Tyfus is gemuteerd om antibiotica te verslaan. De wetenschap leert hoe je die soorten kunt verslaan

Herinner je je het verhaal van Typhoid Mary – de kokkin die begin 1900 tyfus verspreidde onder wel 100 mensen, ook al vertoonde ze zelf geen symptomen? Ze zat 26 jaar in isolatie omdat er op dat moment geen behandelingen waren die deze zogenaamde ‘gezonde drager’ konden genezen.

Sindsdien hebben we krachtige antibiotica ontwikkeld die Mary’s tyfus hadden kunnen wegvagen en die zijn gebruikt om met succes vele miljoenen mensen met de ziekte te behandelen.

Maar de oude ziekte van tyfus heeft zich aangepast aan de moderne tijd. Er komen steeds meer nieuwe antibioticaresistente stammen voor, die uitbraken over de hele wereld aanwakkeren en een groter percentage uitmaken van de jaarlijkse tol van 10 tot 20 miljoen gevallen en 100.000 doden. En nu vecht de wetenschap terug door vaccinatiecampagnes op te voeren en efficiëntere manieren te vinden om gevallen van tyfus te vinden.

"tyfus Maria," de kok zou zo'n 100 mensen met de ziekte hebben besmet, zoals afgebeeld in de <em>New York American, </em>juni 1909.” srcset=”https://npr.brightspotcdn.com/dims4/default/17a0d7f/2147483647/strip/true/crop/1984×2560+0+0/resize/1760×2270!/quality/90/?url=https%3A%2F%2Fmedia.npr.org%2Fassets%2Fimg%2F2022%2F07%2F21%2F1940505_custom-a36d2f95bc4d9deb7acb3ff6bf7f82963b84cc6c.jpeg 2x” width=”880″ height=”1135″ src=”https://npr.brightspotcdn.com/dims4/default/edb904e/2147483647/strip/true/crop/1984×2560+0+0/resize/880×1135!/quality/90/?url=https%3A%2F%2Fmedia.npr.org%2Fassets%2Fimg%2F2022%2F07%2F21%2F1940505_custom-a36d2f95bc4d9deb7acb3ff6bf7f82963b84cc6c.jpeg” loading=”lazy” bad-src=”data:image/svg+xml;base64,PHN2ZyB4bWxucz0iaHR0cDovL3d3dy53My5vcmcvMjAwMC9zdmciIHZlcnNpb249IjEuMSIgaGVpZ2h0PSIxMTM1cHgiIHdpZHRoPSI4ODBweCI+PC9zdmc+”/></p>
</picture>
<div class=

/ De openbare bibliotheek van New York

/

De openbare bibliotheek van New York

“Typhoid Mary”, de kok dacht dat hij zo’n 100 mensen met de ziekte had besmet, zoals afgebeeld in de New York American, juni 1909.

Tyfus-superbugs maakten hun debuut rond 1950

Sommige dingen over tyfus zijn onveranderd sinds de dagen van Typhoid Mary. De ziekte wordt veroorzaakt door de bacterie Salmonella enterica serovar Typhi (S Typhi). Deze bacteriestam infecteert alleen mensen – voor zover we weten – en verspreidt zich door contact met geïnfecteerde ontlasting. Symptomen zijn onder meer hoge koorts, vermoeidheid en spijsverteringsproblemen, die uiteindelijk kunnen leiden tot inwendige bloedingen en de dood.

Antibiotica-resistente tyfus verscheen voor het eerst op het toneel rond 1950. Sindsdien komt er bijna elke keer dat een nieuw antibioticum wordt ontwikkeld dat tyfus kan genezen, een nieuwe stam op die het kan verslaan.

“Het is dit heen en weer. We ontwikkelen nieuwe medicijnen, tyfus wordt resistent”, zegt dr. Jason Andrews, universitair hoofddocent infectieziekten aan de Stanford University. “Het is gewoon keer op keer gebeurd, nu al 70 jaar.”

De ergste soort wordt XDR genoemd, een afkorting voor extensief medicijnresistent. Ze dook voor het eerst op in Pakistan in 2016 en werd in 2019 de dominante soort in het land. Het is ook verspreid naar andere landen, blijkt uit onderzoek dat in juni werd gepubliceerd in De lancetmicrobe. Deze verspreiding is wat wetenschappers zoals Andrews, een auteur van het artikel, zorgen baart. Dat komt omdat er maar één oraal antibioticum is dat XDR-tyfus kan genezen: azithromycine, dat in 1988 werd goedgekeurd voor medisch gebruik en een van de meest voorgeschreven antibiotica op de markt is. Maar onderzoekers zijn bezorgd dat het wijdverbreide gebruik van azithromycine ertoe kan leiden dat XDR resistent wordt tegen het medicijn.

Een nieuw vaccin kan de sleutel zijn om XDR-tyfus te stoppen

Dus hoe kan XDR worden gestopt? Een relatief nieuw wapen in het tyfusarsenaal is een vaccin dat door de Wereldgezondheidsorganisatie werd aanbevolen voor gebruik in 2018. Het heet Typbar en het combineert twee soorten antigenen – delen van de bacteriën die het menselijk immuunsysteem kan herkennen – om een ​​immuunrespons te stimuleren en infectie door tyfus te voorkomen, zelfs als het resistent is tegen antibiotica.

Vorig jaar werden de resultaten van drie onderzoeken naar het vaccin gepubliceerd, die elk een doeltreffendheid van ongeveer 80% aantoonden bij het voorkomen van tyfusinfectie bij ongeveer 90.000 in totaal gevaccineerde kinderen in gebieden waar XDR-tyfus hoogtij viert.

