Spanje meldt 2e dood door apenpokken

Barcelona, ​​Spanje — Spanje meldde zaterdag een tweede dode in evenveel dagen door apenpokken. Aangenomen wordt dat dit de eerste bevestigde dodelijke slachtoffers van de ziekte in Europa zijn sinds de recente verspreiding buiten Afrika.

Het ministerie in Madrid zei dat beide dodelijke slachtoffers jonge mannen waren. Het meldde zijn eerste dood op vrijdag, dezelfde dag dat Brazilië ook zijn eerste dood door apenpokken meldde.

De wereldwijde uitbraak van apenpokken heeft sinds mei meer dan 22.000 gevallen gezien in bijna 80 landen. Er zijn 75 vermoedelijke sterfgevallen in Afrika, voornamelijk in Nigeria en Congo, waar een dodelijkere vorm van apenpokken zich verspreidt dan in het Westen.

In de VS en Europa is de overgrote meerderheid van de apenpokkeninfecties opgetreden bij mannen die seks hebben met mannen, hoewel gezondheidsfunctionarissen hebben benadrukt dat iedereen het virus kan krijgen.

De sterfgevallen buiten Afrika komen een week nadat de Wereldgezondheidsorganisatie de uitbraak van apenpokken tot een wereldwijde noodsituatie heeft verklaard.

“De melding van sterfgevallen als gevolg van apenpokken verandert niets aan onze beoordeling van de uitbraak in Europa. We weten dat hoewel de ziekte in de meeste gevallen zelfbeperkend is, apenpokken ernstige complicaties kan veroorzaken”, zegt Catherine Smallwood, Senior Emergency Officer bij WHO Europa.

“Met de aanhoudende verspreiding van apenpokken in Europa, zullen we meer sterfgevallen verwachten. Ons doel moet zijn om de transmissie in Europa snel te onderbreken en deze uitbraak te stoppen”, zei ze.

Vrijdag meldde het Spaanse ministerie van Volksgezondheid dat 4.298 mensen besmet waren met het virus, waarmee het het leidende Europese land is voor gevallen van apenpokken. Van dat totaal waren er zo’n 3.500 gevallen van mannen die seks hadden gehad met andere mannen. Slechts 64 waren vrouwen.

Het ministerie zei dat 120 ziekenhuiszorg nodig hebben.

Smallwood zei dat ongeveer 8% van de gevallen van apenpokken in Europa een ziekenhuisopname vereisen.

Monkeypox is al tientallen jaren endemisch in delen van Afrika. De sprong naar Europa en Noord-Amerika werd door experts gekoppeld aan twee raves in België en Spanje.

De Spaanse gezondheidsautoriteiten dienen 5.300 vaccins toe die Spanje heeft ontvangen van het gezamenlijke EU-vaccinaankoopprogramma. Gezondheidswerkers zeggen dat dat veel minder is dan het aantal dat nodig is om de risicogroepen te dekken.

Maar de haast om beperkte vaccins te kopen door rijkere westerse landen brengt Afrika in gevaar buitengesloten te worden.

Apenpokken verspreidt zich voornamelijk door huid-op-huidcontact, maar het kan ook worden overgedragen via lakens die worden gebruikt door iemand met apenpokken. Symptomen zijn onder meer koorts, pijn in het lichaam, koude rillingen, vermoeidheid en netelroos. De ziekte is bij veel mannen relatief mild verlopen. Maar mensen kunnen wekenlang besmettelijk zijn en de laesies kunnen extreem pijnlijk zijn.

———

AP Medical Writer Maria Cheng heeft vanuit Londen bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment