Viktor Bout: Advocaat voor veroordeelde Russische wapenhandelaar is ‘zeker’ dat gevangenenruil met VS zal gebeuren

“Ik heb wel wat informatie over de voortgang van hoe de zaken gaan… Maar die informatie komt van de Russische kant in tegenstelling tot de Amerikaanse kant”, vertelde Bouts advocaat Steve Zissou aan CNN’s John Avalon op “New Day”. “Ik heb er alle vertrouwen in dat dit gaat gebeuren.”

Zissou vervolgde: “Kijk, het is geen geheim dat ze hem al een aantal jaren terug willen. Ze proberen hem al tientallen jaren terug te krijgen. Dat hebben ze nooit geheim gehouden.”

De VS hebben Bout, die een Amerikaanse gevangenisstraf van 25 jaar uitzit, aangeboden als onderdeel van een mogelijke deal om de vrijlating van Griner en Whelan te bewerkstelligen. Maar Russische functionarissen hebben verzocht om Vadim Krasikov, een voormalige kolonel van de binnenlandse spionagedienst van het land, op te nemen in de door de VS voorgestelde ruil van Bout voor Griner en Whelan, hebben meerdere bronnen die bekend zijn met de discussies aan CNN verteld.

Krasikov werd in december veroordeeld voor de moord op een voormalige Tsjetsjeense strijder, Zelimkhan “Tornike” Khangoshvili, in de Berlijnse Kleiner Tiergarten in 2019 en veroordeeld tot levenslang in de gevangenis.

Exclusief voor CNN: Russische functionarissen verzochten om toevoeging van veroordeelde moordenaar aan Griner / Whelan-gevangenenruil

Het verzoek werd om verschillende redenen als problematisch beschouwd, vertelden de bronnen aan CNN, waaronder dat Krasikov in Duitse hechtenis blijft. Als zodanig, en omdat het verzoek niet formeel werd gecommuniceerd, maar eerder via een FSB-backchannel, beschouwde de Amerikaanse regering het niet als een legitiem tegenwicht tegen het Amerikaanse aanbod dat woensdag voor het eerst door CNN werd onthuld.

National Security Council-coördinator voor strategische communicatie John Kirby noemde in een eerder interview op “New Day” het verzoek van de Rus een “poging te kwader trouw” en zei dat het land het aanbod van de VS zou moeten accepteren.

“Dit zogenaamde, jij noemt het een tegenbod, we zouden het een poging te kwader trouw noemen om een ​​serieus voorstel dat al op tafel ligt te vermijden. En oh, trouwens, Brianna, ligt nu al enkele weken op tafel, ” vertelde Kirby maandag aan Brianna Keilar van CNN. “Twee Amerikanen die ten onrechte zijn vastgehouden voor een veroordeelde moordenaar in een derde land is gewoon – we beschouwen dat helemaal niet als een serieus tegenaanbod. Het is niets meer dan een poging te kwader trouw van de Russen om publiekelijk te vermijden wat is een serieus voorstel, een voorstel dat we niet openbaar maken en dat al enkele weken in de boeken staat en we dringen er bij de Russen op aan het te accepteren.”

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken heeft vrijdag voor het eerst sinds Rusland Oekraïne eerder dit jaar gesproken met de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov.

Blinken zei dat hij “drukte op het Kremlin om het substantiële voorstel te accepteren dat we hebben gedaan voor de vrijlating van Paul Whelan en Brittney Griner.” Tijdens een persconferentie op vrijdag weigerde hij te zeggen of hij dacht dat Rusland meer of minder geneigd was om na het gesprek op het voorstel in te gaan, noch zou hij beschrijven hoe Lavrov reageerde.

Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken zei in een verklaring na de oproep dat Lavrov Blinken “sterk voorstelde” om de Verenigde Staten terug te laten keren naar een modus van “stille diplomatie” met betrekking tot een mogelijke uitwisseling van gevangenen “zonder enige dubieuze medialekken”.

Voorafgaand aan het telefoontje tussen Blinken en Lavrov hadden Amerikaanse functionarissen hun frustratie geuit over het gebrek aan inhoudelijke reactie van Moskou op het voorstel om Whelan en Griner vrij te laten. De woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Ned Price, erkende donderdag dat “dit niet is gegaan in de mate die we zouden willen”.

Natasha Bertrand, Frederik Pleitgen en Jennifer Hansler van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment