Top Taiwanese raketbeambte dood aangetroffen in hotelkamer na hartaanval

Een Taiwanese topfunctionaris voor raketten is zaterdagochtend dood aangetroffen in een hotelkamer na een hartaanval te hebben gehad, volgens het officiële centrale nieuwsagentschap van het land (CNA).

Ou Yang Li-hsing was plaatsvervangend hoofd van het National Chung-Shan Institute of Science and Technology, dat eigendom is van het Taiwanese leger en de onderzoeks- en ontwikkelingseenheid van het ministerie van Defensie is.

Volgens de Taiwanese autoriteiten was er volgens CNA geen teken van een “inbraak” in de hotelkamer in het zuiden van Taiwan, waar de 57-jarige stierf. Hij had de leiding over verschillende projecten voor de productie van raketten.

De familie van Ou Yang zei dat hij in het verleden hartproblemen had en ook een hartstent had.

Zijn dood komt te midden van toegenomen spanningen tussen Taiwan en China na het bezoek van voorzitter van het Huis Nancy Pelosi aan het eiland, dat China beschouwt als een deel van zijn soevereine grondgebied.

China heeft militaire oefeningen met live-vuur uitgevoerd in de buurt van Taiwan als onderdeel van zijn reactie op het bezoek van Pelosi, dat de Chinese regering sterk veroordeelde.

Ou Yang had eerder dit jaar de rol van de militaire onderzoeks- en ontwikkelingseenheid op zich genomen, aangezien de organisatie ernaar streeft de productiecapaciteit voor raketten in 2022 meer dan te verdubbelen tot ongeveer 500.

Die toename van de productiecapaciteit is naar verluidt een reactie op wat Taiwan beschouwt als een groeiende militaire dreiging vanuit China. Chinese troepen hebben na het bezoek van Pelosi live-vuuroefeningen uitgevoerd in de buurt van het eiland.

Ou Yang was op het moment van zijn dood op zakenreis naar het zuidelijke graafschap Pingtung.

De Taiwanese Apple Daily meldde zaterdag dat het personeel van Ou Yang op zijn hotelkamer klopte en toen hij niet antwoordde, opende het hotelpersoneel de deur en trof hem dood aan. De politie kwam ter plaatse en bekeek beveiligingsbeelden, maar vond geen bewijs van een inbraak.

Nieuwsweek heeft de regering van Taiwan om commentaar gevraagd.

Vrijdag zei het Taiwanese ministerie van Defensie dat Chinese schepen en gevechtsvliegtuigen de middellijn van de Straat van Taiwan waren overgestoken als onderdeel van die oefeningen. De middellijn wordt beschouwd als een onofficiële bufferzone tussen China en Taiwan.

China kondigde ook niet-gespecificeerde sancties aan tegen Pelosi en haar directe familie tijdens haar reis naar het eiland, terwijl het ook zei dat het land de samenwerking met de VS op een aantal gebieden beëindigt, waaronder klimaatverandering en de repatriëring van illegale immigranten.

De VS erkennen, net als de meeste andere landen, Taiwan formeel niet als een onafhankelijk land, maar opeenvolgende Amerikaanse regeringen hebben het eiland belangrijke steun verleend, waaronder het leveren van wapens.

Update 08/06/22 04.15 uur ET: Dit artikel is bijgewerkt met meer informatie.

Taiwan Raketten
Marinesoldaten lopen langs twee door de VS gemaakte Standard-raketten op een torpedojager tijdens de jaarlijkse Han Kuang Drill, in de marinehaven van Suao in de provincie Yilan op 26 juli 2022.
SAM YEH/AFP/GETTY

Leave a Comment