Spanningen tussen Kosovo en Servië laaien op; Door de NAVO geleide KFOR volgt grensprotesten op

Opmerking

De spanningen tussen Kosovo en Servië laaiden dit weekend op, wat aanleiding gaf tot bezorgdheid over de mogelijkheid van nieuwe onrust op de Balkan in een tijd waarin de westerse bondgenoten gefocust zijn op de oorlog in Oekraïne.

De door de NAVO geleide internationale vredesmacht in Kosovo, bekend als KFOR, zei in een verklaring dat het de situatie in Kosovo nauwlettend in de gaten houdt en “bereid is in te grijpen als de stabiliteit in gevaar komt”.

Etnische Serviërs in de noordelijke gemeenten van Kosovo die grenzen aan Servië blokkeerden wegen en schermutselingen met de politie aan de vooravond van de invoering van een wet die hen verplichtte hun kentekenplaten te vervangen door Kosovo-platen.

De nieuwe regels zouden maandag van kracht worden en zouden Servische identiteitsbewijzen en paspoorten nodig hebben gehad om een ​​extra document te verkrijgen om Kosovo binnen te komen, zoals al het geval is voor Kosovaren die Servië binnenkomen.

Josep Borrell, de topdiplomaat van de Europese Unie, verwelkomde het besluit van Kosovo om de maatregelen uit te stellen tot 1 september en riep op tot alle wegversperringen onmiddellijk te verwijderen. In een verklaring gepost op Twittersprak de speciale gezant van de EU, Miroslav Lajcak, zijn dankbaarheid uit aan de Amerikaanse ambassadeur in Kosovo, Jeffrey M. Hovenier, “voor zijn krachtige steun”.

Niemand raakte gewond bij de protesten van zondag, zei de Kosovaarse politie, hoewel op een aantal locaties geweerschoten werden gehoord, waarvan sommige gericht waren op politie-eenheden. De demonstranten parkeerden vrachtwagens en andere zware machines op wegen die naar twee grensovergangen leidden.

In een uitspraak Kosovo werd zondag vrijgelaten, kondigde de maandlange vertraging aan bij de uitvoering van de nieuwe maatregelen en veroordeelde “de obstructie van wegen in het noorden van Kosovo en het afvuren van wapens door gewapende personen daar”. De verklaring zei dat de “agressieve daden” waren geïnstigeerd en gepland door de autoriteiten in de Servische hoofdstad Belgrado.

De Russische invasie van Oekraïne heeft geleid tot grotere spanningen in de regio. Analisten zeggen dat het nationalistische en revisionistische wereldbeeld van Rusland een ontvankelijk publiek heeft gevonden in het gebied, met name president Aleksandar Vucic van Servië, de Bosnisch-Servische politiek leider Milorad Dodik en de Hongaarse premier Viktor Orban.

Servië, een traditionele Russische bondgenoot, heeft oproepen van de EU en de Verenigde Staten om mee te doen aan sancties tegen Moskou afgewezen. Rusland – samen met China – erkent nog steeds de onafhankelijkheid van Kosovo niet en veroordeelt de oorlog van de NAVO tegen zijn bondgenoot. De westerse militaire alliantie lanceerde in 1999 een bombardementscampagne die doelen trof in het toenmalige gecombineerde Servië en Montenegro in een poging de aanval van Servië op de etnische Kosovaarse Albanezen die vechten voor autonomie een halt toe te roepen.

Analyse: de oorlog van Rusland in Oekraïne vindt weerklank in de Balkan

Maria Zakharova, een woordvoerster van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken, beschuldigde Kosovo er zondag van de nieuwe licentiewetten en identiteitsdocumenten te gebruiken als een stap in de richting van het verdrijven van de Servische bevolking.

“We roepen Pristina en de Verenigde Staten en de Europese Unie op om de provocatie te stoppen en de rechten van de Serviërs in Kosovo in acht te nemen”, zei ze volgens het Russische persbureau Tass, en beschreef de vereisten als “discriminerend”.

“Als ze Serviërs durven te vervolgen, mishandelen en doden, zal Servië winnen”, zei Vucic zondag op een persconferentie. De premier van Kosovo, Albin Kurti, beschuldigt Vucic ervan het geweld aan te wakkeren.

Chico Harlan, in Rome, en Ishaan Tharoor hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment