Voedsel en dranken zijn het afgelopen decennium zoeter geworden en het is een wereldwijd probleem

Mensen hebben een evolutionaire voorkeur voor zoet. Zoet voedsel, zoals fruit en honing, was een belangrijke energiebron voor onze voorouders.

In de moderne wereld zijn gezoete voedingsmiddelen echter gemakkelijk verkrijgbaar, erg goedkoop en er wordt veel reclame voor gemaakt. Nu consumeren we te veel suiker in voedingsmiddelen en dranken – het soort dat wordt toegevoegd in plaats van suiker die van nature voorkomt.

Te veel toegevoegde suikers consumeren is slecht nieuws voor de gezondheid. Het is gekoppeld aan obesitas, diabetes type 2 en tandbederf.

Vanwege deze gezondheidsproblemen begonnen fabrikanten ook niet-voedzame zoetstoffen te gebruiken om voedsel te zoeten. Deze zoetstoffen bevatten weinig tot geen kilojoules en bevatten zowel kunstmatige zoetstoffen, zoals aspartaam, als die van natuurlijke bronnen, zoals stevia.

Ons onderzoek, dat vandaag is gepubliceerd, toont aan dat de hoeveelheid toegevoegde suikers en niet-voedzame zoetstoffen in verpakte voedingsmiddelen en dranken de afgelopen tien jaar sterk is toegenomen. Dit geldt met name in middeninkomenslanden, zoals China en India, maar ook in Azië-Pacific, inclusief Australië.

Van lollies tot koekjes tot drankjes

Met behulp van marktverkoopgegevens van over de hele wereld hebben we gekeken naar de hoeveelheid toegevoegde suiker en niet-voedzame zoetstoffen die tussen 2007 en 2019 in verpakte voedingsmiddelen en dranken werden verkocht.

We ontdekten dat het volume van niet-voedzame zoetstoffen in dranken per persoon nu wereldwijd 36 procent hoger is. Toegevoegde suikers in verpakt voedsel is 9 procent hoger.

Niet-voedzame zoetstoffen worden meestal toegevoegd aan zoetwaren. IJs en zoete koekjes zijn de snelst groeiende voedselcategorieën in termen van deze zoetstoffen. Het toenemende gebruik van toegevoegde suikers en andere zoetstoffen in het afgelopen decennium betekent dat onze verpakte voedselvoorziening over het algemeen zoeter wordt.

Uit onze analyse blijkt dat de hoeveelheid toegevoegde suiker die wordt gebruikt om dranken te zoeten, wereldwijd is toegenomen. Dit wordt echter grotendeels verklaard door een stijging van 50 procent in middeninkomenslanden, zoals China en India. Het gebruik is afgenomen in landen met een hoog inkomen, zoals Australië en de Verenigde Staten.

Het wordt aanbevolen dat mannen minder dan negen theelepels suiker per dag consumeren, terwijl vrouwen er minder dan zes zouden moeten hebben. Omdat suiker aan zoveel voedingsmiddelen en dranken wordt toegevoegd, overtreft meer dan de helft van de Australiërs de aanbevelingen en eet gemiddeld 14 theelepels per dag.

De verschuiving van het gebruik van toegevoegde suiker naar zoetstoffen naar zoete dranken komt het meest voor in koolzuurhoudende frisdranken en flessenwater. De Wereldgezondheidsorganisatie ontwikkelt richtlijnen voor het gebruik van niet-suikerzoetstoffen.

Rijke en arme landen

Er is een verschil in het gebruik van toegevoegde suikers en zoetstoffen tussen rijkere en armere landen. De markt voor verpakte voedingsmiddelen en dranken in hoge-inkomenslanden is verzadigd geraakt. Om te blijven groeien, breiden grote voedsel- en drankenbedrijven zich uit naar middeninkomenslanden.

Onze bevindingen laten een dubbele standaard zien in het zoeten van de voedselvoorziening, waarbij fabrikanten minder zoete, “gezondere” producten leveren in rijkere landen.

