de teksten van de DHS-leiders, waarschuwde de geheime dienst het kantoor van Cuffari zeven maanden geleden, in december 2021, dat het bureau duizenden sms-berichten van agenten en werknemers had verwijderd in een instellingsbrede reset van de regering telefoons. Het kantoor van Cuffari bracht het Congres pas medio juli op de hoogte, ondanks de lopende verzoeken van meerdere congrescommissies om deze documenten.

De telefoon- en sms-berichten van Wolf en Cuccinelli in de dagen voorafgaand aan 6 januari hadden veel licht kunnen werpen op de acties en plannen van Trump. In de weken voor de aanval op het Capitool had Trump beide mannen onder druk gezet om hem te helpen beweren dat de verkiezingsresultaten van 2020 waren gemanipuleerd en zelfs om stemmachines in belangrijke swingstates in beslag te nemen om te proberen de verkiezingen te ‘herleiden’.

“Het is buitengewoon verontrustend dat de kwestie van verwijderde sms-berichten met betrekking tot de aanval van 6 januari op het Capitool niet beperkt is tot de geheime dienst, maar ook met Chad Wolf en Ken Cuccinelli, die destijds DHS leidden”, zegt House Homeland Security. Voorzitter van de commissie Bennie G. Thompson zei in een verklaring.

“Het lijkt erop dat de inspecteur-generaal van het DHS al maanden op de hoogte is van deze verwijderde teksten, maar het Congres niet heeft geïnformeerd”, zei Thompson. “Als de inspecteur-generaal het Congres had geïnformeerd, hadden we misschien betere gegevens kunnen krijgen van hoge bestuursfunctionarissen over een van de meest tragische dagen in de geschiedenis van onze democratie.”

Noch Cuccinelli noch Wolf reageerden op verzoeken om commentaar. Het bureau van de inspecteur-generaal van het DHS reageerde niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

De ontdekking van ontbrekende gegevens voor de topfunctionarissen die het ministerie van Binnenlandse Veiligheid leiden tijdens de laatste dagen van de regering-Trump roept nieuwe vragen op over wat er geleerd had kunnen worden, en ook over welke andere sms-berichten en bewijzen het ministerie en andere instanties mogelijk hebben gewist , in duidelijke overtreding van de Federal Records Act.

Wolf en Cuccinelli waren bij het DHS gebleven toen Trump de verkiezingsresultaten van 2020 openlijk betwistte, ook al leidde het bureau inspanningen om de staats- en lokale overheden te helpen de integriteit van de verkiezingsresultaten te waarborgen.

Vanaf eind december waarschuwden tal van DHS-inlichtingeneenheden in het hele land voor extreem zorgwekkend gebabbel op blanke nationalistische en pro-Trump sociale mediaplatforms die promootten om gewapend naar Trumps betoging van 6 januari te komen en geweld te gebruiken om te voorkomen dat Biden president zou worden.

Eind december schold Trump tijdens een kabinetsvergadering uit dat zijn secretarissen hem niet goed hielpen bij het onderzoeken van fraude die de verkiezing op corrupte wijze aan Joe Biden had “gegeven”, maar citeerde ongefundeerde beweringen. Trump ontslagen Christopher Krebs, de voormalige directeur van de Cybersecurity and Infrastructure Security Agency, in een tweet nadat Krebs de beweringen van Trump over wijdverbreide verkiezingsfraude tegenging en klaagde dat Wolf sneller had moeten ingrijpen om Krebs eruit te dwingen.

Op oudejaarsavond van 2020 belde Trump ook Cuccinelli om hem onder druk te zetten om stemmachines in swingstaten in beslag te nemen en hem te helpen de vreedzame machtsoverdracht te blokkeren. Trump vertelde hem ten onrechte dat de waarnemend procureur-generaal zojuist had gezegd dat het Cuccinelli’s taak was om stemmachines in beslag te nemen “en dat u uw werk niet doet”.

