Sommige inwoners van Appalachia beginnen met opruimen na dodelijke overstromingen

PRESTONBURG, Ky. (AP) – Sommige inwoners van Appalachia keerden zaterdag terug naar door overstromingen geteisterde huizen en gemeenschappen om modder en puin te scheppen en te redden wat ze konden, terwijl de gouverneur van Kentucky zei dat er zoek- en reddingsoperaties aan de gang waren in de regio die werd overspoeld door hevige regenval. dagen eerder regende dat leidde tot dodelijke plotselinge overstromingen.

Reddingsploegen zetten de strijd voort om in zwaar getroffen gebieden te komen, sommige van hen tot de armste plaatsen in Amerika. Tientallen doden zijn bevestigd en het aantal zal naar verwachting groeien.

In de kleine gemeenschap van Wayland was Phillip Michael Caudill zaterdag aan het werk om puin op te ruimen en zoveel mogelijk terug te halen uit het huis dat hij deelt met zijn vrouw en drie kinderen. Het water was uit het huis verdwenen, maar liet een puinhoop achter, samen met vragen over wat hij en zijn gezin nu zullen doen.

“We hopen gewoon dat we wat hulp kunnen krijgen”, zegt Caudill, die voorlopig bij zijn familie in Jenny Wiley State Park verblijft in een vrije kamer.

Caudill, een brandweerman in de nabijgelegen Garrett-gemeenschap, ging donderdag rond 1 uur ‘s nachts uit, maar moest rond 3 uur ‘s nachts vragen om te vertrekken zodat hij naar huis kon gaan, waar het water snel steeg.

“Dat maakte het zo moeilijk voor mij”, zei hij. “Hier zit ik, terwijl ik kijk hoe mijn huis ondergedompeld wordt in water en je hebt mensen die om hulp smeken. En ik kon het niet helpen’, omdat hij voor zijn eigen gezin zorgde.

Het water stond tot aan zijn knieën toen hij thuiskwam en hij moest door de tuin waden om twee van zijn kinderen naar de auto te dragen. Hij kon de deur van zijn SUV nauwelijks sluiten toen ze weggingen.

In Garrett op zaterdag werden banken, tafels en kussens die doordrenkt waren door overstromingen, opgestapeld in werven langs de uitlopers van het bergachtige gebied terwijl mensen werkten om puin op te ruimen en modder van opritten en wegen te scheppen onder de nu blauwe lucht.

Hubert Thomas, 60, en zijn neef Harvey, 37, vluchtten woensdagavond laat naar Jenny Wiley State Resort Park in Prestonburg nadat overstromingen hun huis in Pine Top hadden verwoest. De twee konden hun hond, CJ, redden, maar vrezen dat de schade aan het huis niet meer te herstellen is. Hubert Thomas, een gepensioneerde mijnwerker, zei dat al zijn spaargeld in zijn huis was geïnvesteerd.

verhouding
YouTube-videominiatuur

‘Ik heb nu niets,’ zei hij.

Harvey Thomas, een EMT, zei dat hij in slaap viel met het geluid van lichte regen, en het duurde niet lang voordat zijn oom hem wakker maakte en hem waarschuwde dat het water gevaarlijk dicht bij het huis kwam.

“Het kwam naar binnen en het werd alleen maar erger,” zei hij, “zoals op een gegeven moment keken we naar de voordeur en de mijne en zijn auto’s speelden botsauto’s, zoals botsboten in het midden van onze voorkant tuin.”

Wat de toekomst betreft, zei Harvey Thomas dat hij het niet weet, maar hij is dankbaar dat hij nog leeft.

“Bergmensen zijn sterk”, zei hij. “En zoals ik al zei, het zal niet morgen zijn, waarschijnlijk niet volgende maand, maar ik denk dat het goed komt met iedereen. Het wordt alleen een lang proces.”

Minstens 25 mensen zijn omgekomen – waaronder vier kinderen – door de overstromingen, zei de gouverneur van Kentucky zaterdag.

“We blijven bidden voor de families die een onpeilbaar verlies hebben geleden”, zei gouverneur Andy Beshear. “Sommigen hebben bijna iedereen in hun huishouden verloren.”

Beshear zei dat het aantal waarschijnlijk aanzienlijk zou stijgen en dat het weken zou kunnen duren om alle slachtoffers van de recordoverstromingen te vinden. Bemanningen hebben meer dan 1.200 reddingen gedaan vanuit helikopters en boten, zei de gouverneur.

‘Ik ben bang dat we de komende weken lichamen zullen vinden’, zei Beshear tijdens een briefing ‘s middags.

De regen hield op vrijdag vroeg op nadat delen van Oost-Kentucky gedurende 48 uur tussen 8 en 10 1/2 inch (20-27 centimeter) hadden ontvangen. Maar sommige waterwegen zouden pas op zaterdag de top bereiken. Ongeveer 18.000 nutsbedrijven in Kentucky zaten zaterdag zonder stroom, meldde poweroutage.us.

Het is de laatste in een reeks van catastrofale zondvloeden die deze zomer delen van de VS hebben verpletterd, waaronder St. Louis eerder deze week en opnieuw op vrijdag. Wetenschappers waarschuwen klimaatverandering maakt weerrampen vaker voor.

Toen de regen deze week over Appalachia raasde, tuimelde het water van hellingen en in valleien en holtes waar het kreken en beken deed opzwellen die door kleine steden stroomden. De stroom overspoelde huizen en bedrijven en vernielde voertuigen. Modderstromen lieten sommige mensen op steile hellingen achter.

President Joe Biden riep een federale ramp uit om hulpgelden naar meer dan een dozijn provincies in Kentucky te sturen.

De overstromingen breidden zich uit tot in het westen van Virginia en het zuiden van West Virginia.

Gouverneur Jim Justice riep de noodtoestand uit voor zes provincies in West Virginia, waar de overstromingen bomen verwoestten, stroomstoringen en blokkeerde wegen. Virginia Gov. Glenn Youngkin heeft ook een noodverklaring afgelegd, waardoor ambtenaren middelen kunnen mobiliseren in het overstroomde zuidwesten van de staat.

De zondvloed kwam twee dagen nadat de recordregens rond St. Louis meer dan 31 centimeter waren gedaald en minstens twee mensen hadden gedood. Vorige maand veroorzaakte zware regenval op bergsneeuw in Yellowstone National Park historische overstromingen en de evacuatie van meer dan 10.000 mensen. In beide gevallen overtrof de regenval veel groter dan de voorspellers hadden voorspeld.

Volgens wetenschappers komen extreme regenbuien vaker voor naarmate klimaatverandering de planeet verwarmt en weerpatronen verandert. Dat is een groeiende uitdaging voor ambtenaren tijdens rampen, omdat modellen die worden gebruikt om stormeffecten te voorspellen gedeeltelijk gebaseerd zijn op gebeurtenissen uit het verleden en de steeds verwoestendere plotselinge overstromingen en hittegolven niet kunnen bijhouden, zoals die onlangs de Pacific Northwest en zuidelijke vlaktes hebben getroffen.

“Het is momenteel een strijd van uitersten in de Verenigde Staten”, zegt meteoroloog Jason Furtado van de University of Oklahoma. “Dit zijn dingen die we verwachten te gebeuren vanwege de klimaatverandering. … Een warmere atmosfeer houdt meer waterdamp vast en dat betekent dat je meer zware regenval kunt produceren.”

____

AP-journalist Patrick Orsagos werkte mee aan dit rapport.

Leave a Comment