Trump onderschrijft ‘ERIC’ in de voorverkiezingen in Missouri, een naam die wordt gedeeld door rivalen

Opmerking

POPLAR BLUFF, Mo. – De Republikeinen die in de voorverkiezingen van dinsdag om de nominatie van de Amerikaanse Senaat streden, brachten hier hun laatste campagnedag door in een vertrouwde staat van spanning – hun telefoons controlerend op een verklaring van Donald Trump.

Maar tegen het einde van de dag bracht de voormalige president meer chaos in een toch al tumultueuze race, door simpelweg “ERIC” goed te keuren – een voornaam die werd gedeeld door twee rivaliserende kandidaten – voormalig gouverneur Eric Greitens en procureur-generaal Eric Schmitt – terwijl hij suggereerde dat hij het zou verlaten aan de kiezers om tussen hen te kiezen.

“Er is een GROTE verkiezing in de grote staat Missouri, en we moeten een MAGA-kampioen en echte krijger naar de Amerikaanse senaat sturen, iemand die zal vechten voor grensbeveiliging, verkiezingsintegriteit, onze militaire en grote veteranen, samen met een krachtige hardheid tegen misdaad en de grens”, schreef Trump in een verklaring. “Ik vertrouw erop dat de Grote Mensen van Missouri in deze hun eigen beslissingen nemen, net zoals ze deden toen ze me verpletterende overwinningen gaven bij de verkiezingen van 2016 en 2020, en ik ben daarom trots om aan te kondigen dat ERIC mijn volledige en Totale goedkeuring!”

De aantekeningen van Trump in de Republikeinse voorverkiezingen van 2022

De ongebruikelijke verklaring kwam uren nadat Trump op Truth Social schreef: “Ik zal ergens vandaag in de Great State of Missouri Republikeinse race (nominatie) voor de Senaat steunen!” In de afgelopen dagen hebben verschillende kandidaten om de aftredende senator Roy Blunt (R) te vervangen een elfde-uur-worp gemaakt voor de knipoog in de bitter omstreden race.

Op weg naar hun bijeenkomsten maandag vierden zowel Schmitt als Greitens de onorthodoxe goedkeuring van Trump, zonder melding te maken van hun rivaal. “Vereerd met de steun van president Trump!” schreef Greitens op Twitter. Zesendertig minuten later tweette Schmitt dat hij “dankbaar was voor de goedkeuring van president Trump” als de “enige America First-kandidaat van de race”.

De gebeurtenissen van die dag zorgden voor een nieuwe dosis onrust in een race die ermee gevuld was. Greitens, die deze staat 16 maanden regeerde voordat hij aftrad te midden van persoonlijke en politieke schandalen en meer recentelijk te maken kreeg met beschuldigingen van huiselijk geweld die hij ontkent, heeft campagne gevoerd als een gemartelde buitenstaander die in hetzelfde ‘moeras’ worstelde als Trump. Om hem te stoppen, hadden GOP-gebonden donoren minstens $ 6 miljoen in een super PAC, Show Me Values, gestort met advertenties die de beschuldigingen van misbruik benadrukken en waarschuwen dat hij niet geschikt is om Missouri te vertegenwoordigen.

“We hebben de juiste vijanden”, zei een uitdagende Greitens vorige week tegen een avondpubliek op een huisfeest hier. “Wat me dat vertelt, is dat ze erkennen dat onze campagne een bedreiging vormt voor de normale gang van zaken.”

Voorafgaand aan dinsdag hoopten sommige Republikeinen hier dat de advertenties Greitens hadden geneutraliseerd en dat een mogelijke goedkeuring van Trump de race voor Schmitt zou bezegelen. De campagne voor een zetel die de Republikeinen sinds 1987 hebben gehouden, heeft getest of bezorgdheid over de verkiesbaarheid en een door schandalen geplaagde kandidaat die de partij naar beneden haalt, voldoende zijn om een ​​kandidaat te stoppen die gebruikmaakt van conservatieve grieven en wantrouwen in de media en het partij- establishment.

Schmitt en vertegenwoordiger Vicky Hartzler, die wordt gesteund door senator Josh Hawley (R-Mo.), hebben Greitens aangevallen terwijl ze probeerden afstand te nemen van de Republikeinse leiders. In het laatste weekend van de race hadden beiden gevraagd om senator Mitch McConnell (R-Ky.) te vervangen als GOP-leider, en beiden waarschuwden dat Greitens de stoel in november in gevaar zou kunnen brengen.

“Ga je stemmen op de voormalige gouverneur die zijn vrouw en zijn kind heeft misbruikt, zijn kind heeft aangevallen en ontslag heeft genomen in Missouri?” zei Schmitt vorige week tijdens een bijeenkomst met supporters in Columbia. De procureur-generaal, die heeft aangedrongen op de steun van Trump terwijl hij in beperkte openbare peilingen opkwam, verwees naar beschuldigingen van de ex-vrouw van Greitens, die de kandidaat een afleiding had genoemd, nadat afzonderlijke beschuldigingen die hem in 2018 uit zijn ambt dwongen, resulteerden in geen aanklachten tegen hem.

“Deze man is een opgever”, zei Schmitt. “En toen het moeilijk werd, ging hij aan de slag.”

Schmitt zei na die opmerkingen dat hij nog steeds op zoek was naar de goedkeuring van Trump, waarbij de voormalige president waarschijnlijk “op de hoogte was van de scheiding in de peilingen van afgelopen week”. Maar Trump, wiens steun in andere staten de partij af en toe heeft opgezadeld met zwakke genomineerden, bleef het grootste deel van de race stil, afgezien van een verklaring waarin Hartzler werd veroordeeld.

Dat liet veel Republikeinse kiezers raden welke kandidaat de waarden en prioriteiten deelt die ze van Trump waardeerden – of in ieder geval de vechtlust tegen een establishment dat volgens hen te veel terrein had prijsgegeven aan liberalen.

“Eric Schmitt is de kandidaat van het establishment”, zegt Kym Franklin, een 55-jarige maatschappelijk werker die Greitens steunt. Wachtend tot de voormalige gouverneur zou spreken tijdens een zaterdagbijeenkomst, in een sportbar waar neon de ‘trap naar de hemel’ en de ‘snelweg naar de hel’ markeerde, vergeleek ze de ex-gouverneur met ex-presidenten. “Ze werden allebei op de rails gezet en wij, de mensen die op hen stemden, werden beroofd.”

Show Me Values ​​PAC, gefinancierd met startgeld van pro-Schmitt-donoren Rex en Jeanne Sinquefield en Nebraska Gov. Pete Ricketts (R), heeft de afgelopen weken gewerkt om dergelijke indrukken te vernietigen. Op sommige van de 30 seconden durende spots las een actrice die de ex-vrouw van Greitens portretteerde voor uit een beëdigde verklaring die hem beschuldigde van ‘misbruik’, zowel tegen haar als tegen hun jonge zoon. Greitens noemde de aantijgingen van zijn ex-vrouw ‘ongegrond’. Maar dat was niet overtuigend voor sommige Republikeinse primaire kiezers.

“Ik wou dat Greitens zou afhaken”, zei Matt Fisher, een 42-jarige leningfunctionaris die naar Schmitt leunde. “Hij blijft ons in verlegenheid brengen. Hij is een schande voor onze staat.”

Greitens ging in maart 2021 naar de voorverkiezing en beweerde tegen Fox News dat hij “volledig vrijgesproken” was. Een onderzoek wees uit dat er geen sprake was van een aanklacht wegens campagnefinanciering, en een aanklacht tegen hem wegens vermeende inbreuk op de privacy van een vrouw, zijn voormalige kapper, met wie hij toegaf een affaire te hebben gehad, werd door officieren van justitie ingetrokken.

De voormalige gouverneur heeft enkele goedkeuringen gekregen van Trump-bondgenoten met intense aanhang, zoals de voormalige nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn. Greitens heeft zichzelf afgeschilderd als een vijand van RINO’s, wat staat voor “Republikeinen alleen in naam”. Hij kreeg kritiek te verduren omdat hij een campagneadvertentie had gepubliceerd waarin hij deed alsof hij met geweren op leden van zijn eigen partij jaagde – een bericht dat zijn campagne verdiende met “RINO-jachtvergunningen” om op autoruiten te plaatsen.

“We moeten erkennen dat we strijden tegen het kwaad”, zei Greitens tijdens zijn zaterdagbijeenkomst in St. Charles County, waar hij de Republikeinen veroordeelde die volgens hem de poging van Trump om een ​​grensmuur tussen de VS en Mexico af te bouwen hadden getrotseerd.

Blunt, wiens pensioenplannen het begin waren van deze voorverkiezing, was een van de Republikeinen die het besluit van Trump om defensiefondsen te schudden om de muur te betalen afkeurde. En in maart, na het vrijgeven van een beëdigde verklaring van Sheena Greitens waarin ze haar ex-man beschuldigde van misbruik, had Blunt Greitens opgeroepen om te stoppen met de race.

Publieke en particuliere opiniepeilingen, die een vlekkerig record hebben in Missouri, vonden dat de beëdigde verklaring Greitens pijn deed. De advertentiecampagne was gericht op de nieuwe beschuldigingen, zeggen strategen, hielp Schmitt en Hartzler vooruit. En de steun voor Team PAC, dat Greitens luchtdekking had gegeven vóór de beëdigde verklaring van zijn ex-vrouw, was opgedroogd. In de slotfase van de race hebben enkele Greitens-supporters kleinere inspanningen geleverd om hem te helpen zegevieren.

Blake Johnson, een 45-jarige aannemer, installeerde een Greitens-bord ter grootte van een koelkast op het bed van zijn Ford F-350. Rijdend door St. Charles County, een republikeins bolwerk buiten St. Louis, had hij de steun gevolgd die hij zag voor de ex-gouverneur. “Ik had vandaag drie mensen die me uitschakelden, maar ze reden allemaal Priuses, dus je neemt aan dat ze naar links leunden”, zei hij zaterdag. “Ik had 21 mensen die me een duim omhoog gaven.”

Eind juni lanceerde de voormalige Amerikaanse advocaat John Wood een onafhankelijk senaatsbod en noemde hij Greitens een ‘gevaar voor onze democratie’, waarbij hij sommige Republikeinen ervan overtuigde dat Greitens in november verkiezingen zou kunnen verliezen die iedereen in zijn partij zou moeten winnen.

“Het lijkt erop dat Greitens nu misschien dood is”, zei de democratische kandidaat Lucas Kunce, een veteraan en anti-monopolie-campagnevoerder die zich kandidaat stelt voor de nominatie van zijn partij, op een gemeentehuis op woensdagavond in Columbia. Als Greitens dinsdag verloor, hoopte Kunce dat Wood en de GOP-genomineerde in “een kleine burgeroorlog zouden vallen – de countryclub Republikeinen versus de Trump-kant.”

Andere kandidaten in het drukke veld hebben ook de steun van Trump nagestreefd en lopen in zijn vorm. Rep. Billy Long (R-Mo.) heeft een kleine campagne gevoerd terwijl hij er bij Trump op aandrong hem te steunen. Mark McCloskey, een advocaat die een Trump 2020-surrogaat werd nadat hij een geweer richtte op Black Lives Matter-demonstranten die door zijn wijk St. Louis marcheerden, is ook in de race.

Hartzler en Schmitt hebben verschillende conservatieve bonafides en verschillende strategieën om te winnen. Eerder dit jaar werd Hartzler, de boer die wetgever werd, gecensureerd door Twitter – een ereteken in de voorverkiezingen van de GOP – voor een advertentie waarin transgender vrouwelijke atleten werden genoemd.

“Vrouwensporten zijn voor vrouwen”, zei Hartzler in de advertentie, die gericht was op Lia Thomas, zwemster van de Universiteit van Pennsylvania. “Geen mannen die zich voordoen als vrouw.”

Maar op 8 juli, kort nadat het Missouri Farm Bureau Hartzler had goedgekeurd, plaatste Trump een anti-onderschrijving van de kandidaat op zijn Truth Social-website. “Ik denk niet dat ze het in zich heeft om het op te nemen tegen de radicaal-linkse democraten”, schreef Trump.

“Misschien heeft hij geluisterd naar leugens van mijn tegenstanders”, speculeerde Hartzler in een interview op vrijdag, na een meet-and-greet in een restaurant in de conservatieve Bootheel-regio van Missouri.

Ongeveer 60 kiezers kwamen opdagen om ribben te eten en over beleid te praten in het Hickory Log Restaurant, een dag nadat Greitens een kleiner publiek trok. Hoewel ze de opmerkingen van Trump op 6 januari ‘niet-presidentieel’ had genoemd, wisten de kiezers dat ze zijn beleidsagenda steunden.

“Het heeft ervoor gezorgd dat mijn supporters nog meer energie hebben gekregen”, zei Hartzler over de verklaring van Trump. ‘Ze hebben overweldigend gezegd: het is duidelijk dat hij je niet kent. We kennen je en we willen nog harder voor je vechten.”

Naarmate de voorverkiezing dichterbij kwam, had Schmitt meer vakjes van Trump aangevinkt. Na een stop op woensdag in een restaurant in Columbia, en na het ontwijken van vragen over de vraag of McConnell, die Trump heeft bekritiseerd, de leider van de GOP in de Senaat moet blijven, nam Schmitt hetzelfde standpunt in als Trump, Greitens, Hartzler en McCloskey. Het was tijd voor McConnell om te gaan.

“Mitch McConnell heeft me niet gesteund, en ik steun hem ook niet”, vertelde Schmitt aan verslaggevers na een stop bij een restaurant in Columbia. De Senaat had “nieuw leiderschap nodig”, voegde hij eraan toe, en de GOP was “behoorlijk drastisch veranderd” sinds de 80-jarige McConnell in de Senaat kwam.

Leave a Comment