Cuccinelli was op de dag van de aanval in Washington en toerde die avond door het Capitool om de schade te bekijken. Wolf was op een officiële reis naar het Midden-Oosten.

Na de aanval op het Capitool riepen verschillende wetgevers op tot hoorzittingen over waarom DHS niet had geanticipeerd op de dreiging die Trump-aanhangers vormden voor het Congres op de dag dat wetgevers en vice-president Mike Pence van plan waren de verkiezingsresultaten te certificeren.

Wolf had vijf dagen na de aanval op het Capitool ontslag genomen en noemde “recente gebeurtenissen” en juridische uitspraken die zijn legitimiteit in twijfel trekken om het departement gedurende 14 maanden als waarnemend secretaris te blijven leiden.

“Vanaf 23:59 uur vandaag, stop ik als uw waarnemend secretaris”, schreef Wolf in een bericht aan de afdeling. “Ik ben bedroefd om deze stap te zetten, omdat het mijn bedoeling was om het ministerie te dienen tot het einde van deze regering.”

In een interview dagen later met Wolf Blitzer van CNN, zei de vertrekkende waarnemend secretaris dat Trump enige verantwoordelijkheid droeg voor de gebeurtenissen van 6 januari.

‘Ik was teleurgesteld dat de president zich daar niet eerder over uitsprak. Ik denk dat hij daar een rol voor had. Ik denk dat de regering helaas een beetje van het morele hoogstandje over deze kwestie heeft verloren door er niet eerder op uit te komen”, zei hij over Trump die het geweld niet snel veroordeelde.

Uit een rapport van het Government Accountability Office in 2020 bleek dat Wolf en Cuccinelli niet in aanmerking kwamen voor hun functie omdat hun benoemingen niet de juiste volgorde van opvolging hadden gevolgd, een kwestie die de GAO doorverwees naar het DHS Office of Inspector General.

In tegenstelling tot Trump betwistte Wolf de verkiezingsresultaten niet en zei dat het DHS zich voorbereidde op de “ordentelijke en soepele overgang naar het DHS-team van president-elect Biden”.

‘Verwelkom ze, onderwijs ze en leer van ze,’ zei Wolf toen. “Zij zijn jullie leiders voor de komende vier jaar – een tijd die ongetwijfeld vol uitdagingen en kansen zal zijn om het Amerikaanse publiek de waarde van DHS te laten zien en waarom het de investering waard is.”

Wolf was naar voren gekomen als de favoriete DHS-secretaris van Trump, de vierde keuze van de president voor de baan in slechts vier jaar in functie. Trump had zijn eerste secretaris John Kelly gepromoveerd tot zijn stafchef van het Witte Huis en vervolgens Kelly uit die baan geduwd omdat hij zijn bevelen niet opvolgde. Hij had Kelly’s opvolger Kirstjen Nielsen ontslagen omdat hij zich verzette tegen een aantal eisen van Trump over hoe om te gaan met migranten die de grens oversteken waarvan Nielsen wist dat ze illegaal waren.

De derde secretaris, Nielsens opvolger Kevin McAleenan, raakte gefrustreerd door de manier waarop Trump de afdeling probeerde te politiseren tijdens zijn herverkiezingspoging, die na slechts zeven maanden vertrok. Toen noemde Trump Wolf als zijn waarnemend secretaresse en ontdekte dat de vierde keer een charme was. Wolf prees herhaaldelijk het immigratierecord van Trump als fantastisch en zette ook afdelingspersoneel in om Black Lives Matter-demonstranten in Portland aan te pakken, om de wet-en-ordeboodschap van Trump aan kiezers te helpen promoten.

Trump had Cuccinelli aangesteld in belangrijke DHS-rollen nadat hij hem zijn immigratieagenda op televisie had zien verdedigen.

Trump-bondgenoten geloven nog steeds dat Wolf hem goed heeft gediend. Wolf is een van degenen die deze maand in een Axios artikel als iemand die Trump zou kunnen vragen om terug te keren naar de regering als Trump in 2024 met succes president wordt.

Leave a Comment