En er is nog meer goed nieuws sinds het vaccin op grote schaal wordt gebruikt, niet alleen in Pakistan, maar ook in Liberia, Zimbabwe en Nepal.

Nu het vaccin niet langer in proeven is, zijn veel meer dan 90.000 mensen gevaccineerd en de voorlopige resultaten overtreffen de proefgegevens. “De vaccinatiecampagne in Pakistan was voor ongeveer 95% effectief [at preventing typhoid infection]”, zegt Dr. Kathy Neuzil, directeur van het Center for Vaccine Development and Global Health aan de Universiteit van Maryland.

Maar hoewel het vaccin het aantal gevallen heeft doen dalen, heeft het XDR niet bepaald. Het vaccin heeft het aantal XDR-infecties in Pakistan nog niet kunnen deuken. “Vóór vaccinatie, 60 tot 70% van tyfusinfecties [in Pakistan] waren van XDR en dat blijft het geval, zelfs na de vaccinatiecampagne”, zegt dr. Farah Qamar van de Aga Khan University, een Pakistaanse onderzoeker die al meer dan tien jaar aan tyfus werkt. Qamar zegt dat ze had verwacht dat XDR zou verdwijnen omdat minder gevallen betekent dat er minder antibiotica worden voorgeschreven, maar dat lijkt niet te zijn gebeurd.

Om de verspreiding van tyfus te vertragen, moeten we eerst weten waar het is

Wat is het probleem? Een probleem is dat het aanbod van het vaccin beperkt is en dat het niet eenvoudig is om erachter te komen waar het het meeste goed zal doen. In een ideale situatie zouden doses worden verzonden naar regio’s met het hoogste aantal XDR-gevallen. De huidige hulpmiddelen voor het opsporen van tyfus zijn echter niet goed genoeg om dergelijke hotspots te lokaliseren.

“De grote uitdaging met tyfus is dat het heel moeilijk te diagnosticeren is, dus we weten dat het er is, maar we weten niet hoeveel ervan er is”, zegt dr. Kristen Aiemjoy, hoogleraar epidemiologie aan UC Davis. “Bloedkweek is de gouden standaarddiagnose voor tyfus en het is eigenlijk niet zo geweldig. Het heeft slechts een gevoeligheid van 60% – van elke 100 echte gevallen mis je er 40. Bovendien is het duur en meestal slechts beschikbaar in referentieziekenhuizen en hoofdsteden.”

Om gevallen van tyfus beter te kunnen tellen, hebben wetenschappers een nieuwe tool ontwikkeld, ook gerapporteerd in De lancetmicrobe in juni is daarvoor slechts een druppel bloed uit een vingerprik nodig om de ziekte te vinden. Zelfs als het bloed om andere redenen is afgenomen – zoals het zoeken naar COVID-gevallen – kan de tool nog steeds worden gebruikt om tyfus op te sporen. De hoop is dat deze methode zal helpen bepalen wat onderzoekers de “kracht van infectie” noemen – hoe snel tyfus zich in een land verspreidt.

“Dat is de statistiek die eigenlijk veel relevanter is voor de planning van de volksgezondheid, omdat die je vertelt waar het aantal gevallen waarschijnlijk zal toenemen. Dit kan worden gebruikt om te rechtvaardigen waar het vaccin moet worden uitgerold”, zegt Aiemjoy.

Artsen zonder Grenzen heeft geholpen deze tool te introduceren in landen die waarschijnlijk veel tyfus hebben, maar slechte gegevens over de prevalentie, zoals Zuid-Soedan.

Open riolering langs huishoudens in Vellore, India.  Slechte hygiënepraktijken kunnen leiden tot een snelle verspreiding van tyfus, die kan worden opgelopen door contact met geïnfecteerde uitwerpselen.

/ Jason Andrews

/

Jason Andrews

Open riolering langs huishoudens in Vellore, India. Slechte hygiënepraktijken kunnen leiden tot een snelle verspreiding van tyfus, die kan worden opgelopen door contact met geïnfecteerde uitwerpselen.

Om volledig van tyfus af te komen, moet echter de bron van uitbraken worden aangepakt – water en voedsel dat besmet is met geïnfecteerde ontlasting. “Er is grote behoefte aan verbeterd water en sanitaire voorzieningen, want tenzij dat gebeurt, zullen we tyfus of andere soortgelijke ziekten niet onder controle kunnen krijgen”, zegt Qamar.

Dit is eerder gedaan. “Tyfus was in de 19e eeuw een belangrijke oorzaak van morbiditeit in de Verenigde Staten”e eeuw werd toen bijna stad voor stad geëlimineerd over een periode van 10 jaar”, zegt Andrews. Eenvoudige maatregelen zoals het aansluiten van huizen op goede rioleringen en schone waterleidingen waren alles wat nodig was.

Infrastructuur kan natuurlijk niet van de ene op de andere dag verbeterd worden. Ondertussen is Andrews optimistisch dat met betere diagnosegegevens en de effectieve vaccins wordt voorkomen dat antibioticaresistente tyfusstammen zich verder verspreiden.

“De vaccins zijn niet genoeg om tyfus te elimineren zoals we die kennen, maar hopelijk kunnen ze de incidentie verminderen.” [of typhoid] naar meer beheersbare niveaus, terwijl we proberen om meer permanente en effectieve maatregelen voor eliminatie in te voeren, zoals schoon water en sanitaire voorzieningen.”

Copyright 2022 NPR. Ga voor meer informatie naar https://www.npr.org.

Leave a Comment