Spanningen Kosovo-Servië over kentekenplaten: wat te weten als de NAVO het geschil bewaakt?

Opmerking

Kosovo en Servië – twee Balkanlanden die in de jaren negentig een bloedige oorlog hebben uitgevochten en sindsdien in een ongemakkelijke coëxistentie leven – staan ​​opnieuw op gespannen voet, dit keer over stappen van Kosovo om etnische Serviërs die in de noordelijke regio’s wonen te dwingen kentekenplaten te verkrijgen uitgegeven door de Kosovaarse autoriteiten.

De schijnbaar alledaagse stap is allesbehalve, aangezien de status van etnische Serviërs die in de buurt van de grens tussen Servië en Kosovo wonen, de kern vormt van een langdurig conflict tussen de twee regeringen. Kosovo verklaarde zich in februari 2008 onafhankelijk van Servië, maar Servië beschouwt Kosovo nog steeds als zijn provincie.

“De algemene veiligheidssituatie in de noordelijke gemeenten van Kosovo is gespannen”, NAVO-vredesmacht in Kosovo zei zondag in een verklaring. De Servische president Aleksandar Vucic zei: “We zijn nog nooit in een moeilijkere situatie geweest.”

Waar gaan de spanningen in Kosovo over?

De laatste opflakkering van de spanningen houdt verband met nieuwe regels over kentekenplaten en grensoverschrijdende reisdocumenten.

Volgens nieuwe regelgeving die op 1 augustus van kracht moest worden, zouden etnische Serviërs die in dorpen in het noorden van Kosovo wonen, kentekenplaten moeten aanvragen die door de Kosovaarse autoriteiten voor hun voertuigen zijn afgegeven. Sinds de oorlog van 1998-99 hadden sommigen in die bevolking Servische kentekenplaten met een andere status gebruikt. De autoriteiten in Kosovo tolereerden het tweesporensysteem om de vrede te bewaren, maar zeiden vorig jaar dat ze dat niet langer zouden doen.

Een andere regel zou Servische staatsburgers die Kosovo bezoeken, hebben gedwongen een extra inreis-uitreisdocument te krijgen van de Kosovaarse autoriteiten aan de grens. Voorheen konden ze zonder. Servië legt een soortgelijke regel op aan Kosovaren die zijn grenzen willen overschrijden.

Spanningen tussen Kosovo en Servië laaien op; NAVO-vredeshandhavers volgen grensprotesten

De regering in Pristina, de hoofdstad van Kosovo, probeert al jaren de volledige institutionele controle te krijgen over de gebieden met een etnische Servische meerderheid in het noorden van Kosovo, maar heeft te maken gehad met hevig verzet van inwoners die hun gemeenschappen nog steeds als onderdeel van Servië beschouwen.

Zondag blokkeerden etnische Serviërs wegen in het noorden van Kosovo om te protesteren tegen de nieuwe regels, waardoor de Kosovaarse autoriteiten twee grensovergangen, Jarinje en Brnjak, moesten afsluiten. De Kosovaarse politie zei dat er tijdens de protesten in hun richting werd geschoten, hoewel niemand gewond raakte, meldde Reuters.

Belgrado stelt dat de nieuwe regels in strijd zijn met een overeenkomst uit 2011 over vrij verkeer tussen Kosovo en Servië.

De bondgenoten van Kosovo, waaronder de Verenigde Staten en de Europese Unie, riepen op tot kalmte en drongen er bij Pristina op aan de implementatie van de nieuwe regels uit te stellen. Kosovo stemde zondag laat in met een uitstel van 30 dagen als alle wegblokkades werden verwijderd. Albin Kurti, de premier van Kosovo, beschuldigde de demonstranten ervan te proberen Kosovo te ‘destabiliseren’ en beschuldigde Servië ervan ‘agressieve acties’ te orkestreren tijdens de protesten.

Josep Borrell, de topdiplomaat van de EU, verwelkomde het besluit van Kosovo om de nieuwe maatregelen uit te stellen tot 1 september en zei dat hij verwacht dat “alle wegversperringen onmiddellijk zullen worden verwijderd”.

Hoe verhoudt dit zich tot het Servisch-Kosovo-conflict?

De wortels van het conflict tussen Servië en Kosovo gaan terug tot het uiteenvallen van Joegoslavië in de vroege jaren 2000, die zelf volgde op een langdurige periode van etnische conflicten tussen de Joegoslavische republieken in de jaren negentig. Servië en Kosovo hebben tussen 1998 en 1999 een meedogenloze oorlog uitgevochten die eindigde met de betrokkenheid van de NAVO bij een door de VS gesteunde bombardementscampagne op Servisch grondgebied.

Servië is een overwegend orthodox-christelijk land, maar Kosovo – voorheen een provincie van Joegoslavië – wordt gedomineerd door etnische Albanezen, die grotendeels moslim zijn, naast een minderheid van etnische Serviërs. De spanningen tussen de groepen laaiden op, vooral over stappen in 1989 van de Joegoslavische president Slobodan Milosevic, een nationalistische Serviër, om de in de Joegoslavische grondwet verankerde autonomie van Kosovo op te heffen.

Als reactie daarop vormden Kosovaarse militanten het Kosovo Bevrijdingsleger en voerden in de daaropvolgende jaren aanvallen uit op Servië terwijl ze aandrongen op de oprichting van een nieuwe staat die de etnisch-Albanese minderheden in de regio omvat. Leden van het Kosovo Bevrijdingsleger werden ook beschuldigd van het plegen van oorlogsmisdaden tegen etnische Serviërs in Kosovo en degenen die zij als collaborateurs beschouwden.

De autoriteiten in Belgrado hebben met geweld opgetreden tegen de Albanese bevolking van Kosovo en beschouwden hen als voorstanders van het UCK en zijn separatistische aanvallen. Meer dan 1 miljoen Kosovo-Albanezen werden uit hun huizen verdreven.

Westerse landen en de NAVO raakten hierbij betrokken en brachten de partijen in februari 1999 in Frankrijk samen om te onderhandelen over een wapenstilstand. Terwijl de Kosovaarse kant instemde met een wapenstilstand, deed Joegoslavië – dat toen alleen Servië en Montenegro omvatte – dat niet. Wreedheden begaan tegen Kosovo-Albanezen gingen door in wat het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken destijds een “systematische campagne” noemde door “Servische troepen en paramilitairen” om “Kosovo etnisch te zuiveren”.

Als reactie daarop lanceerde de NAVO een verwoestende 11 weken durende bombardementscampagne tegen Joegoslavië, die eindigde in juni 1999, toen het land een overeenkomst met de NAVO ondertekende om een ​​vredesmacht Kosovo binnen te laten.

Waarom is de NAVO in Kosovo en wat is haar mandaat?

De NAVO heeft sinds juni 1999 een vredesmacht in Kosovo – Kosovo Force, of KFOR -. De oprichting van de troepenmacht werd goedgekeurd door een resolutie van de VN-Veiligheidsraad.

Het oorspronkelijke doel van KFOR was te voorkomen dat het conflict tussen etnische Serviërs en Albanezen opnieuw zou beginnen nadat de NAVO en Joegoslavië een vredesakkoord hadden ondertekend dat de terugkeer van etnische Albanezen die door de oorlog waren ontheemd, mogelijk maakte.

Sindsdien is de strijdmacht geleidelijk verminderd, van ongeveer 50.000 troepen tot minder dan 4.000 vandaag. In zijn eigen woorden, werkt het aan het handhaven van de veiligheid en stabiliteit in de regio, het ondersteunen van humanitaire groepen en het maatschappelijk middenveld, het trainen en ondersteunen van de Kosovo Security Force en “ondersteuning van de ontwikkeling van een stabiel, democratisch, multi-etnisch en vreedzaam Kosovo”.

In haar verklaring over de protesten in Kosovo op zondag zei KFOR dat het de situatie “volgde” en “bereid was om in te grijpen als de stabiliteit in gevaar komt”.

Hoe verhoudt dit zich tot de oorlog tussen Rusland en Oekraïne?

De Balkan is niet ontsnapt aan de nagalm van de oorlog in Oekraïne.

Kosovo heeft Oekraïne gesteund sinds de Russische invasie, die Kurti, de premier, “een aanval op ons allemaal” noemde. Oekraïne heeft de onafhankelijkheid van Kosovo niet erkend.

Rusland – een langdurige bondgenoot van Servië – erkent Kosovo ook niet als een onafhankelijke staat, en heeft de Servische president gevolgd door de regering in Pristina de schuld te geven van de hernieuwde spanningen in het noorden van Kosovo.

Maria Zakharova, een woordvoerster van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken, beschuldigde Kosovo zondag van het gebruik van de nieuwe licentiewetten en identiteitsdocumenten om de Servische bevolking te discrimineren.

“We roepen Pristina en de Verenigde Staten en de Europese Unie op om de provocatie te stoppen en de rechten van de Serviërs in Kosovo te eerbiedigen”, zei ze volgens het officiële Russische persbureau Tass.

De Russische president Vladimir Poetin heeft Kosovo aangehaald om zijn erkenning van twee separatistische provincies in de Donbas-regio in het oosten van Oekraïne te rechtvaardigen. “Heel veel staten van het Westen erkenden [Kosovo] als een onafhankelijke staat”, zei Poetin tegen VN-chef António Guterres toen de twee elkaar in april ontmoetten. “We hebben hetzelfde gedaan met betrekking tot de republieken van Donbas.”

Rachel Pannett en Ishaan Tharoor hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment