Sommige soorten stress kunnen goed zijn voor het functioneren van de hersenen

Overzicht: Lage tot matige stress kan helpen bij het opbouwen van veerkracht en kan het risico op het ontwikkelen van ernstigere psychische stoornissen, waaronder depressie en antisociaal gedrag, verminderen, meldt een nieuwe studie.

Bron: Universiteit van Georgië

Het voelt misschien als een aambeeld dat boven je hoofd hangt, maar die naderende deadline die je stress op het werk bezorgt, kan zelfs gunstig zijn voor je hersenen, volgens nieuw onderzoek van het Youth Development Institute van de University of Georgia.

Gepubliceerd in Psychiatrisch onderzoek, bleek uit de studie dat lage tot matige stressniveaus individuen kunnen helpen veerkracht te ontwikkelen en het risico op het ontwikkelen van psychische stoornissen, zoals depressie en antisociaal gedrag, te verminderen. Lage tot matige stress kan individuen ook helpen om te gaan met toekomstige stressvolle ontmoetingen.

“Als je in een omgeving bent waar je een zekere mate van stress hebt, kun je coping-mechanismen ontwikkelen waarmee je een efficiëntere en effectievere werker kunt worden en jezelf kunt organiseren op een manier die je helpt te presteren,” zei Assaf Oshri, hoofdauteur van de studie en een universitair hoofddocent aan het College of Family and Consumer Sciences.

De stress die het gevolg is van het studeren voor een examen, het voorbereiden van een grote vergadering op het werk of het maken van langere uren om de deal te sluiten, kunnen allemaal leiden tot persoonlijke groei. Als een schrijver bijvoorbeeld wordt afgewezen door een uitgever, kan dit ertoe leiden dat een schrijver zijn stijl heroverweegt. En ontslagen worden kan iemand ertoe aanzetten hun sterke punten te heroverwegen en of ze in hun vakgebied moeten blijven of naar iets nieuws moeten gaan.

Maar de grens tussen de juiste hoeveelheid stress en te veel stress is dun.

“Het is alsof je iets moeilijks blijft doen en een beetje eelt op je huid krijgt”, vervolgt Oshri, die ook leiding geeft aan het UGA Youth Development Institute. “Je triggert je huid om zich aan te passen aan de druk die je erop uitoefent. Maar als je te veel doet, ga je je huid snijden.”

Goede stress kan fungeren als een vaccin tegen het effect van toekomstige tegenspoed

De onderzoekers vertrouwden op gegevens van het Human Connectome Project, een nationaal project gefinancierd door de National Institutes of Health dat inzicht wil geven in hoe het menselijk brein functioneert.

Voor de huidige studie analyseerden de onderzoekers de projectgegevens van meer dan 1.200 jonge volwassenen die hun waargenomen stressniveaus rapporteerden met behulp van een vragenlijst die vaak wordt gebruikt in onderzoek om te meten hoe oncontroleerbare en stressvolle mensen hun leven vinden.

Deelnemers beantwoordden vragen over hoe vaak ze bepaalde gedachten of gevoelens ervoeren, zoals “in de afgelopen maand, hoe vaak was je van streek door iets dat onverwachts gebeurde?” en “hoe vaak heb je de afgelopen maand gemerkt dat je niet alle dingen die je moest doen aankon?”

Hun neurocognitieve vermogens werden vervolgens beoordeeld met behulp van tests die de aandacht en het vermogen om automatische reacties op visuele stimuli te onderdrukken, meten; cognitieve flexibiliteit, of het vermogen om tussen taken te schakelen; beeldsequentiegeheugen, waarbij een steeds langere reeks objecten wordt onthouden; werkgeheugen en verwerkingssnelheid.

De onderzoekers vergeleken die bevindingen met de antwoorden van de deelnemers van meerdere metingen van angstige gevoelens, aandachtsproblemen en agressie, naast andere gedrags- en emotionele problemen.

Uit de analyse bleek dat lage tot matige niveaus van stress psychologisch gunstig waren, mogelijk als een soort inenting tegen het ontwikkelen van psychische symptomen. Afbeelding is in het publieke domein

Uit de analyse bleek dat lage tot matige niveaus van stress psychologisch gunstig waren, mogelijk als een soort inenting tegen het ontwikkelen van psychische symptomen.

“De meesten van ons hebben enkele negatieve ervaringen die ons sterker maken,” zei Oshri. “Er zijn specifieke ervaringen die je kunnen helpen ontwikkelen of vaardigheden ontwikkelen die je voorbereiden op de toekomst.”

Maar het vermogen om stress en tegenspoed te tolereren verschilt sterk van persoon tot persoon.

Dingen als leeftijd, genetische aanleg en het hebben van een ondersteunende gemeenschap om op terug te vallen in tijden van nood, spelen allemaal een rol in hoe goed individuen omgaan met uitdagingen. Hoewel een beetje stress goed kan zijn voor de cognitie, waarschuwt Oshri dat aanhoudende niveaus van hoge stress ongelooflijk schadelijk kunnen zijn, zowel fysiek als mentaal.

“Op een gegeven moment wordt stress giftig”, zei hij. “Chronische stress, zoals de stress die voortkomt uit het leven in bittere armoede of misbruik, kan zeer slechte gezondheids- en psychologische gevolgen hebben. Het beïnvloedt alles, van je immuunsysteem tot emotionele regulatie tot het functioneren van de hersenen. Niet alle stress is goede stress.”

Zie ook

Dit toont iemand die een glas melk inschenkt

De studie was co-auteur van Zehua Cui en Cory Carvalho, van het Department of Human Development and Family Science van de University of Georgia, en Sihong Liu, van Stanford University.

Over dit stressonderzoeksnieuws

Auteur: Cole Sosebee
Bron: Universiteit van Georgië
Contact: Cole Sosebee – Universiteit van Georgia
Afbeelding: De afbeelding is in het publieke domein

Originele onderzoek: Gesloten toegang.
“Houdt waargenomen stress verband met verbeterd cognitief functioneren en verminderd risico op psychopathologie? Het testen van de hormesishypothese” door Assaf Oshri et al. Psychiatrisch onderzoek


Abstract

Is waargenomen stress gekoppeld aan verbeterd cognitief functioneren en verminderd risico op psychopathologie? De hormese-hypothese testen

Uitgebreid onderzoek documenteert de impact van psychosociale stress op het risico op de ontwikkeling van psychiatrische symptomen gedurende iemands leven. Verder is er bewijs dat cognitief functioneren deze link bemiddelt. Een groeiend aantal onderzoeken suggereert echter dat beperkte stress kan leiden tot cognitieve voordelen die kunnen bijdragen aan veerkracht.

De hypothese dat lage tot matige niveaus van stress verband houden met meer adaptieve uitkomsten, is aangeduid als: hormese. Met behulp van een steekproef van jonge volwassenen uit het Human Connectome Project (N = 1.206, 54,4% vrouw, Mleeftijd = 28,84), heeft de huidige studie tot doel het hormetische effect tussen laag tot matig ervaren stress en psychopathologische symptomen (internaliserende en externaliserende symptomen) te testen, en om de intermediaire rol van cognitief functioneren in dit effect in dwarsdoorsnede te onderzoeken.

De resultaten toonden aan dat cognitief functioneren een potentieel intermediair mechanisme is dat ten grondslag ligt aan de kromlijnige associaties tussen waargenomen stress en externaliserend, maar niet internaliserend gedrag.

Deze studie biedt voorlopige ondersteuning voor de voordelen van beperkte stress voor het proces van menselijke veerkracht.

Leave a Comment