Vriendschappen sleutel tot opwaartse mobiliteit: onderzoek – The Hill

Verhaal in één oogopslag


  • Vriendschappen uit de kindertijd tussen individuen van verschillende economische klassen in de Verenigde Staten worden significant geassocieerd met de economische mobiliteit van volwassenen, volgens nieuw onderzoek gepubliceerd in Nature.

  • De bevindingen zijn gebaseerd op gegevens van 21 miljard Facebook-accounts.

  • In de toekomst hopen onderzoekers soortgelijke onderzoeken uit te voeren om te bepalen of en hoe sociale netwerken politieke voorkeuren of gezondheidsgedrag beïnvloeden.

De netwerken van relaties die een persoon in de loop van de tijd ontwikkelt, of het sociale kapitaal van een persoon, kunnen verschillende facetten van het leven beïnvloeden, variërend van onderwijs tot gezondheidszorg.

Om beter te begrijpen welke soorten sociaal kapitaal van belang zijn voor bepaalde resultaten, heeft een team van onderzoekers twee onderzoeken uitgevoerd naar 21 miljard Facebook-vriendschappen.

De resultaten van deze analyses toonden aan dat een groter aandeel vrienden met een hogere sociaaleconomische status (SES) onder degenen met een lage SES “een van de sterkste voorspellers is van opwaartse inkomensmobiliteit die tot nu toe is geïdentificeerd”, schreven de auteurs.

Door dit fenomeen te definiëren als economische verbondenheid, toonden onderzoekers aan dat dergelijke vriendschappen zwaarder wogen dan alle andere maatstaven voor sociaal kapitaal, zoals sociale cohesie, of klieken binnen netwerken, en maatschappelijk engagement (vrijwilligerswerk), die beide geen sterke associatie hadden met economische mobiliteit.

De gegevens toonden met name aan: “Als kinderen met ouders met een lage SES zouden opgroeien in provincies met een economische verbondenheid die vergelijkbaar is met die van het gemiddelde kind met ouders met een hoge SES, zou hun inkomen op volwassen leeftijd met gemiddeld 20% toenemen.”

Onderzoekers veronderstellen dat het gebrek aan economische verbondenheid tussen bepaalde samenlevingen de relatie kan verklaren tussen opwaartse economische mobiliteit en rassensegregatie, samen met armoedecijfers en ongelijkheid.


Amerika verandert sneller dan ooit! Voeg Change America toe aan je Facebook of Twitter feed om op de hoogte te blijven van het nieuws.


De gegevens worden verzameld op een website die associaties tussen sociaal kapitaal en resultaten opsplitst per postcode, provincie, middelbare school en universiteit.

In Sampson County, NC, bijvoorbeeld, heeft 23 procent van de vrienden van individuen een hoog inkomen, vergeleken met 57,9 procent van de vrienden in Santa Clara County, Californië. Van 2016-20 was het mediane gezinsinkomen in Sampson County $ 42.914, volgens Amerikaanse volkstellingsgegevens. In datzelfde venster was het mediane gezinsinkomen in Santa Clara County $ 130.890.

Omdat Facebook-vriendschappen werden gebruikt als een proxy voor echte vriendschappen in plaats van online netwerken, leverden de onderzoeken geen informatie op over de effecten van uitsluitend online sociale netwerken.

Om in de analyses te worden opgenomen, moesten Facebook-gebruikers in de afgelopen 30 dagen minstens één keer actief zijn geweest op de site en gemiddeld tussen de 25 en 44 jaar oud zijn. Individuen moesten ook ten minste 100 vrienden hebben in de VS en hebben een residentiële postcode vermeld.

“Veel theoretische studies hebben aangetoond hoe connecties met hoger opgeleide of welvarende individuen waardevol kunnen zijn voor het overdragen van informatie, het vormgeven van ambities en het bieden van mentorschap of baanverwijzingen”, schreven de auteurs.

In de studie definieerden onderzoekers SES op het gemiddelde inkomen voor de buurten van individuen en elk zelfgerapporteerd opleidingsniveau.

Degenen met een hogere SES waren meestal vrienden met andere hoge SES-individuen, terwijl “een stijging van één percentielpunt in de eigen SES-rang wordt geassocieerd met een gemiddelde stijging van 0,44 percentielpunt in de SES-rang van iemands vrienden.”

Hoewel de studie aantoonde dat gebieden met een grotere economische verbondenheid positieve causale effecten hadden op de potentiële opwaartse mobiliteit van kinderen, waarschuwden onderzoekers dat deze verbondenheid misschien niet de beste of belangrijkste maatstaf voor algemeen sociaal kapitaal is.

Gegevens toonden aan dat maatregelen voor netwerkcohesie bijvoorbeeld sterker geassocieerd waren met verschillen in levensverwachting tussen mensen met een laag inkomen in de Amerikaanse provincies.

Aanvullend onderzoek is nodig om beter te begrijpen hoe deze sociale netwerken politieke voorkeuren of gezondheidsgedrag kunnen beïnvloeden.

Gepubliceerd op 01 aug. 2022

Leave a Comment