Onverwachte gevolgen van controle

Om de gezondheidsschade van een hoge inname van toegevoegde suikers te verminderen, hebben veel regeringen maatregelen genomen om het gebruik en de consumptie ervan aan banden te leggen. Suikerheffingen, voorlichtingscampagnes, reclamebeperkingen en etikettering behoren tot deze maatregelen.

Maar dergelijke acties kunnen fabrikanten aanmoedigen om suiker gedeeltelijk of volledig te vervangen door niet-voedzame zoetstoffen om boetes te voorkomen of tegemoet te komen aan veranderende voorkeuren van de bevolking.

In onze studie ontdekten we dat regio’s met een groter aantal beleidsmaatregelen om de suikerinname te verminderen, een significante toename hadden van niet-voedzame zoetstoffen die in dranken werden verkocht.

Waarom is dit een probleem?

Hoewel de nadelen van het consumeren van te veel toegevoegde suiker bekend zijn, brengt het vertrouwen op niet-voedzame zoetstoffen als oplossing ook risico’s met zich mee. Ondanks hun gebrek aan voedingsenergie, suggereren recente beoordelingen dat het consumeren van niet-voedzame zoetstoffen mogelijk verband houdt met diabetes type 2 en hartaandoeningen en het darmmicrobioom kan verstoren.

En omdat ze zoet zijn, beïnvloedt het innemen van niet-voedzame zoetstoffen ons gehemelte en moedigt het ons aan om meer zoet voedsel te willen. Dit is met name een punt van zorg voor kinderen, die hun levenslange smaakvoorkeuren nog aan het ontwikkelen zijn.

Bovendien worden bepaalde niet-voedzame zoetstoffen beschouwd als milieuverontreinigende stoffen en worden ze niet effectief uit afvalwater verwijderd.

Niet-voedzame zoetstoffen komen alleen voor in ultraverwerkte voedingsmiddelen. Deze voedingsmiddelen zijn industrieel gemaakt, bevatten ingrediënten die je niet zou vinden in een thuiskeuken en zijn ontworpen om “hyper-smakelijk” te zijn. Het eten van meer ultrabewerkte voedingsmiddelen wordt in verband gebracht met meer hartaandoeningen, diabetes type 2, kanker en overlijden.

Ultrabewerkte voedingsmiddelen zijn ook schadelijk voor het milieu omdat ze veel hulpbronnen gebruiken, zoals energie, water, verpakkingsmateriaal en plastic afval.

Voedingsmiddelen die zoetstoffen bevatten, kunnen een “gezondheidshalo” krijgen als ze geen suiker bevatten, waardoor het publiek wordt misleid en mogelijk voedzaam, volledig voedsel in het dieet wordt verdrongen.

Focus op voeding

Bij het maken van beleid om de voeding voor de volksgezondheid te verbeteren, is het belangrijk om onbedoelde gevolgen in overweging te nemen. In plaats van zich te concentreren op specifieke voedingsstoffen, is het verdienste om te pleiten voor beleid dat rekening houdt met de bredere aspecten van voedsel, inclusief cultureel belang, verwerkingsniveau en milieueffecten. Een dergelijk beleid moet voedzame, minimaal bewerkte voedingsmiddelen bevorderen.

We moeten de toenemende zoetheid van eten en drinken en het toenemende gebruik van toegevoegde suikers en niet-voedzame zoetstoffen nauwlettend in de gaten houden. Het zal waarschijnlijk onze toekomstige smaakvoorkeuren, voedselkeuzes en de menselijke en planetaire gezondheid bepalen.Het gesprek

Cherie Russell, PhD-kandidaat, Deakin University; Carley Grimes, hoofddocent Bevolkingsvoeding, Deakin University; Mark Lawrence, hoogleraar Volksgezondheid Voeding, Instituut voor Lichamelijke Activiteit en Voeding, Deakin University; Phillip Baker, onderzoeksmedewerker, Instituut voor lichaamsbeweging en voeding, Deakin University, Deakin University, en Rebecca Lindberg, postdoctoraal onderzoeksmedewerker, Deakin University.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Leave a Comment