VS doodt Al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri bij drone-aanval in Afghanistan



CNN

De Verenigde Staten hebben al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri gedood bij een drone-aanval, volgens meerdere bronnen die bekend zijn met de zaak.

Zawahiri, die net 71 jaar oud werd, was 11 jaar nadat de VS Osama bin Laden vermoordde een zichtbaar internationaal symbool van de groep gebleven. Op een gegeven moment trad hij op als de persoonlijke arts van Bin Laden.

De Amerikaanse regering heeft zijn dood nog niet bevestigd. President Joe Biden zal om 19.30 uur ET spreken over “een succesvolle contraterrorisme-operatie” tegen al-Qaeda in Afghanistan, zei het Witte Huis maandag.

“In het weekend voerden de Verenigde Staten een terrorismebestrijdingsoperatie uit tegen een belangrijk doelwit van Al Qaida in Afghanistan. De operatie was succesvol en er zijn geen burgerslachtoffers gevallen’, zei een hoge regeringsfunctionaris.

Biden, die maandag positief testte op Covid-19 terwijl hij te maken heeft met een rebound-geval van het virus, zal buiten spreken vanaf het Blue Room-balkon in het Witte Huis.

In een reeks tweets zei Taliban-woordvoerder Zabiullah Mujahid: “Op 31 juli werd een luchtaanval uitgevoerd op een woonhuis in het Sherpur-gebied van de stad Kabul.”

Hij zei: “De aard van het incident was in eerste instantie niet duidelijk”, maar de veiligheids- en inlichtingendiensten van het islamitisch emiraat hebben het incident onderzocht en “uit de eerste bevindingen bleek dat de aanval werd uitgevoerd door een Amerikaanse drone.”

De tweets van Mujahid kwamen naar buiten voordat CNN de dood van Zawahiri meldde. Mujahid zei dat het islamitische emiraat Afghanistan “deze aanval onder elk voorwendsel krachtig veroordeelt en het een duidelijke schending van internationale principes en de overeenkomst van Doha noemt.”

De gerichte moord op Zawahiri komt een jaar na de terugtrekking van het Amerikaanse leger uit Afghanistan en de overname van het land door de Taliban. Rond de tijd van de val van Kabul gaf Biden aan dat er blijvende Amerikaanse militaire capaciteiten zouden zijn – namelijk drones – om terroristen aan te vallen.

Zawahiri komt uit een voorname Egyptische familie, aldus de New York Times. Zijn grootvader, Rabia’a ​​al-Zawahiri, was een imam aan de al-Azhar Universiteit in Caïro. Zijn oudoom, Abdel Rahman Azzam, was de eerste secretaris van de Arabische Liga.

Hij hielp uiteindelijk mee aan het brein achter de dodelijkste terreuraanslag op Amerikaanse bodem, toen kapers Amerikaanse vliegtuigen in raketten veranderden.

“Die 19 broeders die eropuit gingen en hun ziel aan Allah de Almachtige gaven, de Almachtige God heeft hen deze overwinning geschonken die we nu genieten”, zei al-Zawahiri in een op video opgenomen bericht dat in april 2002 werd vrijgegeven.

Het was de eerste van vele spottende berichten die de terrorist – die de leider van Al-Qaeda werd nadat de Amerikaanse troepen Bin Laden in 2011 hadden vermoord – in de loop der jaren zou sturen, militanten aanspoorde om de strijd tegen Amerika voort te zetten en Amerikaanse leiders berispte.

Zawahiri was constant in beweging toen de door de VS geleide invasie van Afghanistan begon na de aanslagen van 11 september 2001. Op een gegeven moment ontsnapte hij ternauwernood aan een Amerikaanse aanval in de ruige, bergachtige Tora Bora-regio van Afghanistan, een aanval waarbij zijn vrouw en kinderen omkwamen.

Hij maakte zijn publieke debuut als moslimmilitant toen hij in de gevangenis zat voor zijn betrokkenheid bij de moord op de Egyptische president Anwar Sadat in 1981.

“We willen de hele wereld aanspreken. Wie zijn we? Wie zijn we?” zei hij in een interview in de gevangenis.

Tegen die tijd was al-Zawahiri, een jonge dokter, al een toegewijde terrorist die jarenlang samenzweerde om de Egyptische regering omver te werpen en deze probeerde te vervangen door een fundamentalistische islamitische heerschappij. Hij steunde trots de moord op Sadat nadat de Egyptische leider vrede had gesloten met Israël.

Hij bracht drie jaar in de gevangenis door na de moord op Sadat en beweerde dat hij tijdens zijn detentie was gemarteld. Na zijn vrijlating begaf hij zich naar Pakistan, waar hij gewonde moedjahedien-strijders behandelde die vochten tegen de Sovjetbezetting van Afghanistan.

Dat was toen hij Bin Laden ontmoette en een gemeenschappelijke oorzaak vond.

“We werken samen met broeder Bin Laden”, zei hij bij de aankondiging van de fusie van zijn terreurgroep, de Egyptian Islamic Jihad, met Al Qaida in mei 1998. “We kennen hem nu al meer dan 10 jaar. We hebben met hem gevochten hier in Afghanistan.”

Samen ondertekenden de twee terreurleiders een fatwa, of verklaring: “Het oordeel om Amerikanen en hun bondgenoten, of het nu burgers of militairen zijn, te doden en te bestrijden, is een verplichting voor elke moslim.”

De aanvallen op de Verenigde Staten en hun faciliteiten begonnen weken later, met de zelfmoordaanslagen op Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania waarbij meer dan 200 mensen omkwamen en meer dan 5.000 anderen gewond raakten. Zawahiri en Bin Laden glunderden nadat ze ontsnapten aan een Amerikaanse kruisraketaanval in Afghanistan die als vergelding was gelanceerd.

Dan was er de aanval op de USS Cole in Jemen in oktober 2000, toen zelfmoordterroristen op een rubberboot hun boot tot ontploffing brachten, waarbij 17 Amerikaanse matrozen omkwamen en 39 anderen gewond raakten.

Het hoogtepunt van Zawahiri’s terreurplannen kwam op 11 september 2001, toen bijna 3.000 mensen werden gedood bij de aanvallen op de Twin Towers van het World Trade Center en het Pentagon. Een vierde gekaapt vliegtuig, op weg naar Washington, stortte neer in een veld in Pennsylvania nadat passagiers terugvochten.

Sindsdien heeft al-Zawahiri zijn publieke profiel vergroot en verscheen hij op talloze video- en audiotapes om moslims aan te sporen zich aan te sluiten bij de jihad tegen de Verenigde Staten en zijn bondgenoten. Sommige van zijn banden werden op de voet gevolgd door terroristische aanslagen.

In mei 2003, bijvoorbeeld, kwamen bij bijna gelijktijdige zelfmoordaanslagen in Riyad, Saoedi-Arabië, 23 mensen om, waaronder negen Amerikanen, dagen nadat een band werd vrijgegeven die de stem van Zawahiri zou bevatten.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken had een beloning van maximaal $ 25 miljoen uitgeloofd voor informatie die rechtstreeks tot zijn arrestatie leidde. Een rapport van de Verenigde Naties van juni 2021 suggereerde dat hij zich ergens in het grensgebied van Afghanistan en Pakistan bevond, en dat hij mogelijk te zwak was om in propaganda te worden vermeld.

Dit is een baanbrekend verhaal en zal worden bijgewerkt.

Leave a Comment