Verkiezingen Kenia: wie wordt de volgende president?

Het is een bittere strijd tussen de voormalige vijanden – die weer bondgenoten werden – die weer vijanden werden – die strijden om het relatief stabiele land in een onstabiele regio te leiden.

Ruto noemt zichzelf de ‘Hustler-in-Chief’, een verwijzing naar zijn bescheiden begin als kippenverkoper in de Rift Valley in Kenia, op een steenworp afstand van het machtigste kantoor van het land.

“Ik ben misschien het kind van niemand, maar we willen van dit land een land van iedereen maken”, zei de Keniaanse vice-president tegen CNN in zijn uitgestrekte ambtswoning in de rijke Karen-buurt van Nairobi.

“We willen van dit land een land met kansen maken voor elk kind in Kenia.”

Odinga, die zegt dat hij voor de laatste keer strijdt, heeft zich vier keer eerder zonder succes kandidaat gesteld voor het presidentschap en heeft zijn verlies bij de laatste drie verkiezingen aangevochten.

“Ik had overwogen om deze keer niet mee te doen, maar er was veel druk van mijn supporters om mee te doen vanwege wat ik vertegenwoordig”, zei hij tegen CNN en beloofde verandering als hij werd gekozen.

“Ik heb gezegd dat de aspiraties en de verlangens van de mensen van Kenia, zoals uitgedrukt in het oprichtingsdocument van onze natie, wat je de Keniaanse droom kunt noemen, niet is gerealiseerd.”

De twee andere kandidaten die zich kandidaat stellen voor het presidentschap zijn professor George Wajackoyah en David Mwaure Waihiga. Ze worden allebei beschouwd als afstandsschoten en zullen waarschijnlijk niet winnen.

De steun van de president

Kenyatta dumpte zijn plaatsvervanger Ruto om Odinga te steunen, werd de voorzitter van de campagne van zijn Azimio la Umoja (Aspiration to Unite) coalitie en bracht invloedrijke figuren mee van zijn machtige etnische groep Kikuyu.

Maar Ruto heeft een formidabele coalitie van zijn eigen gevormd, genaamd Kenya Kwanza (Kenya First), trok veel leiders uit de achtertuin van Kenyatta en zorgde voor een brede nationale aantrekkingskracht met een vaak herhaald verhaal van vodden-naar-rijkdom.

Keniaanse president en oppositieleider zeggen ruzie over na maanden van spanning

Hoewel hij de titel van vice-president van Kenia behoudt, verloor Ruto de meeste van zijn bevoegdheden en verantwoordelijkheden in 2018 toen Kenyatta zich verzoende met zijn voormalige rivaal Odinga, waardoor de oppositie effectief werd geneutraliseerd.

Een symbolische handdruk met Odinga maakte een einde aan Kenyatta’s alliantie met Ruto, een goed georkestreerde vakbond die hen tweemaal het presidentschap had opgeleverd en hun misdaden tegen de menselijkheid bij het Internationaal Strafhof tot zinken had gebracht.

Ruto loopt op dat verraad af, aangezien Kenyatta herhaaldelijk had beloofd zijn plaatsvervanger te steunen toen de ambtstermijn van de president afliep.

‘Ik heb een plan, hij niet’

“Er is een wereld van verschil tussen mij en mijn concurrent. Ik heb een plan, hij niet”, zegt Ruto over Odinga.

Hij beschuldigt de Odinga-campagne ervan algemene uitspraken te doen over Kenia’s enorme schuldenlast, hoge kosten van levensonderhoud en werkloosheidscrisis zonder details of duidelijkheid.

“Hij is een goede oude man, maar ik denk niet dat hij vandaag de dag de capaciteit heeft om dit land van waar het is te halen. Kenia kan het zich niet veroorloven een leider te hebben die niet hands-on is, die niet weet wat hij doet of wat er aan de hand is, die afhankelijk is van andere mensen om beslissingen te nemen.”

Beide campagnes hebben de ander beschuldigd van corruptie, een hardnekkige uitdaging voor Kenia sinds het in 1963 onafhankelijk werd van Groot-Brittannië. Er wordt dagelijks meer dan 16 miljoen dollar van de regering gestolen, beweerde Kenyatta.

Odinga noemt de gestolen fondsen “gebudgetteerde corruptie” en belooft de corruptiecorridors te sluiten als hij wint. “Er is veel diefstal. Als we dit aanpakken, zullen we meer sparen dan wat we nodig hebben om de projecten te financieren waar we het over hebben”, vertelde de ervaren politicus met de bijnaam Baba aan CNN.

Cambridge Analytica: Nigeria, Keniaanse oppositie tegen vermeende rol van firma in hun verkiezingen
Hij heeft toegezegd sociale bescherming en een universeel gezondheidsprogramma op te zetten, genaamd Babacare. Een universeel basisinkomen voor arme huishoudens en gratis onderwijs tot universitair niveau maken ook deel uit van zijn plannen.

“We gaan geen compromissen sluiten en niemand zal onmisbaar zijn, ook ikzelf niet in de strijd tegen corruptie, want als je het effectief doet, is er geen reden waarom dit land zijn ontwikkelingsdoelen niet kan bereiken”, zegt Odinga.

Vanwege hun band met Kenyatta moeten Odinga en Ruto een slappe koord bewandelen tussen het opeisen van de prestaties van zijn regering en het beloven het land beter te besturen als ze worden gekozen.

Ruto zegt dat hun regering in de tweede termijn “door de oppositie is binnengevallen”, waardoor hun agenda ontspoord, terwijl Odinga ontkent dat een overwinning voor hem een ​​onofficiële derde termijn voor Kenyatta zou zijn.

De vice-president heeft scherpe kritiek geuit op zijn baas en de regering waarin hij nog steeds dient, terwijl voormalig premier Odinga vooral Ruto aanvalt.

“Alles wat hij vandaag uitspreekt is niets meer dan lege retoriek — woorden — en we weten dat er geen toewijding of vastberadenheid is om te vervullen wat hij de mensen van dit land belooft”, zegt Odinga over Ruto.

De vice-president wijst elke kritiek af en is van mening dat de verkiezingen al in zijn voordeel zijn beslist.

Hoe gaat stemmen?

Om te winnen, moeten beide kandidaten meer dan de helft van alle uitgebrachte stemmen bij de verkiezing winnen. Sommige waarnemers zeggen dat de uitkomst zo dichtbij zou kunnen zijn dat het Kenia voor het eerst in een run-off zou kunnen brengen. Odinga en Ruto vertelden CNN allebei dat ze de uitslag van de verkiezingen zouden accepteren als ze zouden verliezen, zolang het proces maar vrij en eerlijk is.

De uitslag van de verkiezingen wordt naar verwachting op 15 augustus bekendgemaakt.

Maar beide uitten hun bezorgdheid over de manier waarop de Independent Electoral and Boundaries Commission (IEBC) aspecten van het proces had beheerd, en waarschuwden dat dit het vertrouwen in de peiling zou kunnen schaden.

Nadat het Hooggerechtshof van Kenia de presidentsverkiezingen van 2017 nietig had verklaard en de IEBC de schuld had gegeven, heeft de commissie geprobeerd transparanter te zijn om het vertrouwen in het proces te vergroten.

Kenia heeft een elektronisch kiezersregister, maar het stemmen en tellen gebeurt handmatig. De stembureaus openen op 9 augustus om 6.00 uur ‘s ochtends en sluiten om 17.00 uur.

Van zijn kant zegt de IEBC dat het deze verkiezingsperiode kleine technologische veranderingen heeft aangebracht om het vertrouwen in het stemsysteem te herwinnen.

De race zal naar verwachting dichtbij zijn, waarbij geen van de leidende kandidaten aanzienlijk hoger scoort dan de andere. Als geen enkele kandidaat meer dan 50 procent van de uitgebrachte stemmen behaalt, zullen de verkiezingen voor het eerst in de Keniaanse geschiedenis in een tweede ronde gaan.

Leave a Comment