Tandarts schuldig bevonden aan dood vrouw op Afrikaanse safari 2016

DENVER — Een rijke tandarts die ervan wordt beschuldigd zijn vrouw met een jachtgeweer dodelijk in het hart te hebben geschoten aan het einde van een Afrikaanse safari, is maandag schuldig bevonden aan moord en postfraude.

Een jury van zes mannen en zes vrouwen bereikte het vonnis voor Lawrence “Larry” Rudolph na een proces van drie weken en anderhalve dag beraadslagingen.

Rudolph, 67, werd beschuldigd van buitenlandse moord bij de dood van Bianca Rudolph in Zambia in 2016, evenals postfraude voor het verzilveren van $ 4,8 miljoen aan levensverzekeringsclaims in wat officieren van justitie beschrijven als een misdaad met voorbedachten rade. Een deel van het geld werd uit Colorado betaald, dus hij werd berecht in de federale rechtbank van Denver.

Hij riskeert een maximale levenslange gevangenisstraf of de doodstraf wanneer hij in februari wordt veroordeeld.

Rudolph hield zijn onschuld vol en de twee volwassen kinderen die hij met zijn vrouw had, zaten in de rechtbank om hem tijdens het proces te ondersteunen. Een van de advocaten van Rudolph, David Markus, zei dat ze in beroep zouden gaan tegen zijn veroordeling.

“Wij geloven in Larry. We geloven in zijn familie’, zei hij buiten de rechtbank.

De verdediging stelde voor dat Rudolphs vrouw van 34 jaar, een nerveuze reiziger, zichzelf neerschoot terwijl ze haastig een jachtgeweer probeerde te pakken terwijl ze zich voorbereidden op hun terugkeer van Zambia naar de Verenigde Staten in 2016.

Maar aanklagers weerlegden dat bewijsmateriaal aantoonde dat dat onmogelijk was omdat de wond aan haar hart afkomstig was van een schot dat op 60 centimeter tot 1 meter afstand was afgevuurd.

Mark Swanepoel, de oude jachtgids van het paar, vertelde de onderzoekers dat Rudolph het jachtgeweer de dag voor de fatale schietpartij had gelost, maar Rudolph getuigde dat hij zich niet kon herinneren of hij dat wel of niet had gedaan.

Toen hij dagen later naar Phoenix terugkeerde, zei Rudolph dat hij het geweer in zijn garage had gezet zonder ernaar te willen kijken. Ergens in 2018, terwijl hij zich voorbereidde om zijn huis te verkopen en voordat hij erachter kwam dat de FBI de dood van zijn vrouw aan het onderzoeken was, zei hij dat hij het pistool uit elkaar had gehaald, het in twee kartonnen dozen had gedaan en een man contant had betaald om het weg te slepen met samen met ander afval.

Aanklagers beschuldigden ook de vriendin van Rudolph en de manager van zijn tandheelkundige franchise in Pittsburgh, Lori Milliron, van liegen tegen een federale grand jury en medeplichtig zijn.

Ze werd maandag door dezelfde jury schuldig bevonden aan medeplichtigheid aan moord, obstructie van een grand jury en twee tellingen van meineed voor een grand jury. Ze werd niet schuldig bevonden aan drie andere gevallen van meineed.

Rudolph zwaaide naar Milliron toen hij de rechtbank uit werd geleid en terug naar de gevangenis nadat hij de voorgaande dagen geen interactie met haar had gehad in de rechtszaal. Milliron blijft vrij met een enkelmonitor totdat ze is veroordeeld.

Aanklagers beweerden dat Rudolph besloot zijn vrouw te vermoorden om de controle over zijn leven terug te krijgen nadat Bianca Rudolph om meer inspraak had gevraagd in de financiën van het paar en eiste dat Milliron zou worden ontslagen. Rudolph zei dat zijn vrouw akkoord ging met een open huwelijk en de verdediging voerde aan dat er geen financiële prikkel was voor Rudolph, die op dat moment ongeveer $ 15 miljoen waard was, om zijn vrouw te vermoorden.

Onderzoekers in Zambia en voor de verzekeraars concludeerden dat haar dood een ongeluk was. Aanklagers merkten op dat Rudolph ophing bij een verzekeringsonderzoeker die met hem probeerde te praten en weigerde deel te nemen aan een vrijwillig interview met een FBI-agent.

De Amerikaanse advocaat van Colorado, Cole Finegan, bedankte de FBI voor het reizen over de hele wereld om bewijsmateriaal te verzamelen en getuigen in de zaak te interviewen, en zei dat hij hoopte dat het vonnis enige rust zou brengen in de familie van Bianca Rudolph.

“Bianca Rudolph verdiende gerechtigheid”, zei hij.

————

Dit verhaal is gecorrigeerd om te zeggen dat Lori Milliron werd vrijgesproken van drie meineedtellingen, niet twee.

Leave a Comment