Top Qaeda-leider, Ayman al-Zawahri, zou zijn gedood door Amerikaanse staking

WASHINGTON – Volgens huidige en voormalige Amerikaanse functionarissen hebben de Verenigde Staten de topleider van Al Qaeda, een belangrijke samenzweerder van de aanslagen van 11 september, afgelopen weekend gedood in een drone-aanval in Afghanistan.

Ayman al-Zawahri, die de leiding van de groep overnam na de dood van Osama bin Laden, werd gedood bij de staking in Kabul, de eerste aanval in Afghanistan sinds de Amerikaanse troepen vorig jaar vertrokken en een belangrijke overwinning voor de inspanningen van de regering-Biden op het gebied van terrorismebestrijding .

De heer Zawahri was de nummer 2 in Al Qaeda op 11 september, en Amerikaanse functionarissen beschouwden hem als een centrale samenzweerder van de aanslagen. Hoewel hij het charismatische leiderschap van Bin Laden miste, heeft hij met zijn geschriften en argumenten een diepgaande vorm gegeven aan Al Qaida en zijn terroristische bewegingen.

Amerikaanse functionarissen zeiden dat de aanval niet werd uitgevoerd door het leger. Een voormalige functionaris zei dat de operatie werd uitgevoerd door functionarissen van het CIA-agentschap wilden geen commentaar geven.

Een hoge regeringsfunctionaris zei dat de operatie geslaagd was en dat er geen burgerslachtoffers waren. Het Witte Huis zou naar verwachting later maandagavond verslaggevers inlichten, zei een tweede regeringsfunctionaris.

“De aanval waarbij Al Qaeda-leider Ayman al-Zawahri omkwam, is een groot succes van de inspanningen van de VS op het gebied van terrorismebestrijding. Het resultaat van talloze uren aan inlichtingenverzameling gedurende vele jaren”, zei Mick Mulroy, een voormalig CIA-officier en hoge Pentagon-functionaris. “Hij geloofde waarschijnlijk dat we hem nooit zouden kunnen opsporen. Maar hij had het mis.”

Mr. Zawahri had Afghanistan jarenlang vermeden. Zijn terugkeer naar Kabul met de Taliban-overname roept vragen op over de inzet van de groep om Al Qaida uit het land te houden.

Met de val van de Afghaanse regering aan de Taliban, begon de CIA een geheime poging om de inspanningen om de heer Zawahri te vinden te verdubbelen, in de veronderstelling dat de terugkeer van de Taliban aan de macht hem zou doen verslappen, volgens een persoon die op de hoogte was van de inspanning .

EEN uitspraak van de Taliban veroordeelde de operatie en zei dat de staking werd uitgevoerd in een woonhuis in het Sherpur-gebied van Kabul, een welvarende wijk in het centrum die functionarissen van de Taliban-regering hebben bezocht. Een onderzoek door de Taliban-autoriteiten concludeerde dat de aanval werd uitgevoerd door Amerikaanse drones, aldus de verklaring, hoewel het geen bewijs leverde om de beweringen te ondersteunen.

Taliban-functionarissen zijn van mening dat de overeenkomst van Doha – waarin de voorwaarden voor de terugtrekking van de Amerikaanse troepen uit Afghanistan zijn geschetst – Amerikaanse stakingen verbiedt, iets wat Amerikaanse functionarissen betwisten. Inwoners van Kabul gaven Pakistan de schuld van het mogelijk helpen bij de luchtaanval.

Volgens een Amerikaanse analist was het huis dat werd ingeslagen eigendom van een topmedewerker van Sirajuddin Haqqani, een hoge functionaris in de Taliban-regering die volgens Amerikaanse functionarissen dicht bij hoge Qaeda-figuren staat.

De analist zei dat foto’s van de aanval op sociale media een aanval van een RX9 suggereerden, een hellevuurraket bewapend met lange bladen gericht op het doden van doelen met kinetische energie om grote nevenschade te minimaliseren.

In de maanden sinds de Verenigde Staten zich uit Afghanistan hebben teruggetrokken, hebben Amerikaanse militaire en diplomatieke functionarissen met bondgenoten besproken waar de Amerikaanse troepen moeten worden geherpositioneerd voor aanvallen op hoogwaardige doelen in Afghanistan. Deze zogenaamde over-the-horizon-strategie staat nog in de kinderschoenen en de gesprekken over het positioneren van troepen in de buurlanden Tadzjikistan, Kazachstan en Oezbekistan verlopen traag.

Terwijl de Verenigde Staten mensen uit Afghanistan evacueerden, kwamen bij een drone-aanval op basis van slechte informatie in Kabul 10 burgers om het leven. De Verenigde Staten erkenden de fout aanvankelijk niet, maar deden dit pas na berichtgeving door The New York Times. Sindsdien hebben het Pentagon en de regering-Biden meer voorzorgsmaatregelen genomen om burgerslachtoffers bij de stakingen te voorkomen.

Zelfs zonder bases in de buurt hebben de Verenigde Staten voldoende mogelijkheden om zowel onbemande drones als bemande aanvalsvliegtuigen binnen bereik van Afghanistan te sturen, vanaf landbases langs de Perzische Golf, de Indische Oceaan en zelfs de Verenigde Staten.

Drie Amerikaanse functionarissen die maandag zijn bereikt, zeiden dat de aanvallen niet werden uitgevoerd door het ministerie van Defensie of het United States Central Command, het strijdende commando dat verantwoordelijk is voor Afghanistan, waardoor de mogelijkheid wordt opengelaten dat de aanval werd uitgevoerd door de CIAJ Todd Breasseale, de waarnemend Perssecretaris van het Pentagon weigerde commentaar te geven op de staking.

De Amerikaanse regering herziet momenteel haar beleid inzake drone-aanvallen op terroristische doelen. Terwijl het leger over het algemeen stakingen uitvoert in gevestigde oorlogsgebieden, voert de CIA de operaties uit in gebieden waar de Verenigde Staten een zekere mate van geheimhouding willen over hun acties.

Omdat de Taliban-regering tegen elke drone-aanval op haar grondgebied is, hebben de Verenigde Staten misschien liever de CIA gebruikt om de operatie uit te voeren.

Hoewel de CIA zijn eigen drones heeft, zal het ook militaire drones gebruiken, waarbij het gezag van de aanvallen wordt overgedragen aan het agentschap wanneer het vliegtuig het luchtruim binnengaat waar vliegtuigen van het ministerie van Defensie niet mogen opereren.

Yaqoob Akbary leverde een bijdrage vanuit Kabul.

Leave a Comment